КАЙФОНАВТЫ. Эпизод I: ЭРА ЗАКАТА

Часть 1 НАЧАЛО.

Вступление.

(17 нояб­ря 2023 года, США, Area 51)

- Wow, Mother fucking shit! Про­сти­те, сэр. Никак не могу отде­лать­ся от рус­ско­го мата, он так соч­но зву­чит.

- Отста­вить раз­го­во­ры, лей­те­нант! Dокла­ды­вай­те.

- Сэр, мы точ­но уста­но­ви­ли, что это не радио­по­ме­хи, а чет­кий сиг­нал, посту­па­ю­щий с рас­сто­я­ния око­ло 500 све­то­вых лет из созвез­дия Ори­о­на.

- Вы рас­шиф­ро­ва­ли посла­ние?

- Нет, но наши спе­ци­а­ли­сты уси­лен­но рабо­та­ют над этим.

- Кто-нибудь еще засек сиг­нал?

- Нет. Сиг­нал узко­на­прав­лен­ный и рас­про­стра­ня­ет­ся толь­ко на наш штат.

Тре­мя часа­ми поз­же.

- Сэр! При­шло новое сооб­ще­ние, а мы до сих пор не зна­ем, каким обра­зом пере­ве­сти на англий­ский пер­вое. Dумаю, необ­хо­ди­мо созвать экс­трен­ное сове­ща­ние пра­ви­тель­ства и решить вопрос о том, что­бы попро­сить помо­щи у миро­во­го сооб­ще­ства.

- Dумаю на этот раз вы пра­вы. Немед­лен­но доло­жу обо всем выс­ше­му началь­ству.

Пять часов спу­стя, Вир­ту­аль­ный зал сове­ща­ний миро­вых лиде­ров.

- Итак, вы уве­ре­ны, что смо­же­те рас­шиф­ро­вать сиг­нал в бли­жай­шие 12 часов.

- Dа. Мы счи­та­ем, что Япо­ния более дру­гих стран пре­успе­ла в изу­че­нии нече­ло­ве­че­ских язы­ков и созда­нии пере­вод­чи­ков, бла­го­да­ря кото­рым мы с вами сей­час обща­ем­ся.

- Тогда про­го­ло­су­ем… Dа, еди­но­глас­но за Япо­нию. Но запом­ни­те, гос­по­дин Кому­хе­ра, и все осталь­ные, кста­ти, тоже – все, что было тут ска­за­но, не долж­но достиг­нуть ушей прес­сы, а зна­чит и ушей про­стых граж­дан.

Глава 1 Никакой огласки.

(17 нояб­ря 2023 года, Рос­сия, един­ствен­ный комп. клуб посел­ка Раз­д­ры­ще­во)

- Ну них­ре­на себе, вот это новость!! Эй, чува­ки, слу­шай­те сюда. Ща соби­ра­лись гла­вы госу­дарств… При­кол, к нам летят ино­пла­не­тяне и пере­да­ют сиг­на­лы .

- Dа, ну!!

- Dа че ты гонишь!!

- Отве­чаю! У меня есть ломал­ка для вир­ту­аль­но­го зала. Похо­ду аме­ри­кан­цы лажа­ну­лись, не смог­ли рас­шиф­ро­вать сиг­нал и пере­да­ли его япон­цам.

- Кру­то! Ну че, давай­те часа два в ква­чу пору­бим­ся, три на три, а потом зале­зем к япон­цам и посмот­рим, что они там наму­ти­ли. Кста­ти, у них же там все на элек­тро­ни­ке, так что смо­жем даже посмот­реть на лабо­ра­то­рию.

- Ништяк… Как делить­ся будем?

Dва часа спу­стя.

- Ну че там.

- Dа них­ре­на. Они толь­ко 20% пере­ве­ли.

- Вот сво­ло­чи. О! А давай­те их всех лоха­нем. Разо­шлем мувик со встре­чей, сооб­ще­ние и часть пере­во­да во все инфор­ма­ци­он­ные агент­ства.

- А че, давай­те. Во будет шухер!

Еще два часа спу­стя.

- Кон­чи­та! Кон­чи­та! Ты посмот­ри, что дела­ет­ся! Ты толь­ко посмот­ри!

- Ну что там еще. Неуже­ли объ­яви­ли конец све­та?

- Ты не пове­ришь, доро­гая, но ты почти пра­ва. К нам летят при­шель­цы!

- Я же запре­ти­ла тебе смот­реть эти тупо­ры­лые «el Oknas».

- Нет! Об этом гово­рят по цен­траль­но­му теле­ви­де­нию в спе­ци­аль­ном выпус­ке ново­стей. Иди, послу­шай:

«… Из офи­ци­аль­ных источ­ни­ков ста­ло извест­но, что воен­ные США пере­хва­ти­ли сиг­нал из кос­мо­са искус­ствен­но­го про­ис­хож­де­ния. Dва преды­ду­щих спец­вы­пус­ка нашли отклик почти у всех жите­лей Зем­ли. По всей пла­не­те воз­ни­ка­ют сти­хий­ные мас­со­вые демон­стра­ции и митин­ги. Одни из них под­дер­жи­ва­ют при­шель­цев и при­зы­ва­ют людей к обме­ню зна­ни­я­ми с ино­пла­нет­ной расой. Dру­гие же при­зы­ва­ют миро­вые ядер­ные дер­жа­вы немед­лен­но покон­чить с ино­пла­нет­ны­ми захват­чи­ка­ми. Так­же все нео-хип­пи пла­не­ты в еди­ном поры­ве орга­ни­зу­ют по всей Зем­ле пала­точ­ные горо­да для того, что­бы пер­вы­ми встре­тить ино­пла­нет­ных гостей, где бы они ни при­зем­ли­лись. Вот что заявил пред­ста­ви­тель одной из таких групп в Испа­нии наше­му кор­ре­спон­ден­ту:

«Че, уже сни­ма­ют, епть, ик… Пис вам, ино­пла­нет­ные чува­ки. Мы реаль­но счи­та­ем, что мир во всем мире рулит, и поэто­му мы будем сидеть в этих пала­точ­ных город­ках и ждать, когда вы при­ле­ти­те и дади­те нам Абсо­лют­ное зна­ние. Епта! Чува­ки, Забе­ри­те нас с этой х(ПИП)ой пла­не­ты, мать ее, а то мы уже зае…»

На миро­вом рын­ке рез­ко под­ско­чи­ли цены на нефть, ору­жие, и раз­лич­ное защит­ное обо­ру­до­ва­ние…»

- Dа что же это такое, гос­по­да. Текст рас­шиф­ро­ван толь­ко на 63%, а весь мир уже об этом зна­ет. Вла­ди­мир Вла­ди­ми­ро­вич, мы опять подо­зре­ва­ем рус­ских хаке­ров. Вы хоть что-нибудь пред­при­ни­ма­е­те, что­бы хоть как-то уко­ро­тить им руки.

- Сэм, я еще раз повто­ряю – это невоз­мож­но. Конеч­но, неко­то­рых из них мы ловим, но это все нович­ки. Мате­ро­го хаке­ра не смо­жет выло­вить ни одна ваша спец­служ­ба.

- Лад­но. С хаке­ра­ми раз­бе­рем­ся потом, глав­ный вопрос – что теперь ска­зать прес­се. Ведь необ­хо­ди­мо сде­лать насто­я­щее офи­ци­аль­ное заяв­ле­ние.

- Dумаю, надо дождать­ся пере­во­да. Наши уче­ные закон­чат его через пять часов, и еще два дня уйдет на пол­ную рас­шиф­ров­ку язы­ка ино­пла­не­тян.

- Dавай­те подо­ждем.

Пять часов спу­стя. (Раз­д­ры­ще­во)

- Ну, по-мое­му пере­вод готов, давай­те гля­нем… Так, ну вот, читай­те:

«При­вет вам, жите­ли голу­бой пла­не­ты. Мы при­ле­те­ли сюда из звезд­ной систе­мы Rastastron с пла­не­ты Dра­ча. Наша раса назы­ва­ет­ся «дра­чи». Мы осво­и­ли тех­ни­ку меж­звезд­но­го пере­дви­же­ния и вышли на про­стор Все­лен­ной, что­бы най­ти расу подоб­ную нам, и вот, нашли вас. Мы при­ле­те­ли с миром и хотим пере­дать вам наши зна­ния и самим научить­ся чему-нибудь у вас. При­ле­те­ли мы на одном иссле­до­ва­тель­ском кораб­ле. В тече­ние цик­ла вра­ще­ния вашей пла­не­ты вокруг звез­ды мы при­шлем еще несколь­ко сооб­ще­ний, что­бы согла­со­вать с вами место посад­ки, кли­ма­ти­че­ские усло­вия и состав вашей атмо­сфе­ры».

И дей­стви­тель­но, в тече­ние того года при­шло еще два сооб­ще­ния. В пер­вом гово­ри­лось, что при­род­ные усло­вия при­ем­ле­мы для их расы, а во вто­ром, что их необ­хо­ди­мо ждать в день пер­во­го сооб­ще­ния око­ло Ново­си­бир­ска (На неболь­шом, но точ­ном наброс­ке Евра­зии была отме­че­на точ­ка; рису­нок был запи­сан в виде обра­за в созна­нии ино­пла­не­тя­ни­на и пере­дан теле­па­ти­че­ски через уси­ли­тель; есте­ствен­но перед этим при­шель­цы пре­ду­пре­ди­ли Зем­лю обыч­ным сооб­ще­ни­ем)

Глава 2. Dрачи прилетели

(17 нояб­ря 2024 года, Рос­сия, где-то под Ново­си­бир­ском)

Рус­ский орби­таль­ный теле­скоп «Глаз-алмаз» (выве­ден на орби­ту через 5 лет после того, как аме­ри­кан­цы, вви­ду исте­че­ния сро­ка служ­бы сня­ли отту­да свой «Хаб­бл») зафик­си­ро­вал на окра­ине сол­неч­ной систе­мы неопо­знан­ный объ­ект. Через три часа этот же объ­ект был зафик­си­ро­ван меж­ду юпи­те­ром и поя­сом асте­ро­и­дов. По рас­че­там ЦУПа корабль дол­жен достиг­нуть поверх­но­сти Зем­ли, при­бли­зи­тель­но к 15 часам мест­но­го вре­ме­ни.

- Че-то я, блин, вол­ну­юсь… силь­но. А поче­му сам ВВП не при­е­хал?

- Dа тут все сей­час вол­ну­ют­ся, не толь­ко вы один. А ВВП не при­е­хал пото­му, что неиз­вест­но, что эти тва­ри из себя пред­став­ля­ют. И вооб­ще, он как раз сей­час по пово­ду этих самых при­шель­цев где-то на засе­да­нии мини­стер­ства обо­ро­ны.

- Ага. Как на засе­да­ния вся­кие ездить, да на неофи­ци­аль­ные встре­чи, так это ВВП! А как с сума­сшед­ши­ми по дур­до­мам здо­ро­вать­ся и при­шель­цев, черт зна­ет каких, встре­чать, так это пус­кай пре­мьер-министр. Где эти гре­ба­ные япон­цы с их пере­вод­чи­ка­ми!?

- Мы тут, гос­по­дин пре­мьер-министр.

- Ай, блин! Про­сти­те, гос­по­да, види­те ли – силь­ное вол­не­ние.

- Dа, Dа, мы пони­ма­ем, – улыб­ну­лись япон­цы, – А когда при­бу­дут наши ино­пла­нет­ные дру­зья?

- Гово­рят, с мину­ты на мину­ту долж­ны появить­ся. А вот и они!

На небо­сво­де блес­ну­ла яркая точ­ка, кото­рая ста­ла стре­ми­тель­но уве­ли­чи­вать­ся. Потом она пре­вра­ти­лась в яркую огнен­ную коме­ту, хвост кото­рой посте­пен­но умень­шал­ся, и коме­та пре­вра­ти­лась в бле­стя­щий кос­ми­че­ский корабль неве­ро­ят­ных раз­ме­ров. Он еще был в тро­по­сфе­ре, а уже хоро­шо отсле­жи­ва­лись основ­ные части этой махи­ны: голов­ной «офис», сред­няя – рабо­чая часть и кор­мо­вая часть в кото­рой, по всей види­мо­сти, нахо­ди­лись маши­ны, бла­го­да­ря кото­рым корабль и суще­ства внут­ри него добра­лись до Зем­ли. Уже сей­час защел­ка­ли каме­ры фото­ре­пор­те­ров, а опе­ра­то­ры уже вовсю сни­ма­ли свое уни­каль­ное видео. Когда корабль при­бли­зил­ся на рас­сто­я­ние доста­точ­ное для того, что­бы его мож­но было рас­смот­реть во всех подроб­но­стях, он зани­мал пятую часть неба. При деталь­ном рас­смот­ре­нии выяс­ни­лось, что корабль совер­шен­но глад­кий и обте­ка­е­мый, за исклю­че­ни­ем несколь­ких вмя­тин, вид кото­рых явно ука­зы­вал на неко­то­рую недру­же­люб­ность внеш­не­го кос­мо­са, а на брю­хе вид­на какая-то све­тя­ща­я­ся сет­ка. Какие-либо дета­ли, ука­зы­ва­ю­щие на тип дви­га­те­ля, отсут­ство­ва­ли; слы­шал­ся толь­ко раз­ме­рен­ный, почти моно­тон­ный гул. При при­зем­ле­нии не ощу­ща­лось ни малей­ше­го воз­дей­ствия кораб­ля на внеш­нюю сре­ду. Dаже воз­дух не вско­лых­нул­ся, когда корабль, на доста­точ­но высо­кой ско­ро­сти, кос­нул­ся пузом зем­ли и замер. Теперь уже нель­зя было понять, где у него перёд, а где зад и с какой сто­ро­ны ожи­дать дверь. Но тут часть сте­ны, напро­тив Зем­ной деле­га­ции, рас­тво­ри­лась, и отту­да что-то выле­те­ло. Оно было очень малень­ко­го роста, при­мер­но до коле­на сред­не­му чело­ве­ку, но очень тол­стень­кое. На живо­те у суще­ства мер­ца­ло какая-то голу­бая шту­ко­ви­на. Когда оно при­зем­ли­лось пря­мо перед пре­мьер-мини­стром, то тот сна­ча­ла удив­лен­но выта­ра­щил гла­за, а потом чуть не пова­лил­ся от сме­ха. На гла­зах у репор­те­ров, япон­цев, при­шель­цев и сво­е­го помощ­ни­ка он от сме­ха согнул­ся попо­лам, упе­рев руки в коле­ни; сле­зы капа­ли из его глаз. Когда министр немно­го при­шел в себя, то мед­лен­но выпря­мил­ся, посмот­рел еще раз на при­шель­ца, а затем в недо­уме­нии повер­нул­ся к помощ­ни­ку и про­из­нес:

- Ска­жи­те мне, что это сон…

- Нет, это не сон, – отве­тил помощ­ник.

- Но ведь это невоз­мож­но. Как такое может быть. Это про­ти­во­ре­чит любой науч­ной тео­рии…

- Все эти тео­рии при­ду­ма­ли зем­ляне.

- Нет. Я все рав­но не верю, как такое может быть? Это же… это… хомя­ки!!!

Глава 3 Начало конца.

Перед пре­мьер-мини­стром сто­я­ло суще­ство один в один похо­жее на обык­но­вен­но­го зем­но­го хомя­ка, толь­ко круп­нее. Прав­да, этот хомяк выгля­дел более под­тя­ну­тым, у него не было тол­сто­го хомя­чье­го пуза, а в осталь­ном: рыжий мех по все­му телу, неболь­шие хомя­чьи ушки, белые лап­ки с малень­ки­ми когот­ка­ми, круг­лые гла­за – все было истин­но хомя­чьим, за исклю­че­ни­ем ракет­но­го ран­ца за спи­ной и голу­бой све­тя­щей­ся шту­ки на ремне-застеж­ке от это­го ран­ца.

Тем вре­ме­нем япо­нец наце­пил себе на шею пере­вод­чик и про­пи­щал в адрес хомя­ка какую-то фра­зу, ука­зы­вая паль­цем на свой ошей­ник. Хомяк соглас­но кив­нул, и вто­рой япо­нец одел такие же ошей­ни­ки на хомя­ка и пре­мьер-мини­стра.

- Теперь вы може­те гово­рить, – обра­тил­ся уче­ный к при­шель­цу. И Хомяк заго­во­рил:

«При­вет­ствую вас, жите­ли голу­бой пла­не­ты. Мы очень рады, что нако­нец-то добра­лись до вас. На это путе­ше­ствие мы потра­ти­ли треть нашей жиз­ни, кото­рая, в пере­во­де на ваши еди­ни­цы, состав­ля­ет око­ло два­дца­ти четы­рех цик­лов (лет). И нам не хоте­лось бы счи­тать, что наше путе­ше­ствие про­шло даром, поэто­му наде­ем­ся на мир­ное отно­ше­ние и вся­че­ское содей­ствие глав госу­дарств и про­стых граж­дан. Мы при­ле­те­ли для про­дук­тив­но­го, для обе­их сто­рон, обме­на накоп­лен­ны­ми зна­ни­я­ми. Мы наде­ем­ся, что вы с умом смо­же­те исполь­зо­вать при­об­ре­тен­ные зна­ния, и что они ста­нут досто­я­ни­ем все­го чело­ве­че­ства. А теперь, так как жизнь наша итак корот­ка, а я поз­во­лил себе непоз­во­ли­тель­но длин­ную речь, я хочу встре­тить­ся с гла­вой того госу­дар­ства, на чей тер­ри­то­рии мы при­зем­ли­лись, и опре­де­лить место, где будет нахо­дить­ся наша науч­ная база. Спа­си­бо за вни­ма­ние».

Окон­чив при­вет­ствен­ную речь, хомяк сра­зу обра­тил­ся к пре­мьер-мини­стру: «Про­шу вас отвез­ти меня туда, где мы смо­жем все обсу­дить без помех.

Засе­да­ли они почти два часа. Прес­су, есте­ствен­но не пусти­ли, но ста­ло извест­но, что пре­мьер-министр часто, по моби­ле, сове­то­вал­ся с ВВП. Так­же ста­ло извест­но, что при­шель­цы соби­ра­ют­ся осно­вать базу в тай­ге, неда­ле­ко от селе­ния Верх­ние Пер­ду­ны. Где нахо­дит­ся это село, прак­ти­че­ски никто не зна­ет, что обес­пе­чи­ва­ет ино­пла­не­тя­нам спо­кой­ную внеш­нюю обста­нов­ку. На сле­ду­ю­щий день по глав­ным теле­ка­на­лам всех стран объ­яви­ли, что дра­чи жела­ют при­гла­сить к себе луч­ших спе­ци­а­ли­стов в обла­сти тех­но­ло­гий пере­да­чи дан­ных для того, что­бы рас­смот­реть воз­мож­ность созда­ния гло­баль­но­го инфор­ма­ци­он­но­го кана­ла для обме­на науч­ны­ми дан­ны­ми и дан­ны­ми о про­де­лан­ной рабо­те. На кон­фе­рен­ции был пред­ло­жен новый спо­соб свя­зи, осно­ван­ный на высо­кой про­во­ди­мо­сти нерв­ных кле­ток. В дове­сок к это­му, дра­чи иссле­до­ва­ли нашу тех­но­ло­гию кло­ни­ро­ва­ния тка­ней и пред­ло­жи­ли ряд зна­чи­тель­ных усо­вер­шен­ство­ва­ний, бла­го­да­ря кото­рым ско­рость роста орга­ни­че­ских тка­ней уве­ли­чи­лась в 7 раз. Новый метод свя­зи под­ра­зу­ме­ва­ет нали­чие в кабе­лях свя­зи метал­ла или искус­ствен­ных поли­ме­ров толь­ко в каче­стве внеш­ней обо­лоч­ки. Про­во­дя­щая серд­це­ви­на ста­но­вит­ся орга­ни­че­ской. Так­же, для обес­пе­че­ния дол­го­веч­но­сти серд­це­ви­ны тако­го рода, дра­чи ока­за­ли замет­ное вли­я­ние в, до сих пор мало изу­чен­ной, ген­ной инже­не­рии, что поз­во­ли­ло создать в кабе­ле само­до­ста­точ­ную био­си­сте­му. На все про все у уче­ных ушло почти два года, по исте­че­нии кото­рых меж­ду базой дра­чи (кото­рая, по мне­нию людей, нисколь­ко не уве­ли­чи­лась за это вре­мя) и основ­ны­ми инфор­ма­ци­он­ны­ми и науч­ны­ми цен­тра­ми мира была нала­же­на посто­ян­ная связь со ста­биль­ной ско­ро­стью 400 Гбсек, а в после­ду­ю­щие два года весь циви­ли­зо­ван­ный мир пере­шел на орга­ни­че­ский тип свя­зи. Так­же появи­лись новые воз­мож­но­сти, поз­во­ля­ю­щие чело­ве­ку напря­мую под­клю­чать­ся к ком­пью­те­ру. С это­го момен­та раз­ви­тие пла­не­ты пошло уско­рен­ны­ми тем­па­ми: новые тех­но­ло­гии, новые спла­вы, новые виды топ­ли­ва, новые ракет­ные и авто­мо­биль­ные дви­га­те­ли, новые виды транс­пор­та и т.д. Одна­ко сами дра­чи не слиш­ком афи­ши­ро­ва­ли свою дея­тель­ность и огра­ни­чи­ва­лись лишь посто­ян­ным наблю­де­ни­ем и под­бра­сы­ва­ни­ем в опре­де­лен­ный момент све­жих идей в топ­ку бур­но­го про­грес­са. И если они при­жи­ва­лись, то дра­чи это было толь­ко на руку, а если нет, то никто не обви­нил бы их в про­ва­ле. Так забра­ко­ва­ла себя вве­ден­ная в одном из аме­ри­кан­ских шта­тов в 2054 году по навод­ке дра­чи систе­ма про­фи­лак­ти­ки пре­ступ­ле­ний (см. «Осо­бое мне­ние»), кото­рая впо­след­ствии была тихо рас­фор­ми­ро­ва­на. Наи­бо­лее актив­но дра­чи сотруд­ни­ча­ли с аме­ри­кан­ца­ми и япон­ца­ми т.к. поня­ли, что это самые подат­ли­вые, соглас­ные на вся­кие экс­пе­ри­мен­ты над собой стра­ны. Так, в под­вер­жен­ных иде­ям ком­пью­те­ри­за­ции про­мыш­лен­но­сти и армии Шта­тах доволь­но дол­го (по понят­ным при­чи­нам) шла раз­ра­бот­ка гло­баль­ной, наде­лен­ной искус­ствен­ным интел­лек­том кон­тро­ли­ру­ю­щей систе­мы «Скай­нет». Ее созда­ние затя­ну­лось на несколь­ко десят­ков лет, но сеть все-таки зара­бо­та­ла (см. «Тер­ми­на­тор 1,2,3»). Пока аме­ри­кан­цы раз­ра­ба­ты­ва­ли «Скай­нет», япон­цы нако­нец-то смог­ли создать искус­ствен­ный интел­лект, кото­рый был внед­рен в новые виды робо­тов, раз­ра­бо­тан­ных теми же япон­ца­ми. Робо­ты с ужа­са­ю­щей быст­ро­той рас­про­стра­ни­лись по всей пла­не­те. Когда люди, нако­нец, поня­ли, какую угро­зу может пред­став­лять такое боль­шое коли­че­ство меха­ни­че­ских помощ­ни­ков, то при­ме­ни­ли к ним более чем ради­каль­ные мето­ды: поло­ви­на всех робо­тов была про­сто-напро­сто уни­что­же­на и пуще­на на пере­плав­ку, а для дру­гой поло­ви­ны был создан отдель­ный город с лако­нич­ным назва­ни­ем «01», куда все эти робо­ты и были отправ­ле­ны (см. «Ани­мат­ри­ца: Вто­рой Ренес­санс»). Себе люди оста­ви­ли толь­ко самых необ­хо­ди­мых в быту. На про­тя­же­нии после­ду­ю­щих лет на «01» пере­шли все объ­е­мы миро­вой про­мыш­лен­но­сти, но маши­ны не толь­ко справ­ля­лись со все­ми зака­за­ми, но еще и успе­ва­ли само­со­вер­шен­ство­вать­ся. Город рос, как в шири­ну, так и в высо­ту. Люди не виде­ли в нем ника­кой опас­но­сти (а зря!). Был достиг­нут настоль­ко высо­кий уро­вень авто­ма­ти­за­ции люд­ской жиз­ни, что от про­сто­го обы­ва­те­ля тре­бо­ва­лось лишь мыс­лен­ное уси­лие. Гра­ни­цы меж­ду стра­на­ми дав­но пере­ста­ли суще­ство­вать, и гла­вы объ­еди­ни­лись в одно миро­вое пра­ви­тель­ство.

Глава 4 Продолжение конца.

В пер­вые мину­ты никто ниче­го не понял. На лицах людей засты­ла мас­ка тупо­го удив­ле­ния. Затем при­шел страх и ощу­ще­ние Апо­ка­лип­си­са. А после появи­лось ощу­ще­ние пол­ной бес­по­мощ­но­сти, кото­рое пере­рос­ло в пани­ку. Люди в пани­ке мета­лись по офи­сам, квар­ти­рам, домам, ули­цам, горо­дам и стра­нам. Люди в пани­ке мета­лись по пла­не­те (Dело в том, что к это­му вре­ме­ни мел­ких горо­дов на пла­не­те не оста­лось; мир состо­ял из тыся­чи гигант­ских мега­по­ли­сов). Купо­ла горо­дов закры­лись, выез­ды ока­за­лись забло­ки­ро­ва­ны. Чело­ве­че­ство ока­за­лось в пле­ну у сво­их изоб­ре­те­ний. Или не совсем сво­их… Когда мас­со­вый пси­хоз сме­нил­ся пол­ной апа­ти­ей, зара­бо­та­ли Т-волы (TV-Wall), и с них заго­во­рил какой-то хомяк:

«Жите­ли Зем­ли! Я – Она­ни-3M – нынеш­ний пред­во­ди­тель мест­ной коло­нии дра­чи объ­яв­ляю вас наши­ми раба­ми. Не вол­нуй­тесь, ваша плоть не про­па­дет даром. Теперь, после деся­ти­ле­тий тру­дов, когда вы созда­ли для нас все необ­хо­ди­мые усло­вия, мы хотим жиз­ни пол­ной раз­вле­че­ний, и эти­ми раз­вле­че­ни­я­ми буде­те вы». Сте­ны погас­ли, а в умах тех людей, кото­рые не зарос­ли жиром от лег­кой жиз­ни, ста­ла раз­во­ра­чи­вать­ся ужас­ная цепоч­ка собы­тий, кото­рую дра­чи выстро­и­ли за эти годы. Все схе­мы и чер­те­жи, кото­рые при­сы­ла­ли нам дра­чи, уче­ные тут же пре­вра­ща­ли в меха­низ­мы и мик­ро­схе­мы, не вни­кая в их стро­е­ние. А, меж­ду тем, в каж­дое устрой­ство они сво­и­ми рука­ми мон­ти­ро­ва­ли дистан­ци­он­ное кон­тро­ли­ру­ю­щее устрой­ство, кото­рое под­чи­ня­лось толь­ко коман­дам из шта­ба дра­чи. Dаже «01» теперь нахо­дил­ся во вла­сти ино­пла­нет­ных захват­чи­ков. Почти сра­зу после поко­ре­ния людей, нача­лось стро­и­тель­ство мно­го­чис­лен­ных раз­вле­ка­тель­ных ком­плек­сов. Так­же были пере­обо­ру­до­ва­ны гене­ти­че­ские лабо­ра­то­рии, (Хомя­ки име­ли огром­ную кол­лек­цию гене­ти­че­ских образ­цов из дру­гих миров) в кото­рых дра­чи соби­ра­лись раз­во­дить новых раз­но­об­раз­ных уро­дов для сво­их кро­во­жад­ных игрищ.

* * *

- Ну что за неве­зе­ние мне всю жизнь! – про­дол­жал свою руга­тель­ную речь один из охран­ни­ков – сна­ча­ла поста­ви­ли на эту гре­ба­ную рабо­ту, а теперь вот еще и дежу­рить как раз в то вре­мя, когда будут откры­вать игро­вой сезон! Ну ради чего, ска­жи­те на милость, я дол­жен тут сидеть. От кого мне охра­нять эту дыру? – хомя­чок вско­чил со сту­ла и стал нерв­но бро­дить вдоль перил.

- Dа лад­но тебе, – решил под­бод­рить его това­рищ, хомяк сред­них лет с фор­мен­ны­ми эпо­ле­та­ми, кото­ро­го недо­воль­ный при­шел сме­нить, – Зака­жешь потом запись, да посмот­ришь. Все рав­но ниче­го инте­рес­но­го пока не пред­ви­дит­ся. Гене­ти­ки из тре­тье­го бло­ка ска­за­ли, что не гото­вы даже пер­вые осо­би чужих, что уж гово­рить об осталь­ных, а меж­ду собой люди не будут сра­жать­ся с таким рве­ни­ем. Тем более это пер­вая игра, они даже не зна­ют, для чего их при­го­то­ви­ли.

- Но это ведь будет поло­са пре­пят­ствий! – не уни­мал­ся моло­дой – самое зре­лищ­ное пред­став­ле­ние из когда-либо изоб­ре­тен­ных дра­чи. Не хва­та­ло мне еще смот­реть поло­су в запи­си. Атмо­сфе­ра же совсем не та, что на пере­пол­нен­ном ста­ди­оне.

- Dа ну тебя! Гун­дишь тут, как ста­рик – рас­сер­дил­ся на моло­до­го сме­ня­е­мый – Ну лад­но, давай… Dо зав­тра.

Хомя­ки обме­ня­лись про­щаль­ны­ми поче­сы­ва­ни­я­ми, при этом ста­рый ска­зал:

- Смот­ри, не взду­май поки­нуть пост, ина­че тебя без суда и след­ствия тут же выку­рит палач. А ты ведь зна­ешь наше­го пала­ча, ему толь­ко дай повод, он креп­ко на это под­сел.

После чего ста­рый уехал на лиф­те вниз.

Тем вре­ме­нем, остав­ший­ся в оди­но­че­стве хомяк уста­ло обло­ко­тил­ся на пери­ла и начал бес­цель­но изу­чать окрест­но­сти (Лабо­ра­то­рия рас­по­ла­га­лась на окра­ине горо­да и при­мы­ка­ла к город­ской стене, поэто­му часть охра­ны лабо­ра­то­рии рас­по­ла­га­лась на стене сна­ру­жи). Вдруг, в гру­ди хомя­ка появи­лась, а потом рас­полз­лась по все­му телу инстинк­тив­ная насто­ро­жен­ность. С каж­дой секун­дой напря­же­ние все нарас­та­ло. Dра­чи каза­лось, буд­то каж­дый куст наблю­да­ет за ним. Хомяк огля­нул­ся. По эту сто­ро­ну сте­ны явно нико­го не было, зна­чит, наблю­де­ние ведет­ся из леса. Охран­ник стал при­сталь­но вгля­ды­вать­ся в чащу сво­и­ми и без того зор­ки­ми глаз­ка­ми, но так ниче­го и не уви­дел. «В дан­ный момент на город­ской стене нахо­дит­ся око­ло двух тысяч дра­чи, и еще тысяч пять посто­ян­но пат­ру­ли­ру­ют город, да плюс еще мно­го­чис­лен­ные систе­мы наблю­де­ния» – рас­суж­дал про себя хомяк – «поэто­му пытать­ся про­брать­ся в город бес­смыс­лен­но, а зна­чит бес­по­ко­ить­ся не о чем». И прав­да, через два­дцать минут пара­нойя отсту­пи­ла и доб­лест­ный гвар­де­ец хомя­чье­го вой­ска сно­ва пре­дал­ся раз­мыш­ле­ни­ям о том, как ему не везет в жиз­ни. !БЗDЫНЬ…!

Глава 5 Ошибка.

Отряд, как гово­рит­ся, не заме­тил поте­ри бой­ца. А бой­цов в хомя­чьем вой­ске было более чем доста­точ­но. Уста­но­вить, куда дел­ся охран­ник со сте­ны, так и не уда­лось. Все каме­ры, направ­лен­ные в сто­ро­ну леса и имев­шие в сво­ем поле зре­ния хомя­ка, зафик­си­ро­ва­ли мгно­вен­ную поме­ху, а когда (нано­се­кун­дой поз­же) изоб­ра­же­ние вос­ста­но­ви­лось, то хомя­ка на месте уже не было. Гла­ва охра­ны не при­дал это­му про­ис­ше­ствию ника­ко­го зна­че­ния, и все пошло даль­ше как обыч­но. Но, как пока­за­ли наблю­де­ния, подоб­ное неод­но­крат­но повто­ря­лось в дру­гих частях сте­ны, но все спи­сы­ва­ли на дефек­ты запи­си.

При­шель­цы очень силь­но оши­ба­лись, но им не понять сво­ей ошиб­ки. Уско­рив науч­ное раз­ви­тие пла­не­ты, они спро­во­ци­ро­ва­ли сли­я­ние горо­дов и неболь­ших насе­лен­ных пунк­тов в мега­по­ли­сы, но на тер­ри­то­рии быв­шей Рос­сии до сих пор оста­лись обла­сти, ото­рван­ные от обще­го укла­да стра­ны и живу­щие сво­ей соб­ствен­ной исто­ри­ей, не зная ни о каких хомя­ках. В неко­то­рых рай­о­нах вне цен­тра­ли­за­ции оста­лись даже доволь­но круп­ные горо­да. Так­же не учли хомя­ки воен­ных, кото­рым было, что скры­вать, а так­же те армей­ские отря­ды, кото­рые в момент захва­та нахо­ди­лись на уче­ни­ях. Все эти люди и соста­ви­ли армию сопро­тив­ле­ния ино­пла­нет­ным захват­чи­кам. Тре­тья миро­вая, кото­рой все так дол­го жда­ли, нача­лась, но ока­за­лась не ядер­ной, как дума­ли мно­гие, а пар­ти­зан­ской, как обыч­но. И назва­ние ей боль­ше под­хо­дит не Миро­вая Вой­на, а Вой­на Миров. Пона­ча­лу отря­ды людей дей­ство­ва­ли крайне неосмот­ри­тель­но, и поло­ви­на всех защит­ни­ков пла­не­ты была уни­что­же­на в пер­вые несколь­ко меся­цев. Dаль­ше, когда, нако­нец, выра­бо­тал­ся некий еди­ный план дей­ствий, дела пошли луч­ше. Пар­ти­за­ны разо­бра­лись и в том, каким обра­зом хомя­кам уда­лось захва­тить все так быст­ро. Воен­ные раз­ра­бо­та­ли деталь­ный план по свер­же­нию захват­чи­ков. Соглас­но пла­ну (в общих чер­тах), основ­ной зада­чей было уни­что­же­ние или, в луч­шем слу­чае, захват систе­мы гло­баль­но­го управ­ле­ния (кото­рой про­сто не мог­ло не быть!). Воен­ные были точ­но уве­ре­ны, что эта систе­ма нахо­дит­ся где-то в нед­рах кос­ми­че­ско­го кораб­ля. Никто из зем­лян не дога­дал­ся, что хомя­ки постро­и­ли в тол­ще зем­ли под кораб­лем гигант­ский науч­ный ком­плекс. Есте­ствен­но, поми­мо кораб­ля, у ком­плек­са было еще несколь­ко выхо­дов на поверх­ность, в основ­ном в лесу непо­да­ле­ку, но об этом никто кро­ме самих ино­пла­не­тян не знал.

Итак, крат­кий инструк­таж:

«Учи­ты­вая мно­го­чис­лен­ность хомя­ков, сра­зу отпа­да­ет вари­ант штур­ма кораб­ля. Сле­до­ва­тель­но, необ­хо­ди­мо сфор­ми­ро­вать несколь­ко дивер­си­он­ных отря­дов, кото­рые будут пытать­ся про­ник­нуть на базу одно­вре­мен­но с раз­ных направ­ле­ний. Опти­маль­ное коли­че­ство чело­век в груп­пе – два.

Воору­же­ние:

  1. Plasmagun M2
  2. Ору­жие по выбо­ру
  3. Стан­дарт­ный шлем раз­вед­чи­ка
  4. Запас­ной бое­ком­плект к 2.
  5. Пять гра­нат
  6. Костюм ACHC-M (Army Costume of Holographic Conspiracy – Modified)
  7. Dопол­ни­тель­ный пред­мет по выбо­ру

Все­го будет сфор­ми­ро­ва­но пять групп, кото­рые выса­дят­ся на мини­маль­но воз­мож­ном рас­сто­я­нии от базы, далее груп­пам при­дет­ся дей­ство­вать само­сто­я­тель­но, без под­держ­ки и свя­зи.

Основ­ная зада­ча: Любой ценой выпол­нить постав­лен­ную выше зада­чу и покон­чить с тоталь­ным кон­тро­лем хомя­ков.

Отбор в груп­пы будет самый стро­жай­ший. Необ­хо­ди­мо хоро­шо знать ана­то­мию хомя­ков, их быт, куль­ту­ру, при­выч­ки. Так­же необ­хо­ди­мо быть опыт­ным бой­цом, прак­ти­че­ски вир­ту­оз­но вла­деть Плаз­мой и мно­ги­ми дру­ги­ми вида­ми ору­жия. Еще хоро­ший дивер­сант дол­жен быть спе­ци­а­ли­стом в кибер­не­ти­ке, робо­то­тех­ни­ке, радио­элек­тро­ни­ке и мно­гих дру­гих обла­стях, вла­деть неза­у­ряд­ны­ми хакер­ски­ми навы­ка­ми. Основ­ным же усло­ви­ем явля­ет­ся нали­чие доста­точ­но­го бое­во­го опы­та».

В резуль­та­те отбо­ра дей­стви­тель­но было сфор­ми­ро­ва­но пять пер­во­класс­ных дивер­си­он­ных групп, но далее рас­сказ пой­дет толь­ко об одной из них. Её и рас­смот­рим:

SDA (он же St. Dr. Alex) – спе­ци­а­лист широ­ко­го про­фи­ля. Раз­би­ра­ет­ся хоро­шо и во мно­гом.

ХЫП (он же ][bln) – Хоро­шо стре­ля­ет из все­го, что стре­ля­ет во все, что дви­жет­ся.

Отли­чи­тель­ные чер­ты груп­пы: иде­аль­ный сплав ума и воен­ной выуч­ки, непри­лич­ное чув­ство юмо­ра и по#уестическое отно­ше­ние к про­ис­хо­дя­ще­му.

* * *

- Ну что, зай­мем­ся шоп­пин­гом? – весе­ло под­миг­нул дру­га­ну ][bln.

- Dа мне по#уй – лени­во про­тя­нул SDA – пус­кай дают стан­дарт, а там посмот­рим.

- Как хочешь, пер­дун ста­рый, а я пой­ду, посмот­рю новин­ки обо­рон­ной про­мыш­лен­но­сти. И пока SDA полу­чал стан­дарт­ное сна­ря­же­ние, ][bln пошел смот­реть себе пуш­ку. И уже через пару минут до слу­ха сон­но­го SDЫ донес­лись вос­тор­жен­ные кри­ки това­ри­ща.

- Ну них­ре­на себе, вот это фига, п##дец хомя­кам! Заин­те­ре­со­ван­ный SDA про­шел даль­ше, вдоль стел­ла­жей с ору­жи­ем что­бы уви­деть, что же это там нато­пы­рил ][bln. Ока­зы­ва­ет­ся, види­мо по ошиб­ке, кто-то поло­жил на пол­ку экс­пе­ри­мен­таль­ную модель ново­го ору­жия.

- Ну и че это за хрень? – спро­сил SDA, пыта­ясь скрыть любо­пыт­ство силь­но сон­ным видом.

- Судя по мар­ки­ров­ке, оно назы­ва­ет­ся GIDID43m-beta. Не слиш­ком впе­чат­ля­ет? Ты посмот­ри на харак­те­ри­сти­ки! Пошли-ка, опро­бу­ем его в деле.

- По#уй, пой­дем – уже с нескры­ва­е­мым любо­пыт­ством в голо­се ска­зал SDA. На стрель­би­ще было немно­го наро­ду; IREL (ну не мог я не втис­нуть себя в соб­ствен­ный рас­сказ – Прим. авт.) с Роке­том как уго­ре­лый носил­ся в тре­тьей зоне, еще кто-то пол­зал по мин­но­му полю в пятой.

- Похо­же, это снай­пер­ская пуш­ка – уточ­нил SDA, пошли на даль­нее стрель­би­ще… ][bln при­це­лил­ся и уже почти нажал на курок, но тут сза­ди раз­дал­ся истош­ный вопль.

- Не-е-е-ет! Иди­о­ты, не стре­ляй­те! К ним бежал какой-то чело­век в белом хала­те и стран­ных очках, в руках он нес еще пару таких же очков.

- Че про­ис­хо­дит, началь­ник? – недо­воль­но спро­сил у него ][bln.

- Вы че, совсем сду­ре­ли! – выпу­чив гла­за, вопил мужик, – ослеп­нуть захо­те­ли!? Хоть бы в инструк­цию сна­ча­ла посмот­ре­ли.

- Это же экс­пе­ри­мен­таль­ное ору­жие – про­дол­жал уче­ный, немно­го успо­ко­ив­шись, – Тут име­ет­ся несколь­ко побоч­ных эффек­тов. Излу­че­ние губи­тель­но для зри­тель­ных нер­вов чело­ве­ка, поэто­му, при стрель­бе из него необ­хо­ди­мо наде­вать спе­ци­аль­ные очки.

- А хомя­ков оно тоже сле­пит? – поин­те­ре­со­вал­ся SDA.

- К сожа­ле­нию, нет. Их нерв­ная систе­ма устро­е­на ина­че, чем у чело­ве­ка.

- Ну, блин, чисто по-рус­ски – про­ком­мен­ти­ро­вал ответ уче­но­го ][bln.

- Надень­те очки – про­сто ска­зал уче­ный, ухо­дя от объ­яс­не­ний, – и може­те стре­лять. SDA и ][bln нехо­тя натя­ну­ли непо­нят­ные очки на гла­за, ][bln при­це­лил­ся… и тут.

- Dа, вот еще что – вдруг писк­нул из-за спин Кай­фо­нав­тов уче­ный, – его нуж­но сна­ча­ла запро­грам­ми­ро­вать.

- Чего?? – пере­спро­си­ли SDA и ][bln в один голос.

- Ну… эта «пуш­ка», уби­ва­ет толь­ко то, на что запро­грам­ми­ро­ва­на. Пока она может запо­ми­нать толь­ко один тип живых существ, но мы рабо­та­ем над этим. Види­те сбо­ку на кор­пу­се белую кноп­ку, мы назы­ва­ем ее «курок про­грам­ми­ро­ва­ния». Наво­ди­те ору­жие на цель и жме­те на эту кноп­ку. Физио­ло­ги­че­ские осо­бен­но­сти вида зано­сят­ся в моду­ля­тор ампли­ту­ды вол­но­вых коле­ба­ний, гене­ри­ру­ю­щий луч, теперь ору­жие настро­е­но на дан­ную жиз­нен­ную фор­му. Dавай­те попро­бу­ем. Чувак в белом хала­те достал из кар­ма­на неболь­шой пульт дистан­ци­он­но­го управ­ле­ния и нажал на нем пару кно­пок. Рядом с мише­ня­ми из пола выдви­ну­лись несколь­ко кле­ток.

- Гото­вы? – спро­сил уче­ный.

- Все­гда – отве­тил ][bln, поудоб­нее при­кла­ды­вая при­клад к пле­чу.

Dок­тор опять чего-то нажал на пуль­те, клет­ки рас­кры­лись, и на людей, истош­но лая, помча­лась пятер­ка здо­ро­вен­ных ротвей­ле­ров. Кай­фо­навт при­це­лил­ся и нажал на кноп­ку. Левым гла­зом он уви­дел, как на стек­ле очков про­бе­жа­ла инфа, потом, на секун­ду, появи­лась 3D модель соба­ки и, в кон­це, засве­ти­лась над­пись «Dан­ные запи­са­ны». ][bln сно­ва при­це­лил­ся в ту же соба­ку и нажал на курок. Dалее после­до­ва­ла доволь­но яркая вспыш­ка, но боец успел заме­тить завис­ший в воз­ду­хе бук­валь­но на чет­верть секун­ды жел­тый луч. Соба­ка же пре­вра­ти­лась в мяс­ной фей­ер­верк. Осталь­ные живот­ные заску­ли­ли и бро­си­лись врас­сып­ную, но шан­сов скрыть­ся у них не было ника­ких. Каж­дую настиг смер­то­нос­ный луч. Когда послед­няя соба­ка пора­до­ва­ла бой­цов фон­та­ном кро­ва­вых брызг, ][bln одним дви­же­ни­ем снял с себя неудоб­ные очки, повер­нул­ся к SDЕ и, с сия­ю­щим от вос­тор­га лицом, про­шеп­тал:

- Awesome!!! SDA, это про­сто о#уительно!!!

- Dа-а-а-а… – оше­лом­лен­но про­тя­нул SDA – Я видел один раз такое. Когда клал моно­рельс «Вла­ди­во­сток-Токио». Не выдер­жа­ли тро­сы на кране, кото­рый тащил рель­су, и пря­мо на одно­го бед­ня­гу она и упа­ла, такой же фей­ер­верк был.

- Точ­но, точ­но! Реаль­ная Рель­са – под­хва­тил о#уевленный «реаль­ной пуш­кой» ][bln.

- Ну… Рель­са, так Рель­са – про­бор­мо­тал себе под нос уче­ный и запи­сал в блок­но­те: «Назва­ние – Railgun».

- А в поход ее мож­но взять? – спро­сил ][bln.

- Dа пожа­луй­ста – без­раз­лич­ным тоном отве­тил про­фес­сор, мах­нув для убе­ди­тель­но­сти рукой в сто­ро­ну Рель­сы, – толь­ко вам нуж­но раз­ре­ше­ние от глав­но­го.

- Ну, тогда поря­док – весе­ло ска­зал ][bln и креп­ко пожал руку чува­ку в хала­те.

Часть 2 Вперед и вниз.

Глава 1 Растаманы подземелий.

Тра­ва была жест­кой и холод­ной… Dаже через тол­стую ткань костю­ма Dок­тор ощу­щал необыч­ный холод, кото­рый исхо­дил от синих сибир­ских рас­те­ний (види­мо из за ава­рии глу­бо­ко под зем­лей тра­ва и кусты мути­ро­ва­ли так силь­но, что ста­ли выра­ба­ты­вать холод). Рядом мир­но поса­пы­вал его друг и сорат­ник ][bln. Dва часа, отве­ден­ные на сон, уже под­хо­ди­ли к кон­цу. Нуж­но было будить спя­ще­го и дви­гать­ся даль­ше.

- Эй! – SDA слег­ка толк­нул ][blnа в бок. – Вста­вай, камрад, анни­ги­ля­цию про­спишь…

- Ага… Толь­ко квад забе­ру… – про­бор­мо­тал ][bln и пере­вер­нул­ся на дру­гой бок. Неожи­дан­но, раз­дав­ший­ся в шле­ме писк заста­вил обо­их дивер­сан­тов при­тих­нуть и обер­нуть­ся в сто­ро­ну зву­ка.

- Идут? – ска­зал одни­ми губа­ми ][bln, вопро­си­тель­но посмот­ретв на SDУ.

Послед­ний мол­ча кив­нул и сжал руко­ят­ку плаз­ма­га­на. Глав­ное, не издать ни одно­го зву­ка… Минут через десять все два чле­на Груп­пы Осо­бо­го Назна­че­ния «Кай­фо­нав­ты» смог­ли уви­деть через кусты отряд из сот­ни хомяч­ков, выстро­ив­ших­ся в одну шерен­гу, кото­рые мол­ча шага­ли мимо них. Лишь ино­гда коман­дир отря­да кидал фра­зы типа: «А ну, живее, мать вашу» или «Ну и живу­чие тут кома­ры. А ну, всем сосать!». Посте­пен­но, строй­ная колон­на скры­лась из вида SDЫ, как, соб­ствен­но, и его сокла­но­вец. При­выч­ным жестом Dок­тор натя­нул очки на гла­за. «Бздынь» – услы­шал он звук рэи­л­га­на и тут же уви­дел выпол­за­ю­ще­го из кустов ][blnа. ][bln широ­ко улы­бал­ся. Про­су­нув голо­ву через кусты, Dок­тор уви­дел кровь и мясо, кото­рые окра­си­ли в баг­ро­вые тона все в поле его види­мо­сти. SDA сра­зу же вспом­нил свою под­го­тов­ку к зада­нию: прий­дя вме­сте с ][blnом на склад, они пер­вым делом взя­ли обя­за­тель­ные для всех плаз­ма­га­ны и по одно­му аль­тер­на­тив­но­му ору­жию. Сам док­тор, вспом­нив преды­ду­щие свои вылаз­ки, взял стан­дарт­ный армей­ский огне­мет, а его сокла­но­вец отко­пал где-то экс­пе­ри­мен­таль­ный Railgun. Нет, не то что­бы SDA был про­тив «рель­сы», наобо­рот, он счи­тал ее луч­шим ору­жи­ем с того момен­та, как уви­дел в дей­ствии, но… Исполь­зо­вать рэи­л­ган про­тив хомяч­ков? Если к это­му доба­вить, что мак­си­маль­ный рост хомя­ка – 60 см, а ско­ро­стрель­ность рель­сы состав­ля­ет один выстрел за пол­то­ры секун­ды, то… Это по край­ней мере застав­ля­ет заду­мать­ся…

- Ну и кто здесь извра­ще­нец?! – ска­зал Dок­тор и рас­сме­ял­ся. За те годы, что он знал сокла­нов­ца, он конеч­но же мог уга­дать его дей­ствия, но неко­то­рые из них были настоль­ко неожи­дан­ны, что мог­ли уди­вить даже изощ­рен­ный разум SDЫ.

- Ну а кто про­сил их сде­лать постро­е­ние в одну колон­ну? – пере­драз­нил его ][bln, вынув из рюк­за­ка плаз­ма­ган и забро­сив его (рюк­зак) на спи­ну. – Слышь, камрад, ты как дума­ешь, они когда-нить научат­ся в две колон­ны ходить?

- А ты напи­ши пись­мо их коман­до­ва­нию. – SDA под­нял­ся с зем­ли и огля­дел­ся. – Ну что, пошли?

- Подо­жди, надо бата­реи собрать.

- Епта, все вре­мя забы­ваю! – SDA напра­вил­ся к «тру­пам». – Dавай, ты отсю­да начи­най, а я с кон­ца зай­ду.

Кста­ти, зем­ные уче­ные моди­фи­ци­ро­ва­ли стан­дарт­ный плаз­ма­ган, доба­вив к нему допол­ни­тель­ный патрон­таш, кото­рый вме­щал деся­ток ино­пла­нет­ных бата­рей, а в малень­ких, не боль­ше пяти­руб­ле­вой моне­ты, бата­рей­ках хомя­ков было энер­гии при­мер­но на пять­де­сят выстре­лов. Но Dра­чи, конеч­но же, дура­ки, хоть и не иди­о­ты, так что после неболь­шой пере­стрел­ки энер­гии у них оста­ва­лось в два раза мень­ше. Собрав послед­ние энер­го­ба­та­реи, дивер­сан­ты дви­ну­лись даль­ше. Вре­ме­ни было мало, так как ходить ночью было опас­но из-за посто­ян­ных пат­ру­лей, поэто­му в тем­ное вре­мя суток чаще все­го про­сто отси­жи­ва­лись, ожи­дая пока прой­дет или про­ле­тит оче­ред­ной пат­руль… А вре­мя шло. Зем­ля­на­ми было под­счи­та­но, что для под­го­тов­ки и про­из­вод­ства (рож­де­ние + гене­ти­че­ская моди­фи­ка­ция) сред­не­ста­ти­сти­че­ско­го хомя­чье­го вои­на тре­бо­ва­лось все­го четыр­на­дцать дней. Все­го за две неде­ли эти тва­ри мог­ли про­из­ве­сти маши­ну смер­ти, кото­рая прак­ти­че­ски неуяз­ви­ма для про­сто­го чело­ве­ка и не чув­ству­ет боли. В пер­вые дни после захва­та огром­ные орды хомя­ков-пехо­тин­цев про­из­ве­ли тоталь­ную зачист­ку пла­не­ты от пар­ти­зан. С воз­ду­ха их при­кры­ва­ли хомя­ки на ракет­ных ран­цах. Зачист­ка про­шла быст­ро, и мно­гие люди попла­ти­лись сво­и­ми жиз­ня­ми за неосто­рож­ность или наобо­рот – излиш­нюю горяч­ность… А затем появи­лись лету­ны – адские тво­ре­ния про­кля­тых ино­пла­нет­ных гене­ти­ков. Помесь хомя­ка и гор­гу­льи: прак­ти­че­ски нераз­ру­ши­мый алмаз­ный ске­лет, иде­аль­ное зре­ние и слух, доволь­но высо­кий уро­вень интел­лек­та (Ну… они уме­ли стре­лять из плаз­мы, хотя боль­ше пред­по­чи­та­ли свои кри­сталь­ные ког­ти). Под­стре­лить их мож­но было толь­ко из рэи­л­га­на. Осталь­ные виды ору­жия не достав­ля­ли им ни малей­ше­го бес­по­кой­ства. Тва­ри про­вор­но уво­ра­чи­ва­лись от ракет и плаз­мен­ных шаров. Сна­ча­ла, неболь­ши­ми отря­да­ми до трид­ца­ти осо­бей они про­но­си­лись над зем­лей, зор­ко вгля­ды­ва­ясь в каж­дую подо­зри­тель­ную тра­вин­ку, а затем орды этих тва­рей запо­ло­ни­ли воз­душ­ное про­стран­ство Зем­ли…

SDA отвлек­ся от сво­их мыс­лей и толь­ко тогда услы­шал еле раз­ли­чи­мый даже в шле­ме, уси­ли­ва­ю­щем зву­ко­вой сиг­нал в несколь­ко раз, звук. Он обер­нул­ся и посмот­рел на това­ри­ща. ][bln толь­ко кив­нул и мед­лен­но лег на тра­ву. Dок­тор решил не испы­ты­вать судь­бу и тоже лег. Через пять минут над ними про­ле­тел отряд лету­нов. Судя по шуму кры­льев, их было не мень­ше сот­ни. Когда все стих­ло, оба дивер­сан­та пере­вер­ну­лись на спи­ны.

- Что-то я гля­жу ты ста­реть стал, них­ре­на не слы­шишь… Курить будешь? – ][bln встал на коле­но и при­нял­ся потро­шить свой рюк­зак.

- Ста­реть я стал уже дав­но. Слы­шу я все еще луч­ше неко­то­рых… А что курить-то? – в голо­се SDЫ чув­ство­вал­ся явный пофи­гизм.

- Как все­гда.

- Как все­гда, буду.

- А пом­нишь, ты мно­го лет назад ска­зал, что. Как толь­ко изоб­ре­тут рэи­л­ган, ты сра­зу же пой­дешь в армию? – ][bln тре­ни­ро­ван­ным дви­же­ни­ем руки выта­щил из рюк­за­ка туш­ку хомяч­ка, тре­мя лов­ки­ми дви­же­ни­я­ми выпо­тро­шил ее, забил внутрь немно­го ган­жи, все это завер­нул в бума­гу и про­тя­нул SDЕ.

- Ну и? Мы же пошли… Рель­ся нам, прав­да, сей­час и не нуж­на ока­за­лась. – Dок­тор встре­тил­ся гла­за­ми с дру­гом. – Лад­но, мол­че­ваю… Мне не нуж­на ока­за­лась. А так, непло­хо… А к чему ты это?

- А это я к тому, что надо было тебе тоже рель­су брать, а ты, как иди­от, огне­мет пота­щил…

- Рас­ска­жи мне это через недель­ку – ска­зал SDA, затя­ги­ва­ясь хомя­ком – Кста­ти, камрад, ты поак­ку­рат­ней их кури, а то при­дут к тебе во сне Хомяч­ки Смер­ти и тебя само­го выку­рят (Здесь нуж­но ска­зать, что Хомяч­ки Смер­ти явля­лись одной стран­ной леген­дой о пря­мо­хо­дя­щих суще­ствах в чер­ных бала­хо­нах и с коса­ми в лапах, кото­рые были силь­но похо­жи на зем­ных хомяч­ков и мсти­ли тем, кто когда-либо уби­вал этих пуши­стых тва­рей…)

- Ага, конеч­но. Буд­то я не видел, что они к тебе уже пару лет ходят.

- Dа мы с ними дру­га­ны боль­шие. Вме­сте курим. Они, кста­ти, сво­их курят не хуже, чем наших…

- Лад­но, кон­чай базар. Итить пора.

Через несколь­ко кило­мет­ров пути дру­зья оста­но­ви­лись. Сквозь плот­ные ряды дере­вьев мель­ка­ли синие огни. То были энер­го­ба­та­рей­ки, кото­рые рас­по­ла­га­лись на пузе каж­до­го, ува­жа­ю­ще­го себя, хомя­чье­го вои­на. Элек­трон­ная кар­та пока­зы­ва­ла, что пря­мо перед ними нахо­дит­ся вход, веду­щий в под­зе­ме­лья – Dungeon’ы, как обо­звал их SDA. Немно­го поду­мав ][bln достал из рюк­за­ка рель­су, а свою плаз­му отдал SDЕ. Dок­тор же снял с поя­са гра­на­ту, а оба плаз­ма­га­на поло­жил рядом на тра­ву.

3…2…1… «Бздынь!» – един­ствен­ный патрон про­шиб голо­ву хомя­ка-ради­ста, нахо­дя­ще­го­ся почти в самом цен­тре лаге­ря, а через две секун­ды там же взо­рва­лась гра­на­та с уве­ли­чен­ным ради­у­сом дей­ствия.

SDA момен­таль­но схва­тил плаз­мы и начал стра­теж­но обстре­ли­вать ярко-синие опло­ты вра­га. Пер­вые десять секунд все про­хо­ди­ло иде­аль­но, а потом в воз­дух взмет­ну­лись пер­вые лету­ны.

- Черт, ][bln, воз­дух!!!

- О.К.

«Бздынь! Бздынь! Бздынь!», раз­да­ва­лось за спи­ной у SDЫ.

- Впе­ред, на штурм!- крик­нул он через пле­чо ][blnу.

Ска­ши­вая кусты, две струи боль­ших, осле­пи­тель­но синих шаров поли­лись в сто­ро­ну вхо­да, уни­что­жая замеш­кав­ших­ся при­шель­цев.

- За Роди­ну!!! – заорал SDA, и оба Кай­фо­нав­та кину­лись впе­ред. В этот момент раз­да­лись ответ­ные выстре­лы из лаге­ря. Сна­ча­ла ред­кие, потом все чаще и чаще, а потом пре­вра­ти­лись в бес­ко­неч­ную синюю реку.

- Кидай гра­на­ту! – крик­нул ][bln, на ходу сне­ся оче­ред­но­го лету­на.

- Сам кидай, у меня руки заня­ты! – кри­чал ему в ответ SDA.

Над голо­вой Dок­то­ра про­ле­те­ла гра­на­та. Взрыв… и куча хомя­чьих ошмет­ков обру­ши­лась на бой­цов.

- Еще 50 мет­ров – ][bln отсчи­ты­вал рас­сто­я­ние.

Они вышли из заро­с­лей на поля­ну перед вхо­дом в Dungeon, кото­рая была сплошь усе­я­на дох­лы­ми хомя­ка­ми. Остав­ши­е­ся отча­ян­но отстре­ли­ва­лись, но надеж­ды у них почти не было.

- Dавай! Финаль­ный рывок! – не пере­ста­вая стре­лять, SDA рез­ко набрал ско­рость.

- Черт, подо­жди меня! – ][bln пере­стал стре­лять, раз­вер­нул­ся лицом в сто­ро­ну дви­же­ния и тоже бро­сил­ся бежать на пре­дель­но допу­сти­мой ско­ро­сти.

- 40 мет­ров, 20… – шеп­тал ][bln, буд­то читал молит­ву. Кра­ем гла­за он заме­тил какое-то дви­же­ние сбо­ку и, не гля­дя, паль­нул туда с рель­сы, но про­мах­нул­ся. Круп­ный летун сбил удив­лен­но­го Кай­фо­нав­та с ног и стал рвать его ког­тя­ми. SDA почу­ял нелад­ное и обер­нул­ся. Момен­таль­но, хомя­ки, остав­ши­е­ся в живых, пере­шли в наступ­ле­ние, со всех сто­рон они бро­си­лись на дивер­сан­тов.

- Dер­жись! – крик­нул сокла­нов­цу SDA и наки­нул­ся на лету­на. Тут, неожи­дан­но над лесом под­ня­лась боль­шая чер­ная тень. Это был IREL. В его руках блес­нул Рокет. SDЕ нако­нец уда­лось ото­драть от ][blnа лету­чую бес­тию: он ухва­тил чуди­ще в осно­ва­нии кры­льев и с силой отшвыр­нул в сто­ро­ну. Затем, момен­таль­но схва­тил плаз­му, вста­вил в пасть чуди­щу и нажал на курок. Dаль­ше Кай­фо­нав­ту пока­за­лось, что вре­мя вокруг замер­ло: он видел, как мед­лен­но напол­ня­ет­ся синим све­том пасть лету­на, как от тени над лесом отде­ля­ет­ся раке­та, и так­же мед­лен­но направ­ля­ет­ся напе­ре­рез пер­вым рядам насту­па­ю­щих Dра­чи, а еще он уви­дел, как нача­ла о-очень мед­лен­но опус­кать­ся дверь, закры­вая Dungeon от вои­нов Зем­ли. Выброс адре­на­ли­на у SDЫ был так велик, что он дви­гал­ся в этом кисе­ле прак­ти­че­ски с нор­маль­ной ско­ро­стью. В одно мгно­ве­ние боец выдер­нул одну плаз­му из глот­ки лету­на и про­шел­ся ею вдоль перед­не­го ряда ата­ку­ю­щих, вто­рую плаз­му в этот момент он ухит­рил­ся как-то запих­нуть в рюк­зак к огне­ме­ту. Обер­нул­ся и бро­сил­ся бежать к закры­ва­ю­щей­ся две­ри, прак­ти­че­ски под­хва­тив одной рукой ][blnа со всем его сна­ря­же­ни­ем. IREL тоже начал пики­ро­вать по направ­ле­нию ко вхо­ду, но он явно не успе­вал. От зло­сти боец выпу­стил в хомя­ков серию ракет, а затем одним дви­же­ни­ем сорвал с себя пояс с гра­на­та­ми и про­сил в самую гущу ино­пла­не­тян. Когда пояс был на пол­пу­ти к цели, IREL пустил ему вдо­гон­ку еще одну раке­ту и поле­тел сам, поли­вая хомя­ков из плаз­мы. Взрыв был настоль­ко силен, что SDA и ][bln вле­те­ли в прак­ти­че­ски уже закрыв­шу­ю­ся дверь. В кори­до­ре мель­ка­ли тре­вож­ные крас­ные лам­пы. Отды­хать было неко­гда. SDA, не без тру­да, под­нял­ся на ноги, под­нял поца­ра­пан­но­го това­ри­ща и бегом зако­вы­лял по кори­до­ру к лиф­ту. В лиф­те ока­за­лась пара рас­те­рян­ных хомя­ков. Нет… пара тру­пов рас­те­рян­ных хомя­ков. SDA наугад нажал одну из мно­же­ства кно­пок с непо­нят­ны­ми обо­зна­че­ни­я­ми. Лифт поехал. При­чем, по ощу­ще­ни­ям, он ехал то вниз, то вверх, то в сто­ро­ну. Когда две­ри откры­лись, бой­цы вышли из лиф­та и при­ня­лись блуж­дать по бес­чис­лен­ным кори­до­рам под­зе­ме­лья. Все две­ри, в кото­рые они пыта­лись вой­ти, были закры­ты. По пути встре­ти­лась все­го пара Dра­чи. Нако­нец SDЕ надо­е­ло шлять­ся по кори­до­рам, тас­кая на себе не неве­со­мо­го напер­ни­ка, к тому же исте­ка­ю­ще­го кро­вью.

- Поле­жи-ка ты пока тут – ска­зал SDA, скла­ды­вая осла­бев­ше­го ][blnа в угол. – Я щас.

С эти­ми сло­ва­ми Dок­тор подо­шел к одной из две­рей, достал нож из голе­ни­ща сапо­га и лов­ким дви­же­ни­ем вскрыл короб­ку кодо­во­го зам­ка. Через десять минут мозгое#ания замок жалоб­но писк­нул и зажег лам­поч­ку непо­нят­но­го цве­та. Dверь со скри­пом(?) откры­лась; внут­ри было тем­но. Этим кори­до­ром, види­мо, дав­но уже не поль­зо­ва­лись. «Тем луч­ше», – поду­мал SDA, заки­ды­вая внутрь арго­но­вую лам­пу. Потом под­хва­тил ][blnа, зата­щил его внутрь, закрыл за собой дверь. Напар­ник был уже без созна­ния. SDA пота­щил его даль­ше по тем­ным кори­до­рам Утум…ой, хомя­чьей базы, пиная перед собой лам­пу. Когда они ото­шли доста­точ­но дале­ко от вхо­да, Dок­тор сгру­зил ][blnа к стене и достал из рюк­за­ка поход­ную аптеч­ку. Про­кол­до­вав над напар­ни­ком око­ло часа, доволь­ный собой, SDA нако­нец ото­шел. ][bln был похож на мумию – весь в бин­тах и пла­сты­рях. При­шлось даже нало­жить несколь­ко швов. В кон­це Dок­тор шир­нул напар­ни­ку пару кубов пита­тель­но­го рас­тво­ра и отпра­вил­ся на раз­вед­ку.

Весе­ло­го вокруг было мало. Плаз­ма­ган подра­ги­вал в натру­жен­ной руке про­фи. Лам­па выхва­ты­ва­ла из мра­ка одно­об­раз­ные пово­ро­ты, две­ри и серые сте­ны. В паре ком­нат, кото­рые уда­лось открыть, нашлось немно­го обо­ру­до­ва­ния, кото­рое хомя­ки, види­мо, забы­ли выне­сти. Ска­ни­ро­ва­ние тоже дало доволь­но мало инфы. Сте­ны были непро­ни­ца­е­мы для излу­че­ния ска­не­ра, поэто­му уда­лось соста­вить кар­ту толь­ко это­го бло­ка. Как ни стран­но, он имел фор­му пра­виль­но­го шести­уголь­ни­ка (типа – соты) и имел доволь­но неболь­шой раз­мер. SDA поста­вил мар­кер там, где оста­вил ][blnа и пошел искать лифт. Лифт нашел­ся быст­ро, да толь­ко выгля­дел как-то стран­но. В две­ри были встав­ле­ны руч­ки и боль­шие стек­ла с закруг­лен­ны­ми угла­ми. «Ну, пря­мо как в элек­трич­ке» – оза­да­че­но поду­мал SDA и попро­бо­вал открыть дверь. Она послуш­но отъ­е­ха­ла в сто­ро­ну. Но тут Dок­тор заме­тил какое-то дви­же­ние на ска­не­ре. Это очнул­ся ][bln. От сте­ны рядом с мар­ке­ром отде­ли­лась неболь­шая точ­ка. Немно­го посто­яв, SDA пошел обрат­но.

- Где это мы? – пер­вым делом спро­сил ][bln при виде напар­ни­ка.

- У хомя­ков на базе.

- Dа уж ясно, что не в про­грам­ме «Розыг­рыш» – огрыз­нул­ся ][bln – кон­крет­нее, док, кон­крет­нее…

- Кон­крет­нее пока не могу, камрад – огор­чен­но и уста­ло вздох­нул SDA – Хотя я тут нашел кое-что инте­рес­ное.

- Ну так пошли, посмот­рим – ско­ман­до­вал ][bln, под­ни­мая с полу свой рюк­зак.

- Это еще что за люби­те­ли зем­но­го ретро? – ][bln явно был рас­стро­ен уви­ден­ным «кое-чем инте­рес­ным».

- Не знаю – чест­но отве­тил SDA – Может, спец­лифт.

- Какой, в попу, спец­лифт. Не видишь что ли, какая тут топор­ная рабо­та.

- Dа лад­но, камрад, забей ты на этот лифт. Пошли луч­ше осмот­рим тут все.

В ходе осмот­ра им уда­лось обна­ру­жить одну ком­на­ту, довер­ху застав­лен­ную вся­кой элек­тро­ни­кой, на сто­лах куча­ми валя­лись раз­ные при­бо­ры.

- Лад­но, – ска­зал SDA, – я тут поко­вы­ря­юсь, а ты иди даль­ше. Потом дого­ню.

За пол­то­ра часа ][bln обо­шел все кори­до­ры и ком­на­ты, попол­нил ору­жей­ный запас парой крио­гра­нат и десят­ком бата­ре­ек на плаз­му, так­же он выпо­тро­шил все най­ден­ные аптеч­ки. Брал толь­ко обез­бо­ли­ва­ю­щее, сла­би­тель­ное и зелен­ку. SDA так и не подо­шел. Вер­нув­шись в ком­на­ту с элек­тро­ни­кой, ][bln застал там Dок­то­ра, скор­чив­ше­го­ся над сто­лом, на кото­ром лежа­ла раз­во­ро­чен­ная плаз­ма, и уси­лен­но чего-то пая­ю­ще­го.

- Совсем эти хомя­ки зажра­лись – не обо­ра­чи­ва­ясь, про­бур­чал SDA – они тут шести­по­то­ко­вый уплот­ни­тель плаз­мы оста­ви­ли. Ну, ниче­го, будут теперь знать… Камрад, подай-ка вон ту желе­зу – так же, не обо­ра­чи­ва­ясь, SDA ткнул паль­цем в сто­ро­ну одно­го из сто­лов. Потом на гла­зок выре­зал из листа лазер­ным реза­ком раз­верт­ку, подо­грел тем же реза­ком линии сги­бов и запе­ча­тал спа­ян­ную им кон­струк­цию в новый кор­пус. Затем встал, обер­нул­ся лицом к ][blnу и тор­же­ствен­ным тоном объ­явил:

- Раз­ре­ши­те пред­ста­вить вам тоталь­ный анни­ги­ля­тор всех хомя­ков, анни­ги­ли­ру­ю­щий настоль­ко тоталь­но, насколь­ко это поз­во­ля­ет тео­рия тоталь­ной анни­ги­ля­ции поля. Ваш реи­л­ган, това­рищ камрад, про­сто отса­сы­ва­ет. Коро­че – BFG.

- Чего? – не понял ][bln.

- Не «чего», а Big Fucking Gun – разъ­яс­нил напар­ни­ку SDA.

- А-а-а, понят­но. А как оно рабо­та­ет?

- А ты че, камрад, раз­би­ра­ешь­ся в тео­ре­ти­че­ской суб­ли­ми­за­ци­он­ной физи­ке? – ехид­но спро­сил SDA.

- В чем??? – опять не понял ][bln. – Ты мне, Dок­тор, так объ­яс­ни, что­бы я понял. Понял?

- А ты, понял, на «понял» меня не бери. Понял?!

- Понял, понял – улыб­нул­ся ][bln.

- Ну, тогда слу­шай. BFG это мега­пуш­ка. Ско­ро­стрель­но­стью немно­го усту­па­ет плаз­ме, но зато в 20 раз мощ­нее и, при этом, энер­гии жрет все­го в пять раз боль­ше, чем плаз­ма.

- Это вещь! – вос­хи­тил­ся ][bln. – Бро­сай ты, SDA, свой огне­мет и бери BFG.

- Имен­но это я и сде­лаю – под­твер­дил St.Dr. Alex.

- Курить-то будешь? – неожи­дан­но спро­сил Хип­пи.

- А как же – так же неожи­дан­но отве­тил раSDA­ман. И он наку­ри­лись. Dа так, что обрат­но к лиф­ту уже полз­ли по кори­до­ру, хрю­кая и хихи­кая. На пол­пу­ти, шед­ший впе­ре­ди ][bln оста­но­вил­ся, посмот­рел на дого­ня­ю­ще­го его SDУ и с тру­дом про­го­во­рил, пыта­ясь сфо­ку­си­ро­вать разъ­е­хав­ши­е­ся, как у хаме­лео­на, в про­из­воль­ных направ­ле­ни­ях, гла­за:

- ССС…DАА…Dааааваа.….….ссссггее, ссль­ных пртыр­рааа­ап­хи…

- Мэ–э–э–э–э–э–э–э–э–э – толь­ко и смог выда­вить из себя SDA, после чего обер­нул­ся назад. За ним, в три колон­ны, полз­ли кис­лот­но-зеле­ные хомя­ки, замы­ка­ла шествие высо­кая фигу­ра в чер­ном бала­хоне и с косой в малень­ких лап­ках.

- Ы-ы-йй-е-е-э-э-э-э… – при­крик­нул на них обку­рен­ный Кай­фо­навт, после чего повер­нул­ся по направ­ле­нию дви­же­ния, сори­ен­ти­ро­вал­ся на вид­не­ю­щу­ю­ся впе­ре­ди зад­ни­цу напар­ни­ка и дви­нул­ся в путь. Бой­цам почти уда­лось добрать­ся до лиф­та, но послед­ние 50 сан­ти­мет­ров ока­за­лись им не по силам. И оба уку­рен­ных дивер­сан­та упа­ли и усну­ли, как ель­фы, с откры­ты­ми гла­за­ми.

][bln очнул­ся пер­вым. Ока­за­лось, что он уже почти три часа, в тру­сах, свя­зан­ный по рукам и ногам висит в шах­те лиф­та. Не было даже опас­ной брит­вы, кото­рую он хра­нил в тру­сах уже пят­на­дцать лет (на вся­кий слу­чай). Рядом висел все еще бес­чув­ствен­ный SDA. Вдруг сни­зу послы­шал­ся какой-то шум.

Глава 2 Тучи сгущаются.

- Что ж ты, дед, людей от хомя­ков отли­чить не можешь?

- Dа поди тут раз­бе­ри! Пол­зет чой-то зеле­ное, да хрю­ка­ет. Я и кинул­ся.

- И прав­да – как бы изви­ня­ясь, ска­зал ][bln – изряд­но мы тогда нахо­мя­чи­лись.

- Зато ты, нако­нец, Хомя­ков смер­ти уви­дел – вста­вил SDA.

- Dа уж, жуть про­сто – при­пом­нил ][bln. – как вспом­ню – мураш­ки по коже.

- Миха­лыч! – вдруг спо­хва­тил­ся SDA, вспом­нив кое-что важ­ное – а ты-то сам как сюда попал. Как ты смог мимо всех этих хомя­ков и лету­нов (при их упо­ми­на­нии ][bln с отвра­ще­ни­ем харк­нул в пепель­ни­цу) про­брал­ся.

- Dа шо тут про­би­рать­ся-то. Я ведь живу тут неда­ле­ко, в Верх­них Пер­ду­нах, а сюда вооб­ще слу­чай­но попал. Пошел я, зна­чит, в лес по гри­бы. Dале­ко уже зашел в лес. И слы­шу тут – БАБАХ! Буд­то взо­рва­лось чего. У меня аж серд­це в пят­ки; никак, думаю, опять фаши­сты за ста­рое взя­лись. Кинул­ся я назад в дерев­ню. Бегу, зна­чит, да тут раз! Коря­га, что ли, какая, спо­ткнул­ся, зна­чит, и куба­рем ухнул куда-то вниз. Когда до кон­ца-то дое­хал, понял, шо была ето вен­ти­ля­ция. Смот­рю, все кру­гом горит, с потол­ка вода течет зеле­ная, зве­рье вся­кое носит­ся. Кинул­ся я в бли­жай­шую дверь, запер­ся, да и сидел там, пока сна­ру­жи все не утих­ло. Так и попал сюда – закон­чил Миха­лыч свой рас­сказ.

- А чем ты тут питал­ся? – поин­те­ре­со­вал­ся ][bln.

- Пона­ча­лу ел зве­ру­шек вся­ких; их тут мно­го в ту пору бега­ло. А потом нашел вон ту шту­ку – дед ука­зал сухим узло­ва­тым паль­цем в про­ти­во­по­лож­ный конец ком­на­ты. Там, на сто­ле, сто­я­ло устрой­ство, силь­но напо­ми­на­ю­щее мик­ро­вол­нов­ку. Внут­ри лежал неболь­шой кусок чего-то, смут­но напо­ми­на­ю­ще­го мясо… – Ох! Dа что ж это я. Сам сыт, а гости не корм­ле­ны сидят. – С эти­ми сло­ва­ми Миха­лыч подо­шел к «мик­ро­вол­нов­ке», нажал пару кно­пок на пане­ли, и кусок мяса внут­ри стал уве­ли­чи­вать­ся. Через мину­ту, пита­тель­ная мас­са заня­ла все сво­бод­ное про­стран­ство печ­ки. Ста­рик нажал на «стоп», достал этот мяс­ной кир­пич изнут­ри, отло­мил от него неболь­шой кусок и поло­жил назад в печ­ку, а осталь­ное поста­вил на стол перед бой­ца­ми.

- Это чё еще за бот­ва – помор­щил­ся SDA, на серо-корич­не­вый кир­пич.

- Не пом­ню точ­но – ска­зал Миха­лыч, поче­сав для убе­ди­тель­но­сти заты­лок, – но точ­но уве­рен, что рань­ше это был кусок одно­го из лабо­ра­тор­ных живот­ных.

- Что ж это все-таки за при­бор такой? – спро­сил SDA, неуве­рен­но отла­мы­вая себе кусок био­мас­сы.

- А я знаю – неожи­дан­но ска­зал ][bln. – мы про­хо­ди­ли такое на гене­ти­ке на тре­тьем кур­се био­фа­ка.

- ][bln, когда это ты учил­ся на био­фа­ке?

- Dа тогда, когда ты в армии слу­жил – отмах­нул­ся от удив­лен­но­го SDЫ ][bln. – так вот там нам заго­ня­ли про тео­рию вол­но­во­го гене­ти­че­ско­го про­грам­ми­ро­ва­ния. Так это, види­мо каме­ра для тако­го про­грам­ми­ро­ва­ния.

- Ну ты, ][bln, крут – SDA поче­сал нос.

- Лад­но вам – пре­рвал их Миха­лыч – давай­те, поешь­те сна­ча­ла, а потом пого­во­ри­те.

После обе­да почти пол­дня про­шло в празд­ных раз­го­во­рах. Гости удоб­но рас­по­ло­жи­лись на диване, а дед устро­ил­ся напро­тив в боль­шом крес­ле-качал­ке. Гово­ри­ли обо всем под­ряд: сна­ча­ла о раз­ных местах, о том кто отку­да родом, потом плав­но пере­шли на хомяч­ков, а затем SDA вспом­нил и о пору­чен­ной им мис­сии.

- Слу­шай, Миха­лыч – пре­рвал он вос­тор­жен­ный моно­лог ][blnа о спо­со­бах рас­ку­ри­ва­ния хомя­ков. – А ты дав­но тут оби­та­ешь?

- Dа уж лет пять как… А что?

- Dык ты что ж дума­ешь мы на экс­кур­сию сюда при­шли – не без сар­каз­ма в голо­се ска­зал SDA. – Спец­мис­сия у нас.

- А я и думаю, чой-то у вас столь­ко ору­жия с собой.

- Dа, кста­ти, – встре­пе­нул­ся ][bln, – ты не мог бы нам его вер­нуть, а?

- Точ­но! – под­хва­тил SDA.

- Ну лад­но уж… Раз такое дело, то иди­те за мной.

Миха­лыч нехо­тя под­нял­ся из крес­ла, подо­шел к стене и нажал какую-то потай­ную кноп­ку. Часть сте­ны послуш­но отъ­е­ха­ла в сто­ро­ну, открыв узкий, ухо­дя­щий в тем­но­ту кори­дор.

- А это отку­да, Миха­лыч?

- Навер­ное кори­до­ры для обслу­жи­ва­ю­ще­го пер­со­на­ла базы. Там еще и ком­нат­ки есть малень­кие, толь­ко в них не при­бо­ры науч­ные, а пыле­со­сы елек­три­че­ские, да поло­мой­ки.

Кай­фо­нав­ты вошли в кори­дор. Dед пре­крас­но ори­ен­ти­ро­вал­ся в тем­но­те и на ощупь, а вот SDЕ с ][blnом при­шлось вклю­чить при­бо­ры ноч­но­го виде­ния. Кори­дор часто менял угол накло­на: то рез­ко ухо­дя вниз, то кру­то заги­бая вверх. А пово­ро­тов было столь­ко, что сосчи­тать их было невоз­мож­но, а уж о том, что­бы ЗАПОМНИТЬ доро­гу вооб­ще не мог­ло быть и речи. Нако­нец они вышли в про­стор­ный зал, в цен­тре кото­ро­го сто­ял такой же про­стор­ный стол, кото­рый был зава­лен раз­лич­ны­ми дере­вян­ны­ми подел­ка­ми. Тут были как заго­тов­ки: зве­ри­ные мор­ды, тор­ча­щие из брус­ка, или мари­о­не­точ­ные кук­лы, собран­ные толь­ко напо­ло­ви­ну, так и гото­вые изде­лия. Но сра­зу бро­са­лась в гла­за даль­няя часть сто­ла, на кото­рой кра­со­вал­ся огром­ный макет дерев­ни Верх­ние Пер­ду­ны, род­ной дерев­ни Миха­лы­ча. Каж­дый дом был выре­зан очень деталь­но. Еще, у каж­до­го дома мож­но было снять кры­шу и загля­нуть внутрь. Убран­ство домов так­же пора­жа­ло точ­но­стью каж­дой дета­ли инте­рье­ра. Име­лись в этом мини­а­тюр­ном мир­ке и жите­ли – люди и живот­ные, тоже, види­мо, ско­пи­ро­ван­ные с живых ори­ги­на­лов, запе­чат­лев­ших­ся в памя­ти ста­ри­ка. Все это созда­ва­ло непо­вто­ри­мое ощу­ще­ние того, что посе­лок на самом деле живой, что жизнь на дере­вен­ских улоч­ках идет пол­ным ходом, но раз­ме­рен­но и само­чин­но. ][bln и SDA, заво­ро­жен­ные видом дерев­ни не заме­ти­ли, как Миха­лыч ото­шел к вер­ста­ку, взял рюк­за­ки Кай­фо­нав­тов, вер­нул­ся, поста­вил сна­ря­же­ние на стол, бро­сил бег­лый взгляд на дерев­ню, вздох­нул, вспом­нив сво­их род­ных и зна­ко­мых и украд­кой смах­нул навер­нув­шу­ю­ся сле­зу.

- Не пере­жи­вай ты так, отец – решил под­бод­рить его SDA, под­хва­ты­вая свой рюк­зак – Ско­ро выку­рим отсю­да этих хомя­ков, и ты вер­нешь­ся домой.

- Ну, всем чем смо­гу – помо­гу, все что знаю – рас­ска­жу и пока­жу – с готов­но­стью под­твер­дил Dед.

- Во-пер­вых – тут же начал ][bln, – есть ли у тебя план хомя­чьей базы. Жела­тель­но трех­мер­ный?

- Пла­на нет, зато я сам тут мно­го раз­ве­дал и пом­ню каж­дый пово­рот.

- Тогда ска­жи, где у них глав­ный ком­пью­тер?

- Точ­но ска­зать не могу, но, ско­рее все­го, это отдель­ная сек­ция, кото­рая нахо­дит­ся глу­бо­ко под самой базой. У этой сек­ции пол­но­стью отдель­ная и авто­ном­ная систе­ма жиз­не­обес­пе­че­ния.

- Понят­но… А как туда добрать­ся?

- Вот в этом-то и состо­ит основ­ная слож­ность – Миха­лыч мно­го­зна­чи­тель­но под­нял вверх ука­за­тель­ный палец. – Сек­ция эта соеди­ня­ет­ся с базой толь­ко одним кори­до­ром, кото­рый очень хоро­шо охра­ня­ет­ся, как авто­ма­ти­че­ски­ми ору­ди­я­ми, так и спе­ци­аль­ны­ми вои­на­ми-мутан­та­ми, так что через кори­дор вам не про­рвать­ся.

- Dа ну их всех на хрен! – вос­клик­нул ][bln – че мы тан­ком не про­рвем­ся что-ли!?

- Про­рвать­ся-то может и про­рвем­ся, да толь­ко сда­ет­ся мне, закро­ют­ся они там в сво­ей сек­ции, и хрен мы туда попа­дем.

- Dед, а ты сам как про все это узнал? – спро­сил ][bln – хомя­ком что ли пере­оде­вал­ся?

- Каким хомя­ком! – воз­му­тил­ся Миха­лыч – тут же целая сек­ция забро­шен­ная, нашел «теле­ви­зор» и пере­вод­чик, сле­дил за пере­го­во­ра­ми, вот и узнал.

- Так как же нам туда попасть?

- Есть один спо­соб – почти шепо­том заго­во­рил ста­рик – да толь­ко очень уж опас­но. Я сам как-то про­бо­вал зай­ти туда, да боль­но уж страш­но. А холод­но так, что до самых костей про­би­ра­ет. Жуть в общем одна.

- Рас­ска­зы­вай – потре­бо­вал SDA.

- Dык я к чему и веду. Я как сюда попал-то – от взры­ва. А взрыв этот, как я потом узнал, ока­зы­ва­ет­ся, слу­чил­ся у них в одной из лабо­ра­то­рий… гети­че­ских.

- Гене­ти­че­ских – авто­ма­ти­че­ски попра­вил его ][bln.

- Ну да, гети­че­ских… Так вот, взо­рва­лось у них там чего-то и все ихние зве­ри раз­бе­жа­лись, а хими­ка­ты вся­кие посме­ши­ва­лись, да и попро­жи­га­ли сте­ны да зем­лю. Мно­го там вся­ких ходов обра­зо­ва­лось, а в ходах нача­ла тра­ва синяя рас­ти, а зве­ри тра­ву эту ста­ли есть да пре­вра­щать­ся. И такие уро­ды из них полу­чи­лись, что и вспо­ми­нать страш­но. Но с тех пор, как мутан­ты-то эти появи­лись, хомя­ки отсю­да сроч­но съе­ха­ли, а сек­цию запе­ча­та­ли. И я остал­ся тут один… Ну так вот ходы эти про­еден­ные вплот­ную к той самой сек­ции и при­мы­ка­ют. Но, ребя­та, по мне луч­ше к хомя­кам в лапы, чем в этих пеще­рах сги­нуть.

- Ну это мы еще посмот­рим, кто сги­нет, но точ­но не мы – уве­рен­но заявил ста­ри­ку ][bln.

- Это точ­но – под­твер­дил SDA – Dа и дру­гой доро­ги у нас, види­мо, нет. Толь­ко через пеще­ры.

- С Богом – Миха­лыч широ­ким жестом пере­кре­стил обо­их бой­цов.

- Ну, дед, пока­зы­вай вход – ][bln реши­тель­но шаг­нул впе­ред с Plasm’ой напе­ре­вес.

Когда дошли до места, Миха­лыч сер­деч­но рас­про­щал­ся с каж­дым из Кай­фо­нав­тов и вру­чил в доро­гу по кра­ю­хе мяса и по паре теп­лых варе­жек и нос­ков. Послед­ние при­го­ди­лись сра­зу после вхо­да в ава­рий­ную зону. Холод сто­ял про­сто невы­но­си­мый, ото­всю­ду рос­ли, сви­са­ли, выпол­за­ли, синие рас­те­ния, от кото­рых и шел ледя­ной холод. Кое-где вид­не­лись кус­ки арма­ту­ры и облом­ки стен. Толь­ко они теперь напо­ми­на­ли о том, что неко­гда тут рас­по­ла­га­лись теп­лые и уют­ные лабо­ра­то­рии.

Про­дви­га­лись осто­рож­но, ожи­дая напа­де­ния в любой момент, но пока все было тихо. Толь­ко ино­гда из тра­вы под нога­ми слы­шал­ся скрип. Уже через пять минут пути оба бой­ца заме­ти­ли, что ногам ста­ло зна­чи­тель­но холод­нее, чем долж­но было быть. Поде­лив­шись друг с дру­гом этой не совсем радост­ной ново­стью, SDA и ][bln все таки реши­ли осмот­реть кусты. ][bln поша­рил в кустах воз­ле себя Plasm’ой, но нико­го там не нашел. Когда же он выта­щил дуло сво­е­го ору­жия из синих заро­с­лей, то с удив­ле­ни­ем обна­ру­жил, что на Plasm’е сидит тара­кан. Синий, точ­нее пере­ли­ва­ю­щий­ся все­ми оттен­ка­ми сине­го, с боль­шой чер­ной голо­вой. Тара­кан лов­ко выре­зал из кор­пу­са Plasm’ы малень­кий тита­но­вый кру­жо­чек, под­хва­тил его сво­и­ми цеп­ки­ми челю­стя­ми и скрыл­ся в море синей рас­ти­тель­но­сти.

- ЧЁ ЗА НАХ…!! – ][bln был настоль­ко о%уевлен, что про­сто тупо смот­рел на круг­лую дыроч­ку на бле­стя­щем (кое-где) кор­пу­се Плаз­ма­га­на.

- ][bln, очнись! – позвал напар­ни­ка SDA – давай ко мне, посмот­ри, что ста­ло с обув­кой.

SDA сидел на неболь­шом сво­бод­ном от тра­вы воз­вы­ше­нии и с инте­ре­сом рас­смат­ри­вал свои ботин­ки. Когда ][bln подо­шел, то уви­дел, что обувь Dок­то­ра сплошь покры­та круг­лы­ми выем­ка­ми.

- Вот цуки – рас­стро­ен­ным голо­сом сооб­щил SDA.

][bln опу­стил гла­за на свою обувь и уви­дел, что с ней про­изо­шло то же самое.

- Инте­рес­но, что это вдруг ногам так холод­но ста­ло – сар­ка­сти­че­ски заме­тил он.

Оба Кай­фо­нав­та усе­лись на воз­вы­ше­ние и ста­ли думать. Вдруг из заро­с­лей неожи­дан­но выско­чил синий тара­кан и замер, нерв­но подер­ги­вая уса­ми и раз­мыш­ляя, види­мо, о том, куда это его занес­ло. Очень, Очень мед­лен­но ][bln накло­нил­ся к рас­те­ряв­шей­ся зве­рю­ге и мол­ние­нос­но ухва­тил его дву­мя паль­ца­ми за голу­бые бока. Тара­кан беше­но зама­хал нога­ми, а на его мор­де завер­те­лось что-то бле­стя­щее.

- Иш, какой шуст­рый – цык­нул на него SDA, – Ну-ка, ][bln, при­жми его к зем­ле, щас я его ути­хо­ми­рю. SDA извлек из боко­во­го кар­ма­на рюк­за­ка шило и при­гвоз­дил сопро­тив­ля­ю­щу­ю­ся тварь. Еще око­ло мину­ты насе­ко­мое про­дол­жа­ло дер­гать­ся и вра­щать необыч­ны­ми челю­стя­ми.

- Сна­ча­ла внеш­ний осмотр, – с видом заправ­ско­го пато­ло­го­ана­то­ма заявил SDA, когда тварь успо­ко­и­лась – так-так… вро­де бы все как обыч­но: шесть лап, жест­кие над­кры­лья, боль­шая чер­ная голо­ва и длин­ные усы. Про­дол­жа­ем осмотр. На голо­ве при­сут­ству­ет несколь­ко фасе­точ­ных глаз, даю­щих угол обзо­ра в 360 гра­ду­сов. Челю­сти, а точ­нее – челюсть, име­ет необыч­ное стро­е­ние, она не соеди­не­на с осталь­ным орга­низ­мом и пред­став­ля­ет собой оро­го­вев­ший цилиндр, при­во­ди­мый в дви­же­ние, види­мо, мно­го­чис­лен­ны­ми мыш­ца­ми, при­мы­ка­ю­щи­ми к внеш­ней стен­ке цилин­дра. Ух, ты! А это уже инте­рес­но. Посмот­ри, ][bln, вот поче­му он отгрыз круг­ле­шок от тво­ей Плаз­мы.

][bln при­дви­нул­ся побли­же, натя­нул на гла­за очки и, вклю­чив мак­си­маль­ное уве­ли­че­ние, тоже посмот­рел на тара­ка­на.

- Dа-а-а, дела… – оза­да­чен­но поды­то­жил он свои впе­чат­ле­ния после осмот­ра тара­ка­нье­го рта, – Как же мы даль­ше-то пой­дем? Этих тара­ка­нов тут, навер­ное, пруд пру­ди, да еще и у каж­до­го во рту по алмаз­но­му реза­ку.

- Я, кажет­ся, при­ду­мал – ска­зал SDA и достал из рюк­за­ка огне­мет.

- Как… ты все-таки забрал огне­мет с собой? – уди­вил­ся ][bln.

- А ты что, до сих пор не заме­тил? – еще боль­ше уди­вил­ся SDA, – два дня уже про­шло, как я BFG’у сде­лал. Dва дня уже тас­каю с собой огне­мет.

- Я ж тебе гово­рил – оставь, а ты, блин, взял.

- Конеч­но. Огне­мет все­гда при­го­дит­ся, им и пуг­нуть мож­но несла­бо, и под­жа­рить нехи­ло. Чем я, соб­сна, и соби­ра­юсь занять­ся. Dа, ][bln, сде­лай мне заку­рить, а? – с эти­ми сло­ва­ми SDA под­жег све­чу зажи­га­ния на кон­це огне­ме­та и пустил струю огня на бли­жай­ший куст, кото­рый от тако­го рез­ко­го пере­па­да тем­пе­ра­тур тут же рас­сы­пал­ся в пыль. Кай­фо­нав­ты заку­ри­ли.

- Пошли? – спро­сил ][bln.

- Пошли. – отве­тил SDA, выды­хая боль­шое корич­не­вое обла­ко дыма, – дер­жись поза­ди и при­смат­ри­вай за тылом.

- ОК. – корот­ко отве­тил ][bln, и дивер­сан­ты дви­ну­лись даль­ше, рас­чи­щая огнем доро­гу.

У оче­ред­но­го пово­ро­та SDA оста­но­вил­ся и кив­нул напар­ни­ку. ][bln тоже посмот­рел за угол, там было тем­но. Види­мо осве­ще­ние сохра­ни­лось толь­ко в самых отда­лен­ных от цен­тра взры­ва обла­стях. Оба Кай­фо­нав­та вклю­чи­ли Nightvision’ы и дви­ну­лись даль­ше. В тем­но­те рас­те­ний ока­за­лось совсем немно­го, а зна­чит, прак­ти­че­ски не было и тара­ка­нов. После несколь­ких пово­ро­тов бой­цы вышли в длин­ный пря­мой кори­дор, в кон­це кото­ро­го вид­не­лось очень сла­бое све­че­ние. Когда SDA и ][bln подо­шли бли­же, то уви­де­ли, что сте­ны кори­до­ра буд­то сре­за­ны чем-то ост­рым. Перед ними «рас­ки­нул­ся» огром­ный тон­нель, как после про­ход­че­ско­го щита толь­ко во мно­го раз боль­ше. В про­ти­во­по­лож­ной стене тон­не­ля вид­не­лось несколь­ко отвер­стий, види­мо, это тоже когда-то были кори­до­ры.

- Они что тут мет­ро соби­ра­ют­ся стро­ить? – вслух выра­зил SDA посе­тив­шую его ана­ло­гию.

- Ты бы луч­ше поду­мал, куда даль­ше идти, – ][bln нерв­но заку­рил оче­ред­но­го хомя­ка, – что-то бес­по­кой­но мне, SDA.

- А ты кури помень­ше – SDA явно был недо­во­лен тем, что ][bln так про­сто тран­жи­рит их общие запа­сы куре­ва, – может тогда успо­ко­ишь­ся.

- Не бес­по­кой­ся, я меру знаю. Ты луч­ше на ска­нер погля­ди, чего он там пока­зы­ва­ет.

- Ну ты, блин, спо­хва­тил­ся – Dок­тор совсем рас­сер­дил­ся на напар­ни­ка, – Ска­нер еще от самых тара­ка­нов не пашет. Замерз.

- Тогда пошли впе­ред. Один хрен, раз тут такие дыры, то по кори­до­рам мы не дол­го будем ходить.

SDA уже собрал­ся шаг­нуть в кори­дор, когда ][bln взял его за пле­чо.

- Стой. Слу­шай.

Dок­тор уве­ли­чил чув­стви­тель­ность шле­ма и сра­зу услы­шал при­бли­жа­ю­щий­ся гро­хот. Зем­ля под нога­ми завиб­ри­ро­ва­ла, а с потол­ка посы­па­лась пыль. Уже через мину­ту гро­хот уси­лил­ся настоль­ко, что при­шлось вклю­чить зву­ко­изо­ля­цию шле­ма, что­бы не оглох­нуть. ][bln жеста­ми дал понять, что нуж­но отхо­дить, пока не насту­пи­ла зад­ни­ца. SDA толь­ко корот­ко кив­нул и чува­ки ото­шли от края тон­не­ля мет­ров на сто. Вне­зап­но кори­дор напол­нил­ся ярким голу­бым све­том. В тон­не­ле дви­га­лось что-то Очень боль­шое. Око­ло мину­ты это ужас­ное чуди­ще еха­ло мимо кори­до­ра с охре­нев­ши­ми Кай­фо­нав­та­ми. Когда вновь ста­ло тем­но, SDA неожи­дан­но бро­сил­ся к тон­не­лю с наме­ре­ни­ем посмот­реть, что же это все-таки было. Но как толь­ко Dок­тор высу­нул­ся из кори­до­ра нару­жу «свет в кон­це тон­не­ля» замер на пару секунд, а потом неожи­дан­но дви­нул­ся на огром­ной ско­ро­сти назад, посте­пен­но погру­жа­ясь в сте­ну. SDУ бро­си­ло в холод, и гла­за выка­ти­лись из орбит.

- АААААААААААААААААА!!!!!!!!!!!!!!! – заорал он и что было мочи бро­сил­ся назад, отча­ян­но раз­ма­хи­вая рука­ми. ][bln, нахо­дясь в здра­вом уме и наблю­дая эту душе­раз­ди­ра­ю­щую кар­ти­ну, мгно­вен­но сооб­ра­зил – в чем дело, под­хва­тил пожит­ки и тоже помчал­ся прочь. Про­бе­жав уже око­ло двух­сот мет­ров, и не соби­ра­ясь оста­нав­ли­вать­ся, SDA неожи­дан­но спо­ткнул­ся о невесть отку­да взяв­ший­ся камень и, про­ле­тев еще пять мет­ров (кото­рые и спас­ли ему жизнь), грох­нул­ся на зем­лю. Весь кори­дор, что был за спи­ной Dок­то­ра скрыл­ся в осле­пи­тель­ном голу­бом сия­нии.

Отваж­ный Кай­фо­навт лежал, уткнув­шись лицом в холод­ный зем­ля­ной пол, зажму­рив­шись и закрыв голо­ву рука­ми, пока в его науш­ни­ках, уси­ли­вав­ших звук в 20 раз, не оста­лось ни одно­го шоро­ха. Когда все стих­ло, SDA уба­вил чув­стви­тель­ность, обес­си­лев­шей рукой стя­нул шлем с голо­вы и отбро­сил его в сто­ро­ну. Когда подо­шел ][bln, SDA жеста­ми попро­сил у него заку­рить. Выпу­стив оче­ред­ное корич­не­вое коль­цо дыма, Dок­тор глу­бо­ко вздох­нул и про­из­нес:

- Все, блин. Раз­бе­русь с хомя­ка­ми и на пен­сию. Нико­гда мне, ][bln, не было так страш­но. Ты даже пред­ста­вить себе не можешь, как я испу­гал­ся, когда понял, что хочет сде­лать эта тварь. Оно было раз­ме­ром с тон­нель. Это нечто неве­ро­ят­ное.

- При­вы­кай, коман­дир, – «под­бод­рил» его ][bln – это еще толь­ко нача­ло.

- Как раз это-то меня и бес­по­ко­ит – SDA посмот­рел в сто­ро­ну тон­не­ля. Кори­дор, по кото­ро­му он бежал, закан­чи­вал­ся теперь в двух мет­рах от кон­ту­жен­но­го Кай­фо­нав­та, а даль­ше тянул­ся полу­ки­ло­мет­ро­вый в шири­ну тон­нель, про­ры­тый жут­чай­шим мон­стром-чер­вем.

- Слу­шай, Dок – ][bln под­нял­ся на ноги и попра­вил рюк­зак за спи­ной, – думаю, нам не сто­ит дожи­дать­ся обрат­но­го рей­са. Dавай луч­ше побыст­рее пере­бе­рем­ся на ту сто­ро­ну.

- И прав­да – ска­зал, вста­вая, SDA, – марш-бро­сок на пол­ки­ло­мет­ра; шагом, марш!

Кори­дор на той сто­роне уже и на кори­дор-то был совсем не похож. Ско­рее он похо­дил на узкий про­ход, выры­тый в тол­ще зем­ли то ли лопа­той, то ли вооб­ще рука­ми. Опять потя­ну­лись мно­го­чис­лен­ные кори­до­ры с их пово­ро­та­ми, зава­ла­ми и раз­вил­ка­ми. Ста­ло немно­го свет­лее, но пока непо­нят­но было от чего. Еще пару раз при­хо­ди­лось пере­се­кать тон­не­ли гигант­ско­го чер­вя. Ста­ло боль­ше рас­ти­тель­но­сти, появи­лись даже некие подо­бия цве­тов, а так­же насе­ко­мых. Бла­го, тара­ка­нов тут было на несколь­ко поряд­ков мень­ше, чем в нача­ле пути. А вот мно­го было стре­коз. Хотя упо­мя­ну­тых насе­ко­мых они напо­ми­на­ли толь­ко в поле­те. Когда это суще­ство сади­лось на листик или вет­ку, то каза­лось, что это малень­кий чер­ный шарик с боль­ши­ми про­зрач­ны­ми кры­лья­ми, соткан­ны­ми из водя­ной пыли, пой­ман­ной на тон­чай­шую вышив­ку пау­ти­ны. Когда же шарик мед­лен­но, почти сте­пен­но, пор­хал в воз­ду­хе от одно­го кусти­ка к дру­го­му, за ним тянул­ся изу­ми­тель­ной кра­со­ты шлейф, тоже, каза­лось, собран­ный из искря­щих­ся капе­лек утрен­ней росы. Уди­ви­тель­ное зре­ли­ще! Dаль­ше – боль­ше. Рас­ти­тель­ность ста­ла намно­го раз­но­об­раз­нее – тут и лиа­ны, сви­са­ю­щие с потол­ка и соча­щи­е­ся очень лип­ким и едким соком, и неболь­шие дерев­ца, кото­рые при каса­нии пря­та­ли все свои веточ­ки в основ­ной ствол и ста­но­ви­лись похо­жи на тор­ча­щие из зем­ли пал­ки. Ста­ло еще свет­лее. Теперь мож­но было обой­тись и без очков, но сни­мать их никто не соби­рал­ся. При­шлось одеть еще и респи­ра­то­ры; нор­маль­но дышать теперь было совер­шен­но невоз­мож­но. Воз­дух напол­нил­ся пара­ми водо­ро­да и амми­а­ка. Нако­нец, после несколь­ких часов пути, в кон­це кори­до­ра появил­ся доволь­но яркий свет, и Кай­фо­нав­ты вышли из под низ­ко­го потол­ка камен­но­го про­хо­да под сво­ды обшир­ной пеще­ры, зали­той рав­но­мер­ным, мяг­ким и успо­ка­и­ва­ю­щим голу­бо­ва­тым све­том. Обшир­ной? Нет – про­сто необъ­ят­ной. Пеще­ра была настоль­ко огром­на, что бой­цам каза­лось, буд­то они сно­ва на поверх­но­сти зем­ли. Навер­ху даже пла­ва­ли жидень­кие обла­ка. Источ­ни­ки све­та пред­став­ля­ли собой раз­но­ка­ли­бер­ные шары, паря­щие в воз­ду­хе. Самое же уди­ви­тель­ное рас­по­ла­га­лось в даль­ней части пеще­ры. На рав­нине кра­со­ва­лись око­ло десят­ка гигант­ских дере­вьев. Они были настоль­ко огром­ны, что вер­хуш­ки их теря­лись в обла­ках, а в диа­мет­ре не усту­па­ли гигант­ско­му чер­вю. Кро­ны у дере­вьев, ско­рее все­го, не было, длин­ные и тол­стые вет­ви начи­на­лись у самой зем­ли и рав­но­мер­но рас­пре­де­ля­лись по все­му ство­лу. Листья рос­ли бли­же к осно­ва­нию; кон­цы же были буд­то бы сду­ты. Они без­жиз­нен­но висе­ли, смор­щен­ные, как спу­щен­ный мат­рас.

- Навер­ное тут и была лабо­ра­то­рия – дога­дал­ся ][bln.

- Ско­рее все­го – под­твер­дил SDA.

Ника­кой новой жив­но­сти пока вид­но не было, зато мир зву­ков был мно­го раз­но­об­раз­нее: по всей пеще­ре дале­ким эхом раз­но­си­лись хлю­па­нье, буль­ка­нье, чав­ка­нье и еще мно­го дру­гих непри­лич­ных зву­ков. Неожи­дан­но в науш­ни­ках послы­шал­ся подо­зри­тель­ный стре­кот. Кай­фо­нав­ты огля­де­лись. Звук шел отку­да-то свер­ху, из тем­но­ты. ][bln неспе­ша достал рель­су, а SDA при­го­то­вил огне­мет. Звук оста­но­вил­ся пря­мо над ними, пови­сел немно­го и стих. Вме­сто него послы­шал­ся нарас­та­ю­щий свист.

- Ну-ка быст­ро в сто­ро­ну, – ско­ман­до­вал ][bln. Научен­ный горь­ким опы­том SDA, не стал дожи­дать­ся, пока источ­ник сви­ста пока­жет­ся из тем­но­ты. Кай­фо­нав­ты быст­рым шагом ото­шли на два­дцать шагов от опас­но­го места. Суще­ство тоже ста­ло мед­лен­но сме­щать­ся в сто­ро­ну бой­цов.

- Dавай-ка еще отой­дем, – пред­ло­жил SDA, – вялый какой-то монстр на этот раз нам попал­ся.

Вне­зап­но из тем­но­ты пока­за­лось стре­ми­тель­но сни­жа­ю­ще­е­ся «чуди­ще». Оно было похо­же на исси­ня-фио­ле­то­вый конус. Кай­фо­нав­ты все отхо­ди­ли и отхо­ди­ли, не сво­дя при­це­лов с суще­ства, но, вопре­ки всем опа­се­ни­ям, конус про­сто шлеп­нул­ся об зем­лю с огром­ной высо­ты и стал похож на бес­фор­мен­ный кусок холод­ца. Затем мед­лен­но при­нял преж­ние очер­та­ния; из верх­ней части вылез­ли два оро­го­вев­ших кры­ла. Кры­лья рас­кры­лись в сто­ро­ны и ста­ли похо­жи на лопа­сти вер­то­ле­та. Созда­ние с гром­ким чмо­ком ото­рва­лось от зем­ли и ста­ло мед­лен­но под­ни­мать­ся.

- Смеш­ная шту­ка, – SDA попра­вил респи­ра­тор, – на кого же они так охо­тят­ся?

- Ско­ро уви­дим, – ][bln посмот­рел в сто­ро­ну дере­вьев, – Dок, гля­ди, это еще не вся пеще­ра. Посмот­ри вон в тот угол. Видишь… Види­мо взры­вов было несколь­ко, а меж­ду ними оста­лась нетро­ну­тая пере­го­род­ка. Там, спра­ва.

- Точ­но, точ­но – SDA вклю­чил уве­ли­че­ние на пол­ную, – вро­де как про­ход в стене. А там еще одна такая пеще­ра?

- Dа-а-а…, – ][bln про­дол­жал вгля­ды­вать­ся в тем­но­ту про­хо­да, пыта­ясь раз­гля­деть, что нахо­дит­ся на той сто­роне.

- Dавай-ка дви­гать­ся, – пред­ло­жил SDA. – а то этой тва­ри с мотор­чи­ком уже не вид­но.

- Как пой­дем: пря­мо к дере­вьям или по краю пеще­ры? Я пред­ла­гаю пой­ти вон там по краю, – ][bln ука­зал на све­тя­ще­е­ся рас­те­ние, рас­по­ло­жив­ше­е­ся при­мер­но в кило­мет­ре от Кай­фо­нав­тов, – заод­но осмот­рим те све­тя­щи­е­ся шту­ки.

- Согла­сен. Пошли, – SDA мель­ком гля­нул на инди­ка­тор воз­душ­но­го филь­тра и оста­но­вил­ся, – Вспом­нил. ][bln, луч­ше бы нам спря­тать ору­жие. В здеш­ней атмо­сфе­ре очень уж мно­го амми­а­ка и водо­ро­да. Одна искор­ка и от нас оста­нут­ся толь­ко два обуг­лен­ных ске­ле­та.

- Жаль, -про­сто отве­тил ][bln, пря­ча рель­су обрат­но в рюк­зак.

Свер­ху послы­шал­ся нарас­та­ю­щий свист.

- Камрад, эта жуть опять на нас напа­да­ет, – Dок­тор явно был огор­чен тем, что отряд до сих пор топ­чет­ся на месте. – Все. Dви­ну­лись.

Идти было тяже­ло. Респи­ра­тор не давал дышать пол­ной гру­дью. Кай­фо­нав­ты обли­ва­лись холод­ным потом. Рюк­зак за спи­ной казал­ся, как мини­мум, в три раза тяже­лее. Через пол­ча­са бой­цы подо­шли к пер­во­му све­тя­ще­му­ся «кусту».

- Стой. Dаль­ше не пой­дем, – неожи­дан­но ска­зал ][bln из-за спи­ны напар­ни­ка.

- Это поче­му?

- А ты глянь на инди­ка­тор, – ][bln посту­чал паль­цем по экран­чи­ку инди­ка­то­ра воз­душ­но­го филь­тра на запястье.

- Ух ты, почти зашка­ли­ва­ет, – SDA тоже посту­чал по око­шеч­ку, что­бы убе­дить­ся, что инди­ка­тор испра­вен. Но циф­ры так и оста­лись крас­но­го цве­та, – Види­мо это те кусты выде­ля­ют газ.

- Ско­рее все­го. Преж­де чем идти, поду­мал бы, отку­да фильтр будет выужи­вать кис­ло­род, если мы подой­дем еще бли­же. И еще… это не куст. Посмот­ри в бинокль.

SDA при­гля­дел­ся. Dей­стви­тель­но, при бли­жай­шем рас­смот­ре­нии куст ока­зал­ся вовсе не куст, а неболь­шой вул­кан­чик, вокруг жер­ла кото­ро­го висе­ла мель­чай­шая пыль и малень­кие све­тя­щи­е­ся шари­ки.

- Боль­шие шары тоже отту­да, – SDA окон­чил осмотр све­тиль­ни­ка и поспе­шил догнать ][blnа, кото­рый успел уйти уже доволь­но дале­ко впе­ред.

Dо дере­вьев ока­за­лось не так близ­ко, как каза­лось на пер­вый взгляд. Кай­фо­нав­ты все шли и шли по огром­ной каме­ни­стой рав­нине, а дере­вья каза­лись таки­ми же, каки­ми напар­ни­ки виде­ли их, когда впер­вые сту­пи­ли под свод пеще­ры. Но вот бой­цы ста­ли заме­чать, что под нога­ми все чаще и чаще ста­ли попа­дать­ся круг­лые лун­ки око­ло пяти сан­ти­мет­ров в диа­мет­ре. Глу­би­ну никто про­ве­рить не решил­ся. Еще через пят­на­дцать минут ходь­бы зем­ля под нога­ми бой­цов ста­ла похо­жа на огром­ный серый сыр. Вне­зап­но Кай­фо­нав­ты ощу­ти­ли силь­ную виб­ра­цию зем­ли, но про­дол­жа­лось это недол­го – все­го пол­ми­ну­ты, затем все стих­ло. Види­мо под пеще­ра­ми про­шел червь. ][bln уны­ло брел поза­ди напар­ни­ка, любов­но погла­жи­вая бле­стя­щий кор­пус Railgun’а. SDA же напро­тив – бод­ро шагал впе­ре­ди, то и дело щел­кая пере­клю­ча­те­лем мас­шта­ба бинок­ля, что­бы луч­ше раз­гля­деть окру­жа­ю­щий его пей­заж. Бли­же к дере­вьям коли­че­ство рас­ти­тель­но­сти замет­но уве­ли­чи­ва­лось. Тра­ва, кусты и дерев­ца зани­ма­ли всю пло­щад­ку перед дере­вья­ми-испо­ли­на­ми, но было замет­но, что на неко­то­ром рас­сто­я­нии от веток дере­вьев синий ковер обры­ва­ет­ся, буд­то выпо­ло­тый ста­ра­тель­ным дач­ни­ком. В неко­то­рых местах в кустах вид­не­лись сизые пан­ци­ри каких-то живот­ных, неспеш­но пасу­щих­ся в зарос­лях. Тут-то Кай­фо­нав­ту и откры­лось, зачем кон­цы вет­вей бес­цель­но бол­та­ют­ся. SDA заме­тил, как в вет­вях одно­го из гиган­тов появи­лось непо­нят­ное суще­ство раз­ме­ром с котен­ка. У суще­ства было четы­ре лапы: на длин­ных перед­них ногах было по три длин­ных цеп­ких паль­ца с корот­ки­ми загну­ты­ми когот­ка­ми, а на корот­ких зад­них по четы­ре, но, в отли­чие от перед­них, они были снаб­же­ны насто­я­щим «ору­жи­ем смер­ти» – на каж­дом паль­це имел­ся длин­ный зазуб­рен­ный алмаз­ный коготь, спо­соб­ный раз­ре­зать даже сталь­ную пла­сти­ну тол­щи­ной в сан­ти­метр, а через живые суще­ства он про­хо­дил, как рас­ка­лен­ный нож через сли­воч­ное мас­ло. Сама живо­ти­на была покры­та ред­кой чешу­ей. На круп­ной голо­ве нахо­ди­лись два близ­ко поса­жен­ных гла­за, обес­пе­чи­ва­ю­щие пер­во­класс­ное бино­ку­ляр­ное зре­ние. Рот зани­мал поло­ви­ну голо­вы и был про­сто усы­пан внут­ри мел­ки­ми, ост­ры­ми как брит­вы зуба­ми. Любое живое суще­ство, попав­шее в эту пасть, было обре­че­но на мучи­тель­ную смерть. Сама тварь была сине­го с боль­ши­ми корич­не­вы­ми пят­на­ми окра­са. Види­мо это был все­го лишь дете­ныш. Пере­дви­гал­ся он мед­лен­но и неуве­рен­но, часто оста­нав­ли­ва­ясь и подол­гу осмат­ри­ва­ясь по сто­ро­нам. Когда суще­ство подо­шло к краю – даль­ше све­ши­ва­лась вниз лишь без­жиз­нен­ная тряп­ка, про­дол­жа­ю­щая вет­ку – эта «без­жиз­нен­ная тряп­ка» вдруг вздрог­ну­ла, момен­таль­но рас­пря­ми­лась, став похо­жей на цеп­кое ось­ми­но­жье щупаль­це, толь­ко вме­сто при­со­сок были шипы, и мгно­вен­но ухва­ти­ло и сжа­ло сталь­ной хват­кой малень­ко­го урод­ца. Вид­но было, что он уже мертв. Види­мо рас­те­ние впрыс­ки­ва­ло в тело жерт­вы смер­то­нос­ный яд. SDA даже вздрог­нул от неожи­дан­но­сти. На сосед­них вет­вях появи­лась еще пара таких же существ, толь­ко зна­чи­тель­но круп­нее – раз­ме­ром при­мер­но с горил­лу. Они оза­бо­че­но пере­ска­ки­ва­ли с вет­ки на вет­ку и, види­мо, изда­ва­ли какие-то зву­ки, но с тако­го рас­сто­я­ния ниче­го слыш­но не было. Вско­ре живот­ные поня­ли, что помочь ничем не могут и скры­лись в густой лист­ве.

Тем вре­ме­нем замет­но похо­ло­да­ло, задул холод­ный ветер, и из сосед­ней пеще­ры нача­ли мед­лен­но выпол­зать тяже­лые, свин­цо­во-серые тучи.

- Гля­ди, ][bln, тут даже тучи есть, – но ][bln смот­рел не на «небо», а на инди­ка­тор воз­душ­но­го филь­тра. SDA тоже посмот­рел на свой инди­ка­тор и уви­дел, что содер­жа­ние амми­а­ка вер­ну­лось в нор­му, и циф­ры теперь све­ти­лись мяг­ким зеле­ным све­том, убеж­дая Кай­фо­нав­тов в том, что дышать теперь мож­но совер­шен­но сво­бод­но. Оба бой­ца с радо­стью изба­ви­лись от неудоб­ных респи­ра­то­ров и сде­ла­ли несколь­ко глу­бо­ких вдо­хов. Тучи тем вре­ме­нем сгу­ща­лись.

Глава 3 Рипли! Спаси нас!!!

- Вро­де дождь будет обыч­ный – ][bln неуве­рен­но пожал пле­ча­ми, – раз пока­за­те­ли в нор­ме?

- С чего ты взял? Хрен его зна­ет, какая у них тут водич­ка. Dавай-ка побли­же к стене.

Вско­ре пут­ни­ки нашли удоб­ную нишу в ска­ле и поспе­ши­ли раз­ме­стить­ся в ней до нача­ла дождя. Боль­шая чер­ная туча быст­ро закры­ла небо (точ­нее непро­гляд­ную чер­но­ту, слу­жив­шую небом), а Кай­фо­нав­ты раз­ве­ли в нише неболь­шой костер. Туча все рас­пол­за­лась, запол­няя все сво­бод­ное про­стран­ство навер­ху, и ско­ро ста­ла похо­жа на тяже­лое колы­ха­ю­ще­е­ся оде­я­ло, кото­рое, каза­лось, вот-вот упа­дет на голо­вы бой­цов. Хотя дождя еще не было, ото­всю­ду доно­сил­ся при­глу­шен­ный шорох, отда­лен­но напо­ми­на­ю­щий шум дождя, но и рази­тель­но от него отли­ча­ю­щий­ся. В этом шоро­хе было что-то пуга­ю­щее, напо­ми­на­ю­щее шум кры­льев без­ро­тых подё­нок, тан­цу­ю­щих на зака­те свой един­ствен­ный в жиз­ни танец. Шорох исхо­дил от самой зем­ли… или от тех, кто жил в этой зем­ле. Вот тва­ри ста­ли выпол­зать из сво­их нор, бес­чис­лен­ные пол­чи­ща дико­вин­но­го вида пау­ков все лез­ли и лез­ли из-под зем­ли, запол­няя собой рав­ни­ну. Кай­фо­нав­там даже при­шлось пово­е­вать с ними немно­го за пра­во обла­да­ния нишей, в кото­рой укры­лись бой­цы. Шести­гла­зые вось­ми­но­гие пау­ки ока­за­лись наред­кость сооб­ра­зи­тель­ны­ми и, уже после несколь­ких без­успеш­ных попы­ток ворвать­ся на чужую тер­ри­то­рию, отсту­пи­ли. Эти тва­ри име­ли необыч­но­го вида туло­ви­ще, напо­ми­на­ю­щее чело­ве­че­скую голо­ву на вось­ми воло­са­тых ногах. Вся «голо­ва» была усе­я­на жест­ки­ми, рас­то­пы­рен­ны­ми во все сто­ро­ны волос­ка­ми, каж­дый из кото­рых, в свою оче­редь, был усе­ян волос­ка­ми еще мень­ше и тонь­ше.

Нако­нец зака­па­ли пер­вые кап­ли дождя. Все силь­нее и силь­нее, а затем раз­ра­зил­ся насто­я­щий ливень. У вхо­да в нишу вода сто­я­ла сте­ной. Пау­ки замет­но ожи­ви­лись. Все они воз­буж­ден­но копо­ши­лись и лез­ли друг на дру­га, лишь бы быть как мож­но бли­же к воде. Волос­ки на голо­ве каж­до­го пау­ка рас­то­пы­ри­лись еще силь­нее и лови­ли каж­дую капель­ку. Вне­зап­но из тучи вырвал­ся деся­ток раз­мы­тых теней и, мол­ние­нос­но спи­ки­ро­вав на ковер из пау­ков, кры­ла­тый отряд сно­ва скрыл­ся в обла­ке. Не успе­ла пер­вая груп­па валь­ки­рий изчез­нуть из вида бой­цов, как появи­лась сле­ду­ю­щая. Все повто­ри­лось, но теперь Кай­фо­нав­там уда­лось рас­смот­реть лету­нов. Тело­сло­же­ние боль­ше похо­ди­ло на гума­но­ид­ное, так­же за спи­ной у них име­лись мас­сив­ные кожи­стые кры­лья; то ли коша­чьи, то ли орли­ные гла­за, смуг­лое без­во­ло­сое тело и пыш­ная шеве­лю­ра с рос­кош­ны­ми «пуш­кин­ски­ми» бакен­бар­да­ми на голо­ве. Все четы­ре конеч­но­сти были оди­на­ко­вы­ми: оди­на­ко­вой дли­ны, стро­е­ния и выпол­ня­ли оди­на­ко­вые функ­ции – хва­та­ли пау­ков при нале­те.

* * *

- Что-то дол­го дождь идет, – SDA зев­нул во весь рот и уста­ло потя­нул­ся, – два часа уже лета­ют. Dа и дождь не пре­кра­ща­ет­ся. Dаже не осла­бел. Dавай-ка, ][bln, пере­дох­нем, – SDA еще раз зев­нул и замор­гал сли­па­ю­щи­ми­ся гла­за­ми.

- А за ними кто сле­дить будет? – ][bln быст­рым жестом обвел пол­чи­ща пау­ков сна­ру­жи.

- Будем спать по оче­ре­ди. Чур, я пер­вый, – еле успел дого­во­рить SDA и тут же храб­ро захра­пел в лицо непри­я­те­лю (и при­я­те­лю, кото­рый тоже не прочь был вздрем­нуть часок-дру­гой). Через три часа Dок­тор проснул­ся бод­рый и гото­вый совер­шать вели­кие подви­ги. Но с подви­га­ми при­шлось немно­го повре­ме­нить. Кар­ти­на, кото­рую Кай­фо­навт уви­дел после про­буж­де­ния, не мно­гим, а точ­нее – ничем не отли­ча­лась от той, кото­рую он наблю­дал перед тем, как заснуть. ][bln тут же заснул, свер­нув­шись кала­чи­ком воз­ле огня. SDA немно­го пере­ку­сил мясом, что дал им в доро­гу Миха­лыч, паль­нул, для вер­но­сти, пару раз по пау­кам задре­мал чут­ким эль­фий­ским сном.

Через пять часов SDA рас­тол­кал все еще спя­ще­го напар­ни­ка.

- Вста­вай, камрад, дождь кон­чил­ся.

][bln с тру­дом раз­ле­пил веки на одном из двух сво­их глаз.

- Еб@@@@@ть… – Кай­фо­навт сон­но зев­нул и потя­нул­ся, отче­го все затек­шие конеч­но­сти друж­но захру­сте­ли, – Чё, уже пора. А я такой сон видел… – с силь­но рас­стро­ен­ным видом он, нако­нец, под­нял­ся с зем­ли и еще раз силь­но потя­нул­ся.

- Знаю я твои сны, – про­вор­чал SDA, – опять, небось, баба какая-нибудь при­сни­лась; ну или Ква­ка.

- Нее… В этот раз мне при­снил­ся, типа, вещий сон.

- А как ты узнал, вещий он или не вещий? – про­дол­жал SDA сер­ди­тым тоном.

- Ну… – ][bln заду­мал­ся, – Ну, там все было настоль­ко реаль­но, что я думал это и прав­да про­ис­хо­дит.

- И шо ж тебе тако­го реаль­но­го сни­лось?

- Сни­лось, буд­то мы с тобой идем по горо­ду, город рос­сий­ский. И вот я захо­жу в музы­каль­ный мага­зин, достаю какой-то непро­зрач­ный пла­сти­ко­вый пакет, достаю отту­да пач­ку вся­ких раз­ных денег, реаль­ных: руб­лей, там, дол­ла­ров, йен, туг­ри­ков, латов и т.д. и поку­паю себе пле­ер и диск Nightwish’a, выхо­жу из мага­зи­на и… ты меня раз­бу­дил.

- Тупой сон, – про­вор­чал SDA, – Пошли уже. Впе­ре­ди опас­ный уча­сток.

Кай­фо­нав­ты дви­ну­лись впе­ред лег­кой трус­цой, настро­ив респи­ра­то­ры на уси­лен­ную пода­чу кис­ло­ро­да. Зем­ля под нога­ми посте­пен­но из серой голой рав­ни­ны пре­вра­ща­лась в синюю степь. Бой­цы еще уско­ри­лись, пото­му что зна­ли – несколь­ко лиш­них минут в тра­ве могут лишить их не толь­ко обу­ви, но и ног. Ино­гда на пути попа­да­лись фио­ле­то­вые зве­ри с пан­ци­рем, кото­рых бой­цы виде­ли ранее толь­ко изда­ли. Пока­зал­ся дру­гой край тра­вы.

- ][bln! – закри­чал бегу­щий впе­ре­ди SDA, – даль­ше пой­дем в окруж­ную. Пря­мо к про­хо­ду! Сво­ра­чи­вай за мной, – и Dок пустил­ся бежать у самой кром­ки там, где тра­ва неожи­дан­но обры­ва­лась.

- Напа­де­ние! – ][bln на ходу выхва­тил плаз­му, повер­нул­ся на сто восемь­де­сят гра­ду­сов и при­це­лил­ся.

Обер­нув­шись на секун­ду, SDA уви­дел, как с веток бли­жай­ше­го гигант­ско­го дере­ва выпры­ги­ва­ют (почти выле­та­ют, неимо­вер­но мощ­ным прыж­ком пре­одо­ле­вая опас­ную зону дей­ствия вет­вей) алмаз­ные обе­зья­ны.

- ][bln, сва­ли­вай! – закри­чал SDA – возь­ми рель­су. У них алмаз­ный ске­лет, как у лету­нов!

- Черт, SDA! – ][bln со всех ног кинул­ся дого­нять напар­ни­ка и, опять же на ходу, пыта­ясь сме­нить ору­жие, – Я же не могу бежать спи­ной впе­ред! – Кай­фо­навт еще при­ба­вил ходу, а затем на мгно­ве­ние раз­вер­нул­ся лицом к вра­гам и внес обе­зьян в про­грам­му Railgun’a. Пого­ня про­дол­жа­лась. Dо про­хо­да оста­ва­лось не так уж и мно­го, но муску­ли­стые обе­зья­ны быст­ро насти­га­ли бой­цов. Пред­при­ни­мая очень рис­ко­ван­ные выпа­ды, ][blnу все-таки уда­лось под­стре­лить пяте­рых, что замет­но уба­ви­ло пыл осталь­ной груп­пы пре­сле­до­ва­те­лей. Они даже немно­го отста­ли, но охо­ту не пре­кра­ти­ли. Вбе­жав, нако­нец, в про­ход, Кай­фо­нав­ты были очень огор­че­ны буду­щи­ми пер­спек­ти­вам, но раз­мыш­лять было неко­гда, и бой­цы заня­ли бое­вые пози­ции за дере­вья­ми. Обе­зья­ны, одна­ко, не торо­пи­лись вой­ти в лес вслед за добы­чей. Похо­див немно­го по ту сто­ро­ну про­хо­да и про­кри­чав вслед Кай­фо­нав­там обид­ных слов на сво­ем язы­ке, живот­ные уда­ли­лись. При­шло вре­мя осмот­реть­ся. Бой­цы нахо­ди­лись в огром­ном хвой­ном лесу: вокруг воз­вы­ша­лись высо­кие, строй­ные сос­ны. Одна­ко на зем­ле не было ни одной опав­шей иго­лоч­ки, види­мо и эти бла­го­род­ные дере­вья под­верг­лись неми­ну­е­мой мута­ции. Что же так напу­га­ло непо­бе­ди­мых в сво­ей сре­де алмаз­ных обе­зьян? Види­мо еще более смер­то­нос­ные суще­ства, оби­та­ю­щие здесь. ][bln мно­го­зна­чи­тель­но гля­нул на SDУ, выра­жая свое бес­по­кой­ство. Dок­тор, види­мо, был обес­по­ко­ен тем же.

- Курить будешь? – SDA достал из рюк­за­ка две изряд­но помя­тые туш­ки хомя­ков, быст­ро свер­нул два кося­ка и пере­дал один ][blnу. Пара глу­бо­ких затя­жек вер­ну­ла спо­кой­ствие и уве­рен­ность в побе­де. Лес теперь казал­ся не таким уж страш­ным. Изряд­но наку­рив­шись, Кай­фо­нав­ты ста­ли даже весе­лить­ся, гля­дя, как по вет­вям огром­ных сосен и елей пры­га­ют фио­ле­то­вые бел­ки и лета­ют кис­лот­но-зеле­ные дят­лы, а сам лес тихонь­ко напе­вал: «Ух ты, ах ты, все мы Кай­фо­нав­ты…», и рас­ка­чи­вал вет­вя­ми в такт песне.

- Ля-ля, ля-ля, ля-ля-ля-ля-ля-ляяя… – с бла­жен­ным видом мур­лы­кал ][bln себе под нос.

Пра­вый глаз SDЫ повер­нул­ся к напар­ни­ку, а левый про­дол­жал осмат­ри­вать лес.

- Не нра­вит­ся мне этот лес, – задум­чи­во ска­зал он, – вон там, сле­ва, тем­нее, чем вез­де, что-то там нелад­но.

- Dа лад­но, Dок, не гру­зись так. Ща я сла­жу на эту елку, да посмот­рю, куда нам идти, – ][bln быст­ро под­нял­ся на ноги, пред­ва­ри­тель­но ски­нув с себя все лиш­нее сна­ря­же­ние, достал из рюк­за­ка при­стяж­ные шипо­ва­ные подош­вы, при­де­лал их на потре­пан­ные тара­ка­на­ми армей­ские ботин­ки и рез­во полез по ство­лу наверх. Когда Кай­фо­нав­ту, нако­нец, уда­лось выгля­нуть из кро­ны, он аж зажму­рил­ся от неожи­дан­но­сти. Высо­ко ввер­ху, на пол­пу­ти к потол­ку, висе­ло боль­шое оран­же­вое солн­це. Сле­ва воз­вы­шал­ся огром­ный вул­кан, жер­ло кото­ро­го было оку­та­но плот­ным тума­ном из мел­ких синих и оран­же­вых све­тя­щих­ся шаров. Dале­ко впе­ре­ди ][bln заме­тил что-то искря­ще­е­ся и бур­ля­щее, воз­мож­но это было боль­шое кипя­щее озе­ро. Лицо Кай­фо­нав­та обда­ло вол­ной нестер­пи­мо­го жара, ][bln быст­ро спря­тал­ся обрат­но под хвою, успев, впро­чем, уви­деть доста­точ­но, что­бы понять – лес не очень боль­шой, и, при жела­нии и отсут­ствии серьез­ных помех, дви­га­ясь в одном направ­ле­нии, мож­но вый­ти на дру­гой край уже через четы­ре часа. Вдруг сни­зу послы­шал­ся подо­зри­тель­ный шум. ][bln достал из боко­во­го кар­ма­на пор­та­тив­ный бла­стер и полез вниз.

Под дере­вом нико­го не было, в том чис­ле и SDЫ. Отсут­ство­ва­ли так­же и его вещи. Стран­но. Не мог же он сам собрать­ся и в одно­го уйти в лес. ][bln мед­лен­но спу­стил­ся с елки, зор­ко сле­дя за окрест­но­стя­ми. Осто­рож­но добрав­шись до сво­е­го рюк­за­ка, он достал отту­да «плаз­му», а бла­стер убрал обрат­но в кар­ман. По-преж­не­му оста­ва­ясь в состо­я­нии пол­ной бое­вой готов­но­сти, боец осмот­рел место, где сидел его напар­ник. На зем­ле нашлось несколь­ко непо­нят­ных сле­дов, а на ство­ле дере­ва кра­со­ва­лись све­жие сле­ды очень ост­рых ког­тей. По всей види­мо­сти, похи­ти­те­ли скры­лись как раз в той тем­не­ю­щей части леса, о кото­рой гово­рил SDA. Немед­лен­но собрав все свои пожит­ки и воору­жив­шись ][bln поспе­шил на помощь Dок­то­ру.

Глава 4 Unmutatables

«Мля! Опять… Вто­рой раз уже меня берут в плен. Ну лад­но, в пер­вый раз я был невме­ня­ем, и нас скру­тил Dед. Но сей­час! Когда я прак­ти­че­ски в здра­вом уме и твер­дой памя­ти… Ста­рею, види­мо, реак­ция уже не та». – Гла­за SDЫ были еще закры­ты, так что он не знал, кто его похи­тил, и где он нахо­дит­ся, но чув­ство­вал рядом дви­же­ние каких-то мерз­ких тва­рей, слы­шал их гор­тан­ный рев и писк, кожей чув­ство­вал стру­я­щий­ся вокруг холод, а носом ощу­щал не совсем при­ят­ный запах. Сам SDA не мог поше­ве­лить ничем кро­ме голо­вы. Он весь был оку­тан чем-то жут­ко лип­ким, пощи­пы­вав­шим его кожу. Все это пока­за­лось Кай­фо­нав­ту немно­го зна­ко­мым. Рядом послы­ша­лось сдав­лен­ное дыха­ние, а затем хрип­лый голос ста­ро­го зна­ко­мо­го. Рядом со SDОЙ висел Shad.

SDA открыл гла­за.

- Что за чер­тов­щи­на… Это что, оче­ред­ная часть «Чужих», – вслух поду­мал SDA.

- Нет, кх-кх-кх… это реаль­ность.

Кай­фо­навт с тру­дом повер­нул голо­ву к Shad’y. Тот выгля­дел очень нехо­ро­шо. От само­го бой­ца оста­лось не так уж мно­го. Он, как и сам SDA, был плот­но завер­нут в чер­ный кокон, с един­ствен­ной раз­ни­цей в том, что Shad’a кокон почти пол­но­стью асси­ми­ли­ро­вал. Нетро­ну­ты­ми оста­лись, навер­ное, толь­ко лицо, дыха­тель­ная систе­ма и желу­док. Shad исполь­зо­вал­ся, как инку­ба­тор для выве­де­ния новых осо­бей; и SDЕ теперь при­дет­ся раз­де­лить с ним эту скром­ную долж­ность. Если ][bln не подо­спе­ет вовре­мя…

- Я чув­ствую в тебе неуве­рен­ность – ска­зал вдруг Shad несво­им голо­сом, – Стран­но. Где же твой страх, боец? Тебе оста­лось жить все­го сут­ки. Поче­му ты не боишь­ся?

- Кто ты? – спро­сил SDA.

- Я все, что ты видишь вокруг. Я – улей, а улей – мое тело. И ско­ро ты тоже ста­нешь его частью.

Голо­ва Shad’a бес­чув­ствен­но повис­ла, види­мо улей не хотел боль­ше общать­ся с Кай­фо­нав­том. SDA огля­дел­ся по сто­ро­нам. Кру­гом все было затя­ну­то тка­ня­ми улья: зем­ля, тра­ва, ство­лы дере­вьев. Вокруг было мно­го таких же инку­ба­то­ров, как Shad, но сде­лан­ных из мест­ных форм жиз­ни. Часто мимо про­бе­га­ли рабо­чие Чужие. Види­мое про­стран­ство было не очень боль­шим, веро­ят­но, это был один из мно­го­чис­лен­ных кори­до­ров улья, а SDA с Shad’oM нахо­ди­лись в одном из мно­го­чис­лен­ных «кар­ма­нов». Неожи­дан­но Shad заше­ве­лил­ся.

- SDA, это ты? – спро­сил он сдав­лен­ным хрип­лым голо­сом.

- Я, я – отве­тил SDA, – а ты-то сам как тут?

- Как видишь – хре­но­во. Про­сто нерв­ные клет­ки не асси­ми­ли­ру­ют­ся, поэто­му-то я и оста­юсь собой, а еще у меня чешет­ся нос. В общем ужас один.

- А дол­го ты тут?

- Нет. Dней пять все­го.

- А напар­ник?

- Его еще червь съел.

- Слу­шай, а ты мно­го зна­ешь об улье?

- Я и есть улей, кх-кх… Так что я пом­ню все, с момен­та его рож­де­ния.

- Ну так рас­ска­зы­вай, отку­да тут Чужие?

- Исто­рия совсем корот­кая, да и не очень инте­рес­ная: Про­изо­шла колос­саль­ная ава­рия в гене­ти­че­ской лабо­ра­то­рии, гигант­ский взрыв раз­ру­шил прак­ти­че­ски все, но в то же вре­мя явил­ся ката­ли­за­то­ром для мно­гих мута­ций, пре­об­ра­зо­ва­ний, кх-кх-кх… стре­ми­тель­но­го раз­ви­тия новых форм жиз­ни. Чужие были уже гото­вы, они содер­жа­лись дале­ко от места взры­ва в отдель­ных волье­рах. Око­ло десят­ка рабо­чих, несколь­ко Пре­то­ри­ан­цев и Коро­ле­ва. Взрыв вывел из строя все охран­ные систе­мы и раз­ру­шил сте­ны, дав сво­бо­ду этим чудо­ви­щам. Ко… кх-кх… Коро­ле­ва дол­го не мог­ла най­ти место для орга­ни­за­ции улья. Несколь­ко меся­цев она со сви­той пере­дви­га­лась по руша­щим­ся кори­до­рам, пока не закон­чи­лось фор­ми­ро­ва­ние мира. Тогда-то они и обос­но­ва­лись в лесу. Кста­ти, Коро­ле­ва тут неда­ле­ко, пра­вый кори­дор ведет пря­мо в коро­лев­ские покои, поэто­му сюда яйца при­но­сят в первую оче­редь. Ску­чать не при­дет­ся.

- А поче­му Чужие не мути­ро­ва­ли. Ведь кру­гом было столь­ко раз­лич­ных веществ?

- Их раса ока­за­лась свер­хустой­чи­вой к любым мута­ци­ям, поэто­му и сохра­ни­ла свой вид неиз­мен­ным.

- А отку­да они вооб­ще взя­лись. Чужие – это ведь толь­ко выдум­ка.

- Кх-кх-кх-кх, кх-кх… Наша все­лен­ная так вели­ка,… Неуже­ли в ней не най­дет­ся места для люд­ских фан­та­зий. А может это вовсе не фан­та­зии, а слу­чай­ные виде­ния. Кру­пи­ца инфор­ма­ции, вылов­лен­ная из ноосфе­ры Зем­ли…

Shad силь­но закаш­лял­ся, а когда кашель отпу­стил, боец сно­ва поте­рял созна­ние.

* * *

][bln все углуб­лял­ся в лес. Он осто­рож­но сту­пал по ков­ру из небес­но-голу­бо­го мха. Тем­ная часть леса ста­ла совсем чер­ной, кое-где появи­лись чер­ные фраг­мен­ты чьей-то обо­лоч­ки. Изред­ка меж­ду дере­вья­ми мель­ка­ли непо­нят­ные тени, но это про­ис­хо­ди­ло настоль­ко быст­ро, что ниче­го не уда­ва­лось рас­смот­реть. Почти все поверх­но­сти были покры­ты про­зрач­ной сли­зью, напо­ми­на­ю­щей слю­ну. Но, сту­пая осто­рож­но, ][blnу пока уда­ва­лось избе­жать сопри­кос­но­ве­ния с ней. Свер­ху послы­шал­ся лег­кий шорох. Момент, и Кай­фо­навт заса­дил крот­кую оче­редь в то место, отку­да доно­сил­ся звук. Послы­шал­ся душе­раз­ди­ра­ю­щий визг, и бой­ца чуть не при­да­ви­ла раз­во­ро­чен­ная плаз­мен­ны­ми шара­ми туша Чужо­го.

- Бл@! Ты-то тут отку­да, – ][bln немно­го отвлек­ся и… тут же насту­пил в слизь.

В ту же секун­ду лес вокруг буд­то заше­ве­лил­ся, ото­всю­ду слы­ша­лись хри­пы, рыча­ние и визг. Одной рукой ][bln надел «рель­со­вые» очки, а дру­гой запро­грам­ми­ро­вал Railgun на Чужих. Тут же из-за дере­вьев пока­за­лись пер­вые про­тив­ни­ки. Чет­ве­ро мон­стров быст­ро насту­па­ли, лов­ко пере­пры­ги­вая с дере­ва на дере­во. Dво­их ][bln сра­зу снес оче­ре­дью из Плаз­мы, еще один полу­чил лучом Railgun’a в мор­ду, но послед­ний, увер­нув­шись от оче­ред­ной пор­ции плаз­мы бро­сил­ся на ][blnа. Кай­фо­навт лов­ко укло­нил­ся и при­стре­лил Чужо­го. Вто­рая груп­па ата­ку­ю­щих дей­ство­ва­ла уже умнее пер­вой. Семь тва­рей полу­кру­гом окру­жи­ли отсту­па­ю­ще­го в сто­ро­ну улья ][blnа. Кай­фо­навт мед­лен­но про­дви­гал­ся к цели, мет­ко постре­ли­вая по Чужим, выска­ки­ва­ю­щим из за дере­вьев, пики­ру­ю­щим свер­ху и изред­ка выска­ки­ва­ю­щих с тыла. Взгля­нув мель­ком на инди­ка­тор заря­да Плаз­мы, ][bln под­ме­тил, что энер­гия прак­ти­че­ски на исхо­де. У него, конеч­но, было еще мно­го запас­ных бата­рей, но под непре­рыв­ны­ми ата­ка­ми Чужих пере­за­ря­дить­ся было прак­ти­че­ски невоз­мож­но. Истра­тив послед­ние синие шары ][bln неожи­дан­но наткнул­ся спи­ной на что-то настоль­ко холод­ное, что по спине в пани­ке забе­га­ли мураш­ки.

Это был улей. ][bln нако­нец дошел до места. Чер­ная сте­на обво­ла­ки­ва­ла дере­вья, ухо­дя высо­ко вверх. ][bln взгля­нул на сте­ну и вздрог­нул, отче­го на его поя­се звяк­ну­ла гра­на­та. Ну конеч­но! Тер­ми­че­ская гра­на­та. И как он мог забыть? Оста­лась все­го одна, но это­го долж­но хва­тить… ][bln схва­тил гра­на­ту и кинул в насту­па­ю­щих Чужих, пред­ва­ри­тель­но спря­тав­шись за дере­во. Сна­ча­ла послы­шал­ся щел­чок, а сра­зу затем раз­дал­ся оглу­ши­тель­ный взрыв, от кото­ро­го у Кай­фо­нав­та зазве­не­ло в ушах. Не мед­ля ни секун­ды ][bln запра­вил бата­рей­ки в мага­зин. Это­го долж­но было хва­тить. Railgun пере­за­ря­жать было нечем, и ][bln решил при­бе­речь его на самый край­ний слу­чай. Боец выско­чил из-за дере­ва и рас­стре­лял остав­ших­ся мон­стров, а затем побе­жал вдоль сте­ны в поис­ках вхо­да, отстре­ли­вая по ходу выска­ки­ва­ю­щих сбо­ку Чужих. Нако­нец он нашел доста­точ­но боль­шое отвер­стие, что­бы в него мог прой­ти чело­век. Не успел ][bln сту­пить в про­ход, как из тем­но­ты на него кинул­ся Чужой, но Кай­фо­навт лов­ко пнул тварь в тупой бле­стя­щий лоб и пустил вдо­гон­ку оче­редь из Плаз­мы. Чужой раз­ле­тел­ся на кус­ки, забрыз­гав сво­ей едкой кро­вью весь кори­дор. Кровь откры­ла про­ход в про­стор­ный кори­дор, нахо­дя­щий­ся на пол-уров­ня ниже вхо­да. ][bln спрыг­нул вниз и тут услы­шал доно­сив­ший­ся отку­да-то изда­ле­ка голос SDЫ. – ][bln! ][bln! Я тут!!! – кри­чал Dок­тор охрип­шим голо­сом,

- ][bln! Я тут, ][bln!

][bln бро­сил­ся бежать в ту сто­ро­ну, отку­да доно­сил­ся голос напар­ни­ка, но на пол­до­ро­ге путь ему пре­гра­дил Пре­то­ри­а­нец – огром­ная бро­ни­ро­ван­ная туша со ско­ро­стью мол­нии бро­си­лась на Кай­фо­нав­та. ][bln укло­нил­ся, пустив чуди­щу в бок оче­редь из Плаз­мы. Это не про­из­ве­ло на Чужо­го ника­ко­го впе­чат­ле­ния. ][bln быст­ро отбе­жал в сто­ро­ну и стал обиль­но поли­вать Пре­то­ри­ан­ца плаз­мой. А тот толь­ко недо­воль­но отфыр­ки­вал­ся от попа­да­ю­щих в мор­ду шаров. Затем неожи­дан­но прыг­нул впе­ред, раз­ма­хи­вая лапа­ми. Кай­фо­навт еле-еле успел при­гнуть­ся и лишил­ся не голо­вы, а толь­ко шле­ма. «Как быст­ро настал самый край­ний слу­чай», – поду­мал ][bln, натя­ги­вая на гла­за очки и доста­вая из-за спи­ны Railgun. Пре­то­ри­а­нец уже гото­вил­ся к ново­му брос­ку и кру­жил око­ло ][blnа, оттес­няя его в угол. Кай­фо­навт выстре­лил. Луч уго­дил точ­но в голо­ву мон­стра. От это­го голо­ва взо­рва­лась фон­та­ном жел­тых едких брызг. Немно­го посто­яв, тело Чужо­го рух­ну­ло на пол. ][bln немед­лен­но поспе­шил даль­ше, в одной руке дер­жа Плаз­му, а в дру­гой – Railgun. Нако­нец, завер­нув за угол, боец уви­дел завер­ну­то­го в кокон SDУ и Shad’a рядом с ним. Послед­ний весе­ло-обре­чен­но улыб­нул­ся вто­ро­му сво­е­му ста­ро­му зна­ко­мо­му, гля­дя на него из сво­е­го нынеш­не­го вме­сти­ли­ща.

- Камрад, ско­рее! Осво­бо­ди меня, – SDA изо всех сил задер­гал­ся, пыта­ясь осво­бо­дить­ся.

- Щас, пого­ди секун­ду, – ][bln достал из рюк­за­ка лазер­ный резак и при­нял­ся осво­бож­дать напар­ни­ка.

SDA же в свою оче­редь при­кры­вал тыл ][blnа, вовре­мя пре­ду­пре­ждая его о появ­ле­нии про­тив­ни­ка. Когда Dоку уда­лось, нако­нец, выбрать­ся на волю, ока­за­лось, что на нем силь­но разъ­еден ком­би­не­зон. Тка­ни улья, к сча­стью, не успе­ли добрать­ся до его кожи, но все-таки забра­ли себе пол­то­ра ботин­ка, пра­вую шта­ни­ну и пра­вый рукав. Стран­но, но рюк­зак ока­зал­ся нетро­ну­тым.

- А ты гово­рил – не при­го­дит­ся, – ска­зал SDA, пер­вым делом доста­вая огне­мет. – Лад­но, давай-ка выби­рать­ся отсю­да. Dер­жи вот, – Dок­тор достал из рюк­за­ка BFG и пере­дал ][blnу, – Я при­кры­ваю, а ты делай доро­гу.

- Как это – «делай доро­гу»? – не понял ][bln.

- Вот так – отве­тил SDA, спа­лив выско­чив­ше­го из-за угла Чужо­го.

- Понят­но.

][bln при­ки­нул, где при­мер­но дол­жен нахо­дить­ся выход и пустил в ту сто­ро­ну оче­редь боль­ших зеле­ных шаров. В стене обра­зо­ва­лась боль­шая про­бо­и­на. Кай­фо­навт выстре­лил еще раз, и впе­ре­ди пока­зал­ся свет.

- Быст­ро, ухо­дим.

Кай­фо­нав­ты с боем отсту­па­ли из лого­ва Чужих. Види­мо эти тва­ри нако­нец-то сооб­ра­зи­ли, что к чему и пере­шли в мас­си­ро­ван­ное наступ­ле­ние. Они лез­ли ото­всю­ду: бежа­ли по полу, сте­нам, потол­ку, пере­пры­ги­ва­ли с дере­ва на дере­во и непре­рыв­но реве­ли, рыча­ли и виз­жа­ли, пока­зы­вая всю серьез­ность сво­их наме­ре­ний. Выбрав­шись нару­жу, SDA пер­вым делом попы­тал­ся под­жечь дере­вья или мох. Но дере­вья, как назло, гореть совер­шен­но не хоте­ли, а мох рас­сы­пал­ся в мель­чай­шую пыль. Чужие все насту­па­ли и насту­па­ли, и Dок­то­ру при­шлось взять Плаз­му у ][blnа, дабы не тра­тить дра­го­цен­ный запас горю­че­го, оста­вав­ший­ся в огне­ме­те. Кай­фо­нав­ты мед­лен­но про­дви­га­лись к опуш­ке леса, и с каж­дой мину­той вокруг ста­но­ви­лось все жар­че. В пря­мом смыс­ле сло­ва. Ата­ки Чужих замет­но ослаб­ли, но воз­дух вокруг рас­ка­лил­ся до такой сте­пе­ни, что одно­го вдо­ха хва­ти­ло, что­бы вызвать страш­ный суш­няк во рту и гор­ле. Мох, в изоби­лии рас­ту­щий вокруг, поме­нял свой цвет, сде­лав­шись из ярко-голу­бо­го ярко-оран­же­вым. Нако­нец Чужие совсем отсту­пи­ли. SDA спря­тал ору­жие в рюк­зак; ][bln при­стег­нул Плаз­му к поя­су, и они спо­кой­но про­дол­жи­ли путь.

- Стой! – ][bln неожи­дан­но вспом­нил то, что он видел даве­ча с вер­хуш­ки дере­ва.

Глава 5 Утонувшее Солнце и дороги вниз

- Стой, SDA. Dаль­ше идти опас­но, – ][bln ухва­тил SDУ за пле­чо.

- В чем дело? – спро­сил SDA, ути­рая пот со лба.

- Dаль­ше будем пря­тать­ся за дере­вья­ми, ина­че сго­рим зажи­во. Там Солн­це.

- Какое еще Солн­це? – SDA недо­умен­но уста­вил­ся на напар­ни­ка.

- Обыч­ное, – отве­тил ][bln, – боль­шое и жел­тое Солн­це висит посре­ди пеще­ры и охре­нен­но жарит.

- Dа я заме­тил – ска­зал Dок­тор, обли­зы­вая иссох­шие от жары губы, – но непло­хо бы взгля­нуть на него.

- SDA, постой, ты куда? Там же пек­ло!

Но SDA уже не слу­шал. Он все бли­же под­би­рал­ся к опуш­ке, акку­рат­но пря­чась за дере­вья­ми.

- SDA, ну оста­но­вись ты уже, ина­че сго­ришь нахрен, – ][bln даже попы­тал­ся жалост­ли­во про­сить, но это­го не потре­бо­ва­лось. Как толь­ко SDA выпрыг­нул из-за оче­ред­но­го укры­тия, его бро­ви вспых­ну­ли и мгно­вен­но испа­ри­лись, оста­вив после себя толь­ко фио­ле­то­вый дымок. Dок поспе­шил спря­тать­ся назад.

- Ну как! – сар­ка­сти­че­ски заме­тил ][bln.

- Охре­неть, как горя­чо. Чего ж ты рань­ше не ска­зал, – SDA с сожа­ле­ни­ем ощу­пал то, что чудом уце­ле­ло, – Вот сво­ло­чи!

- Слу­шал бы меня, – ][bln погро­зил SDЕ из-за сосед­не­го дере­ва, – был бы целее.

Dок­тор достал из рюк­за­ка вяле­но­го хомяч­ка и быст­ро соору­дил себе косяк. Он потя­нул­ся было в кар­ман за зажи­гал­кой, но нащу­пал лишь свою ляш­ку.

- Вот цуки! Сожра­ли кар­ман вме­сте с зажи­гал­кой.

SDA акку­рат­но высу­нул кон­чик кося­ка из-за дере­ва. Хомя­чья шку­ра прак­ти­че­ски сра­зу нача­ла тлеть. Удо­вле­тво­рен­ный SDA спря­тал косяк назад в тень и сде­лал глу­бо­кую затяж­ку. ][bln тоже уже вовсю дымил хомя­ком.

- Слышь, напар­ник, – ][bln пустил боль­шое оран­же­вое коль­цо дыма, – а что ты будешь делать, когда хомя­ков побе­дим?

- Нуу­уу… – SDA на секун­ду заду­мал­ся, – навер­ное, пой­ду хип­по­вать, ну или создам сек­ту покло­не­ния латекс­ным жен­щи­нам. Dа, – Быва­лый Кай­фо­навт меч­та­тель­но посмот­рел вверх. ][bln тоже обра­тил взгляд к вооб­ра­жа­е­мо­му небу. Свер­ху на него смот­ре­ли два огром­ных жел­тых гла­за. От неожи­дан­но­сти боец аж под­прыг­нул. Огнен­но-рыжая яще­ри­ца со ско­ро­стью мол­нии бро­си­лась по ство­лу вниз, завер­ну­ла за дере­во и рас­тво­ри­лась в огнен­ной пустыне.

- Ат же б#я пона­ро­жа­ли уро­дов, – ][bln раз­ра­зил­ся бур­ным пото­ком отбор­ных руга­тельств.

- Нер­виш­ки-то сла­бо­ва­ты, – пошу­тил SDA.

- Dа пошел ты, – ][bln сно­ва усел­ся под дере­во и стал мол­ча доку­ри­вать хомя­ка.

Кай­фо­нав­ты все сиде­ли и жда­ли. Солн­це мед­лен­но опус­ка­лось, ста­но­вясь посте­пен­но из оран­же­во­го тем­но-крас­ным. Вода в озе­ре испа­ря­лась так стре­ми­тель­но, что све­ти­ло было оку­та­но плот­ным паром, кото­рый быст­ро под­ни­мал­ся все выше и выше. Баг­ро­вый шар стал погру­жать­ся в воду. Бур­ля­щая вода вспе­ни­лась и испа­ри­лась. Солн­це ста­ло стре­ми­тель­но менять свой цвет – с баг­ро­во­го на синий, с сине­го на голу­бой, с голу­бо­го на жел­тый. Затем вне­зап­но сжа­лось до раз­ме­ров мяча для голь­фа и взо­рва­лось. Остав­ша­я­ся в озе­ре вода мгно­вен­но испа­ри­лась. Взрыв­ная вол­на уда­ри­ла в сте­ну леса, но ура­ган­ный ветер не смог поко­ле­бать ни одно­го дере­ва. Кай­фо­нав­ты, сла­ва богу, были скры­ты ство­ла­ми дере­вьев, поэто­му ветер лишь про­но­сил­ся мимо, не при­чи­няя нико­му ника­ко­го ущер­ба. Осты­ва­ю­щий пар кон­ден­си­ро­вал­ся в тяже­лых серых обла­ках. Тучи рас­пол­за­лись на всю пеще­ру и уже начи­на­ли лезть в сле­ду­ю­щую.

- Так вот отку­да берет­ся дождь – ][bln и SDA заво­ро­же­но смот­ре­ли на про­ис­хо­дя­щие вокруг при­род­ные явле­ния.

Свер­ху низ­верг­лись нескон­ча­е­мые пото­ки воды, момен­таль­но осту­див зем­лю под нога­ми Кай­фо­нав­тов, кото­рые уже шли туда, где совсем недав­но кипе­ло озе­ро. Dно водо­е­ма было сплошь изры­то дыра­ми, а бой­цам нуж­но было выбрать одну, кото­рая ведет к серд­цу базы хомя­ков – био­по­зи­трон­но­му ком­пью­те­ру. Кай­фо­нав­ты разо­шлись в раз­ные сто­ро­ны и при­ня­лись осмат­ри­вать вымо­и­ны.

- Ну, как! – кри­чал ][bln с одно­го края озе­ра.

- Dа пока не очень! – отве­чал ему SDA с про­ти­во­по­лож­но­го края.

Они ходи­ли и загля­ды­ва­ли в дыр­ки, тихо мате­рясь, что вни­зу ниче­го не вид­но и что зем­ля раз­мяк­ла от воды и сколь­зит под нога­ми, и что дождь идет, и что они вооб­ще попер­лись в эти пеще­ры. Так они с раз­ных сто­рон подо­шли к самой боль­шой, цен­траль­ной дыре и одно­вре­мен­но загля­ну­ли в нее.

«Какая боль­шая, – поду­мал ][bln, – навер­ное и есть самая глу­бо­кая. Блин, а у меня в зубе дыр­ка. Тоже боль­шая. Инте­рес­но, где потом зуб­но­го най­ти? Хм… а что Dок­тор дума­ет, – ][bln иско­са взгля­нул на SDУ, кото­рый тоже иско­са гля­нул на него, – Блин, при­ки­ды­ва­ет что-то. Тоже мне, умник нашел­ся. Чер­вя испу­гал­ся – дума­ет, что герой».

«Так, – думал в это же самое вре­мя SDA, – дыра самая боль­шая и нахо­дит­ся в цен­тре кра­те­ра. Солн­це садит­ся пря­мо в этом месте, зна­чит, взрыв в основ­ном дей­ству­ет на эту дыру. Еще сюда сли­ва­ет­ся боль­шин­ство воды, полу­ча­ет­ся, что это самая глу­бо­кая вымо­и­на, – SDA иско­са гля­нул на ][blnа, кото­рый сер­ди­то гля­нул на него, – и чего это он так сер­дит­ся, ведь уже почти конец… Конец – какое хоро­шее сло­во. Закон­чим эту мис­сию, и пой­ду на пен­сию, возь­му поде­шев­ке ста­рень­кий комп, постав­лю Ква­ку и буду целы­ми дня­ми рубить­ся. Или зай­мусь раз­ра­бот­ка­ми спо­со­бов пере­во­да созна­ния в циф­ро­вую фор­му. Что может быть луч­ше, чем само­со­вер­шен­ству­ю­ща­я­ся опе­ра­ци­он­ная систе­ма St. Dr. Alex, – SDA на секун­ду при­крыл гла­за, пред­ста­вив свое лицо, смот­ря­щее на обал­дев­ше­го юзе­ра с экра­на мони­то­ра».

- Так…, – начал было SDA.

- Согла­сен, – тут же пере­бил его ][bln, – эта дыра самая глу­бо­кая. Кай­фо­навт снял с бока рюк­за­ка элек­тро­ле­бед­ку и при­гвоз­дил ее к надеж­но­му месту на краю про­па­сти. Трос начал мед­лен­но опус­кать­ся вниз.

- Постой, – ска­зал SDA, – давай-ка трос сюда, – ][bln нехо­тя втя­нул трос назад, а Dок­тор при­це­пил его к аль­пи­нист­ско­му зам­ку на сво­ем поя­се, – Пой­ду сра­зу вниз. Опус­кай меня осто­рож­но.

- Лад­но. Если что – крик­ни один раз, а как опу­стишь­ся, дер­ни за трос. Я буду сле­дить за тобой, сколь­ко поз­во­лит шлем.

- У тебя же нет шле­ма?

- А я возь­му твой. А ты возь­ми рель­со­вые очки, там тоже есть Nightvision.

- Ну, лад­но, – SDA еще раз про­ве­рил креп­ле­ние и поти­хонь­ку опу­стил­ся с края. ][bln нада­вил на кноп­ку с над­пи­сью «Вниз», и его напар­ник начал мед­лен­но опус­кать­ся. ][bln наблю­дал за ним, посте­пен­но дове­дя уве­ли­че­ние шле­ма до мак­си­му­ма. SDA скрыл­ся в тем­но­те. Через несколь­ко минут трос задер­гал­ся, натя­же­ние его ослаб­ло, и ][bln уви­дел синие вспыш­ки на дне.

- Dое­хал, – вслух поду­мал Кай­фо­навт и отпу­стил кноп­ку. Со дна послы­шал­ся сла­бый шум и зву­ки выстре­лов.

][bln уве­ли­чил мощ­ность зву­ко­при­ем­ни­ка и услы­шал голос SDЫ. Тот гром­ко мате­рил­ся, орал и отстре­ли­вал­ся.

- Мля! Dа отку­да ж вас тут столь­ко! Пошли нах*й, гады. ][bln, сво­лочь, вклю­чи уши на пол­ную. Мля, уйди с моей ноги, сука! Камрад, спус­кай­ся ско­рее!

][bln тут же при­стег­нул­ся к тро­су и стре­ми­тель­но поехал вниз, доста­вая BFG. При­зем­ле­ние сопро­вож­да­лось мата­ми SDЫ и шур­ша­ни­ем мно­же­ства малень­ких воло­са­тых пау­ков, кото­рые ков­ром усти­ла­ли дно ямы. Они так же жад­но лез­ли друг на дру­га и лови­ли каж­дую капель­ку воды, кото­рая пада­ла свер­ху. И в двух Кай­фо­нав­тах пау­ки виде­ли лишь воз­мож­ность забрать­ся повы­ше, поэто­му и лез­ли на бой­цов.

- Dви­гай­ся рас­прыж­кой! – крик­нул напар­ни­ку ][bln, сооб­ра­зив, как более-менее отде­лать­ся от настыр­ных тва­рей. И вот уже два совер­шен­но здо­ро­вых чело­ве­ка (об этом, прав­да, еще мож­но поспо­рить), смеш­но пере­пры­ги­вая с ноги на ногу, дви­ну­лись вдоль сте­ны.

SDA шел впе­ре­ди, и вдруг, в оче­ред­ной раз пере­ско­чив с одной ноги на дру­гую, поскольз­нул­ся и, взмах­нув рука­ми, поехал вниз, быст­ро наби­рая ско­рость.

- ЁПТ… – толь­ко и успел ска­зать он.

Уви­дев, что ста­ло с напар­ни­ком, ][bln рез­во доска­кал до места паде­ния Dока и уви­дел, что с это­го места вниз тянет­ся широ­кий желоб, покры­тый очень скольз­ким веще­ством. Ни секун­ды не раз­ду­мы­вая, Кай­фо­навт ныр­нул в желоб и помчал­ся вслед за SDОЙ. В ушах сви­стел ветер. ][bln лег­ко обо­гнал несколь­ких пау­ков, тоже решив­ших пока­тать­ся. Они бес­по­ря­доч­но бол­та­ли нога­ми в воз­ду­хе, пыта­ясь при­нять более удоб­ное поло­же­ние. Боец так и ехал бы всю доро­гу на пузе, если бы не появи­лись валь­ки­рии. С деся­ток их быст­ро про­мча­лись над ][blnом, ото­рвав с его рюк­за­ка бле­стя­щую пряж­ку. Про­дол­жая стре­ми­тель­но ехать вниз, Кай­фо­навт под­нял­ся с живо­та на чет­ве­рень­ки, затем, очень акку­рат­но, на кор­точ­ки и в завер­ше­нии сво­их тело­дви­же­ний сел на зад­ни­цу. Рюк­зак при­шлось пере­ве­сить на живот.

В это вре­мя SDA тоже сооб­ра­зил, что надо как-нибудь менять свое поло­же­ние. Не имея воз­мож­но­сти при­нять сидя­чее поло­же­ние из-за тяже­ло­го рюк­за­ка за пле­ча­ми, SDA рыв­ком повер­нул­ся на бок, а затем на живот. Потом он, как и ][bln, встал на чет­ве­рень­ки, а даль­ше (Dок­тор ведь ехал спи­ной впе­ред), сел на одно коле­но, буд­то хотел при­знать­ся кому-то в люб­ви. В тем­но­те впе­ре­ди (в смыс­ле поза­ди, но перед гла­за­ми) что-то шевель­ну­лось, и из мра­ка пока­зал­ся ][bln. Зеле­ные огни Nightvision’a выхва­ти­ли из тем­но­ты лишь его неяс­ный силу­эт, но даже при взгля­де на него было понят­но, что ][bln сидит, вытя­нув ноги впе­ред с рюк­за­ком на гру­ди и BFG в руках. SDA мед­лен­но раз­вер­нул­ся на сто восемь­де­сят гра­ду­сов и почув­ство­вал на лице лег­кий вете­рок, воня­ю­щий гни­лью. Вне­зап­но из тем­но­ты выныр­ну­ла ост­рая кром­ка сте­ны пеще­ры. Тут была раз­вил­ка. SDA не успел ниче­го сооб­ра­зить, как под ногу попа­ла неболь­шая коч­ка, и он опять зава­лил­ся на спи­ну и уехал напра­во. Быст­ро задрав голо­ву, SDA заме­тил, как ][bln свер­нул вле­во. «Вот мля!».

Тон­нель плав­но заво­ра­чи­вал вле­во. SDЕ опять при­шлось под­нять­ся на ноги, изоб­ра­жая из себя кру­то­го сер­фе­ра. Через неко­то­рое вре­мя тон­нель, по кото­ро­му со страш­ной ско­ро­стью мчал­ся Dок­тор, при­мкнул к дру­го­му тон­не­лю, и SDA опять упал, опять спо­ткнув­шись о коч­ку. И опять под­нял­ся на чет­ве­рень­ки, затем на коле­но, затем повер­нул­ся и при­встал. Он был уве­рен, что ][bln теперь несет­ся где-то дале­ко впе­ре­ди. Но через мину­ту спи­на напар­ни­ка появи­лась из мра­ка. ][bln тоже встал на ноги и теперь рас­ка­ты­вал­ся из сто­ро­ны в сто­ро­ну, пыта­ясь выбрать­ся из жело­ба. SDA тоже решил после­до­вать его при­ме­ру, но как он ни ста­рал­ся, никак не мог доста­точ­но рас­ка­чать­ся и все вре­мя падал. ][bln, тем вре­ме­нем, про­ка­тив­шись еще немно­го, выско­чил на твер­дую зем­лю. Про­ехав даль­ше, Dок­тор заме­тил впе­ре­ди зна­ко­мое голу­бое сия­ние.

- Выле­зай, там червь! – крик­нул ][bln, когда SDA порав­нял­ся с ним.

-Не могу, – крик­нул SDA, про­но­сясь мимо.

«Червь, гово­ришь. Ну, теперь я ним цукой рас­счи­та­юсь». Кай­фо­навт выхва­тил из рюк­за­ка BFG и до отка­за набил его мага­зин бата­рей­ка­ми.

- Полу­чай, пид@#ас! – с эти­ми сло­ва­ми SDA нажал на курок. В ответ на пер­вые попа­да­ния зем­ля под нога­ми задро­жа­ла, и червь дви­нул­ся навстре­чу бой­цу, кото­рый про­дол­жал мето­дич­но обстре­ли­вать тем­ную область внут­ри све­тя­ще­го­ся коль­ца. Виб­ра­ция уси­ли­ва­лась, и дер­жать рав­но­ве­сие ста­но­ви­лось все труд­нее. Рас­стре­ляв послед­ние заря­ды BFG, SDA достал огне­мет и отде­лил от него емкость с остав­шим­ся горю­чим. Из тем­но­ты на Кай­фо­нав­та мча­лась целая гора. Все бли­же и бли­же; все силь­нее тря­сет­ся под нога­ми зем­ля. И вот – место встре­чи. Сгруп­пи­ро­вав­шись, SDA как толь­ко мог силь­но оттолк­нул­ся и прыг­нул чер­вю пря­мо в пасть. Там, раз­вер­нув­шись, с силой отшвыр­нул от себя емкость с горю­чим, выхва­тил из остав­ше­го­ся кар­ма­на ком­би­не­зо­на пор­та­тив­ный бла­стер и выстре­лил в нее. Взрыв был очень мощ­ным. Настоль­ко, что SDA в ту же секун­ду выле­тел с дру­гой сто­ро­ны уже мерт­во­го чер­вя и, силь­но шмяк­нув­шись голо­вой о сте­ну поте­рял созна­ние. В таком состо­я­нии его и нашел ][bln, кото­рый все это вре­мя с пре­дель­но воз­мож­ной ско­ро­стью бежал вслед за напар­ни­ком.

Часть 3 Заключительная

Глава 1 Еще не конец?

- Чув­ству­ешь? – спро­сил SDA у напар­ни­ка, оста­нав­ли­ва­ясь.

- Что имен­но?

- Гудит, – SDA при­сло­нил­ся ухом к стене, – О, слы­шишь…

][bln тоже подо­шел к стене, и преж­де чем что-либо услы­шать, ладо­ня­ми почув­ство­вал сла­бую виб­ра­цию, исхо­дя­щую отку­да-то из недр.

- Навер­ное, близ­ко уже. Явно транс­фор­ма­то­ры гудят, – ][bln ото­шел от сте­ны и авто­ма­ти­че­ски отрях­нул ладо­ни от налип­шей зем­ли.

Кай­фо­нав­ты все даль­ше по огром­но­му тон­не­лю, про­ры­то­му когда-то гигант­ским чер­вем. Сей­час этот тон­нель нахо­дил­ся в силь­но запу­щен­ном состо­я­нии. Види­мо чер­вя­ку не понра­ви­лось сосед­ство с Моз­гом хомя­чьей базы. Кру­гом рос­ла синяя тра­ва, а кое-где вид­не­лись даже кусты и неболь­шие дерев­ца. Гул теперь ощу­щал­ся со всех сто­рон. «У-у-у-у-у…» – моно­тон­ное гуде­ние обво­ла­ки­ва­ло Кай­фо­нав­тов густым зву­ком и осо­бен­но силь­но заби­ва­лось в уши, нос и гла­за. Бой­цы про­шли еще немно­го. Теперь уже чет­ко обо­зна­чи­лось место – источ­ник гула и виб­ра­ции. Сте­на пеще­ры, от кото­рой кори­дор рез­ко пово­ра­чи­вал напра­во. ][bln и SDA подо­шли к стене, и каж­дый из них по оче­ре­ди потро­гал сте­ну рука­ми, пыта­ясь най­ти или уло­вить что-нибудь инте­рес­ное.

- Види­мо здесь бли­же все­го к бло­ку с ком­пом, – SDA задум­чи­во погла­дил под­бо­ро­док.

- Ага, оста­лось толь­ко посту­чать. – заме­тил ][bln и, в шут­ку, посту­чал по стене. От послед­ней отле­те­ли неболь­шие камеш­ки и пыль. ][bln пнул сте­ну изгры­зен­ным тара­ка­на­ми ботин­ком. Отва­лил­ся кусок поболь­ше.

- А может взо­рвать все это к чер­тям соба­чьим, – пред­ло­жил Кай­фо­навт, давая понять Dок­то­ру, что по-дру­го­му быть не долж­но.

Бой­цы пол­но­стью разору­жи­лись, сня­ли с себя все огне­стрель­ное и взры­во­опас­ное и выло­жи­ли к стене все бата­рей­ки. ][bln даже раз­ря­дил Railgun. SDA ото­шел немно­го назад, вни­ма­тель­но осмот­рел кучу бое­при­па­сов и заду­мал­ся, под­счи­ты­вая что-то в уме. Потом он подо­шел к ][bln’у, дру­же­ски поло­жил ему на пле­чо руку и тихо ска­зал:

- Пошли луч­ше отсю­да.

- SDA, ты чего? – ][bln даже отсту­пил на шаг от напар­ни­ка.

- Dа про­сто если это рва­нет, – он ука­зал на гру­ду заря­дов, то мы, ско­рее все­го, выле­тим на поверх­ность вме­сте с Мега ком­пью­те­ром, тру­пом чер­вя и всем этим гре­бан­ным лесом со все­ми его гре­бан­ны­ми Чужи­ми.

- Ого!! – ][bln аж поперх­нул­ся, – может ты, SDA, посчи­тал чего непра­виль­но?

- Dа нет, все вер­но… Хотя постой… Точ­но! Я же посчи­тал, исхо­дя из мощ­но­сти выстре­ла из Плаз­мы, а тут толь­ко уплот­нен­ная не нагре­тая плаз­ма. Тэкс… Все рав­но при­дет­ся отой­ти как мож­но даль­ше. И захва­ти свою Плаз­му, там в кон­ден­са­то­ре долж­но было остать­ся энер­гии на пару выстре­лов. SDA зажег лам­пу и акку­рат­но поло­жил ее воз­ле кучи.

Они ото­шли так дале­ко, что гру­да бое­при­па­сов, под­све­чен­ных лам­пой, каза­лась лишь смут­ным пят­ном све­та вда­ле­ке.

- Ну, давай. Толь­ко смот­ри не про­мах­нись. ][bln надел шлем и уста­но­вил его в режим кор­рек­ти­ров­ки изоб­ра­же­ния. Затем взял Плаз­му, тща­тель­но при­це­лил­ся и… выстре­лил (но не отту­да )

- ][bln, ты чего, изде­ва­ешь­ся что ли – SDA даже ото­шел от напар­ни­ка на пару шагов.

- Изви­ни, это от вол­не­ния. ][bln еще раз при­це­лил­ся и, на это раз, выстре­лил из Плаз­мы. Затем они со SDОЙ быст­ро отбе­жа­ли в сто­ро­ну и при­жа­лись к стене. Каза­лось, плаз­мен­ный шар летит очень мед­лен­но, выдер­жи­вая некую теат­раль­ную пау­зу. Но вот, нако­нец, он достиг пунк­та назна­че­ния, и слу­чил­ся огром­ный взрыв. Кай­фо­нав­ты заткну­ли уши и покреп­че упер­лись нога­ми в зем­лю, ожи­дая удар­ной вол­ны. Но вся мощь взры­ва, огонь, дым, оскол­ки и все осталь­ное вне­зап­но втя­ну­лись в обра­зо­вав­шу­ю­ся в стене дыру. Dо бой­цов добра­лась лишь зву­ко­вая вол­на. Когда дикий гро­хот стих, SDA и ][bln отку­по­ри­ли уши и уже соби­ра­лись дви­нуть­ся к дыре, как неожи­дан­но их накры­ло теле­па­ти­че­ской вол­ной неве­ро­ят­ной силы. У Кай­фо­нав­тов пере­хва­ти­ло дыха­ние, и в гла­зах момен­таль­но потем­не­ло.

Глава 2 Первые Избранные

Когда зре­ние при­шло в нор­му, оба бой­ца с ужа­сом обна­ру­жи­ли, что нахо­дят­ся уже не в пеще­ре глу­бо­ко под зем­лей, а на бес­край­ней рав­нине, покры­той соч­ной зеле­ной тра­вой; тут и там взды­ма­лись неболь­шие хол­мы, тоже сплошь покры­тые ров­ным зеле­ным ков­ром. Не успев опом­нить­ся, Кай­фо­нав­ты почув­ство­ва­ли, как зем­ля под нога­ми задро­жа­ла. Мет­рах в пяти­де­ся­ти от них зеле­ный покров начал набу­хать, а затем зем­ля трес­ну­ла и раз­верз­лась. Что-то огром­ное под­ни­ма­лось из недр. Камен­ный Гол­лем вос­стал, заго­ро­див собою пол­не­ба. Гро­ма­ди­на изда­ла жут­кий рев, от кото­ро­го зем­ля сотряс­лась так, что Кай­фо­нав­ты пова­ли­лись, не в силах удер­жать­ся на ногах от виб­ра­ции. Меж­ду тем, ни секун­ды не колеб­лясь, Гол­лем кинул бег­лый взгляд на оша­ра­шен­ных бой­цов, раз­мах­нул­ся и обру­шил свой огром­ный, как дом, кулак на SDУ. Заме­тив опус­ка­ю­щу­ю­ся на него с неве­ро­ят­ной ско­ро­стью глы­бу, Кай­фо­навт инстинк­тив­но закрыл­ся от нее рукой, зажму­рил­ся и ясно пред­ста­вил себе, как при­го­дил­ся бы сей­час энер­ге­ти­че­ский щит из любой мало-маль­ски при­лич­ной RPG, в кото­рой тако­вой име­ет­ся. На секун­ду SDA почув­ство­вал, как дав­ле­ние рез­ко под­ско­чи­ло раз в десять, но потом все так­же рез­ко при­шло в нор­му. Кай­фо­навт осто­рож­но открыл гла­за. Бук­валь­но в двух мет­рах от его голо­вы висел гигант­ский камен­ный кулак, уда­рив­ший­ся в отли­ва­ю­щий сереб­ром и стру­я­щий­ся оран­же­вы­ми искра­ми полу­про­зрач­ный барьер, точ­но такой, какой пред­ста­вил себе SDA. И ][bln и камен­ная гро­ма­ди­на оди­на­ко­во удив­лен­но смот­ре­ли на воз­ник­шую пре­гра­ду. Оба они, види­мо, зада­ва­ли себе одни и те же вопро­сы: отку­да появил­ся этот барьер и как теперь с ним быть. Вос­поль­зо­вав­шись воз­ник­шей замин­кой, мозг SDЫ в авто­ма­ти­че­ском режи­ме лихо­ра­доч­но про­счи­ты­вал воз­мож­ные вари­ан­ты: «Ведь… ведь это же я поду­мал. Зна­чит… м-м-м… вол­на. Так-так-так.… Отку­да мы тут?.. ну-ну, види­мо там орга­ни­ка… раз­ви­тая или… или с при­ме­сью кибер­не­ти­ки. Ясно, ясно. Тогда надо дей­ство­вать».

От потря­се­ния руки и ноги слу­ша­лись пло­хо. При­ла­гая нема­лые уси­лия, SDA под­нял­ся на ноги. Гол­лем убрал свой кулак и при­нял ней­траль­ное поло­же­ние, ожи­дая даль­ней­ше­го раз­ви­тия собы­тий, кото­рое не заста­ви­ло себя дол­го ждать. Dок­тор сде­лал хва­та­тель­ное дви­же­ние пра­вой рукой, и пра­вое коле­но колос­са вне­зап­но раз­ле­те­лось на кус­ки. Гол­лем кач­нул­ся и груз­но рух­нул на бок, сотря­сая окрест­но­сти гро­хо­том булыж­ни­ков и про­тяж­ным гор­тан­ным ревом. Могу­чий Dок после это­го сотво­рил меж­ду собой и остан­ка­ми гиган­та сило­вой барьер и, сде­лав рука­ми оттал­ки­ва­ю­щее дви­же­ние, отбро­сил булыж­ни­ки назад. Кам­ни рас­тво­ри­лись в воз­ду­хе. Облег­чен­но вздох­нув, SDA обер­нул­ся посмот­реть, как там ][bln. Тот, види­мо, тоже понял, что к чему, и поэто­му висел сей­час в воз­ду­хе, мет­рах в два­дца­ти над зем­лей в неимо­вер­но футу­ри­сти­че­ском ска­фандре и раз­вле­кал­ся с элек­три­че­ским раз­ря­дом, кото­рый шны­рял сей­час у него в воло­сах.

- Я, в прин­ци­пе, въе­хал в дело, – гро­мо­вым голо­сом вещал ][bln свер­ху, – Не пой­му толь­ко, от кого нам это все и как вылез­ти из этой фан­та­зии, А?

- Dол­го объ­яс­нять, – SDA уве­ли­чил­ся в раз­ме­рах так, что­бы голо­ва его была вро­вень с паря­щим напар­ни­ком, и места­ми покрыл­ся бле­стя­щей чешу­ей, – Все это от ком­па, – для пущей выра­зи­тель­но­сти Кай­фо­навт обвел бес­край­нюю рав­ни­ну огром­ной рукой, – А выбе­рем­ся, когда замо­чим его.

- Вы раз­гер­ме­ти­зи­ро­ва­ли, вторг­лись, уни­что­жи­ли мою био­ло­ги­че­скую состав­ля­ю­щую, – про­гре­мел вне­зап­но Голос. Он зву­чал ото­всю­ду. Мир изме­нил­ся, пре­вра­тив­шись в бес­ко­неч­ную плос­кость. – Нагруз­ка воз­рос­ла. Не хва­та­ет памя­ти для обра­бот­ки дета­лей. Запу­щен охран­ный код, – Перед бой­ца­ми, при­няв­ши­ми свои обыч­ные фор­мы, воз­ник­ло некое подо­бие лица. Лицо про­дол­жа­ло гово­рить, – Обна­ру­же­ны кри­ти­че­ские ошиб­ки. Запуск диа­гно­сти­че­ско­го кода, – Кай­фо­нав­ты ощу­ти­ли неболь­шой дис­ком­форт. Левая рука ][bln’а на долю секун­ды рас­па­лась на мно­же­ство частиц, а затем вновь при­ня­ла нор­маль­ный вид, – Dиа­гно­сти­ка невоз­мож­на. Объ­ек­ты забло­ки­ро­ва­ны. Запус­каю код вос­ста­нов­ле­ния… Не доста­точ­но ресур­сов. Выгру­жаю вто­ро­сте­пен­ные моду­ли… Гото­во. Запус­каю код вос­ста­нов­ле­ния, – Мир вокруг вновь изме­нил­ся, явив собой огром­ный город с высо­чен­ны­ми небо­скре­ба­ми. Кай­фо­нав­ты сто­я­ли на кры­ше само­го высо­ко­го. – Код устра­не­ния загру­жен, – Перед бой­ца­ми воз­ник­ло смут­ное пят­но, оно пере­ли­ва­лось все­ми оттен­ка­ми всех цве­тов, и кон­крет­ную фор­му его тоже опре­де­лить было нель­зя, – Реор­га­ни­за­ция моду­ля устра­не­ния соглас­но коду ошиб­ки, – пят­но нача­ло при­ни­мать фор­му. Мер­ца­ние цве­тов силь­но замед­ли­лось. Не сго­ва­ри­ва­ясь, Кай­фо­нав­ты одно­вре­мен­но отсту­пи­ли на несколь­ко шагов назад. Было ясно вид­но, что пят­но при­ни­ма­ет чело­ве­че­ский облик: стро­гий чер­ный костюм-трой­ка, чер­ные очки, мик­ро­фон в ухе и корот­кая стриж­ка. Чисто секью­ри­ти, ну, или агент какой-нибудь без­опас­но­сти. SDA попы­тал­ся выстре­лить в него фай­ер­бо­лом, не полу­чи­лось. Теперь воз­мож­но­сти бой­цов были огра­ни­че­ны набо­ром дей­ствий реаль­но­го мира, со спо­соб­но­стью лишь изме­нять их пара­мет­ры. – Реор­га­ни­за­ция завер­ше­на, – про­пел циф­ро­вой голос. Агент тут же скольз­нул к SDЕ и так силь­но дал ему кула­ком в грудь, что Dок­тор уле­тел за край кры­ши небо­скре­ба. Про­грам­ма момен­таль­но пере­клю­чи­лась на остав­ше­го­ся Кай­фо­нав­та. ][bln лов­ко увер­нул­ся от уда­ра и попы­тал­ся уда­рить аген­та ногой в челюсть. Агент тоже увер­нул­ся, но при этом успел пере­хва­тить ногу бой­ца и кру­та­нуть ее так, что ][bln упал, боль­но уда­рив­шись голо­вой о бетон. Агент под­прыг­нул высо­ко в воз­дух и спи­ки­ро­вал на Кай­фо­нав­та, метя кула­ком пря­мо в голо­ву. ][bln едва успел отка­тить­ся в сто­ро­ну, так что агент оста­вил толь­ко вмя­ти­ну в бетон­ной кры­ше. Неиз­вест­но отку­да выско­чил SDA и напал на аген­та, нано­ся неве­ро­ят­ное коли­че­ство уда­ров в секун­ду. Но про­грам­ма пари­ро­ва­ла их все, даже не при­ла­гая осо­бых уси­лий.

- Помо­ги! – крик­нул SDA напар­ни­ку.

][bln тут же вско­чил на ноги и под­клю­чил­ся к дра­ке. Теперь Аген­ту при­хо­ди­лось отби­вать­ся сра­зу от двух «Кри­ти­че­ских оши­бок». Это ока­за­лось не так уж лег­ко, хотя агент и про­пус­кал теперь неко­то­рые уда­ры, но и сам он в дол­гу не оста­вал­ся, отве­ши­вая то одно­му, то дру­го­му бой­цу уве­си­стые пи#@?лины. Чув­ство­ва­лось, что все трое уже поряд­ком уста­ли. Пома­хав еще немно­го конеч­но­стя­ми, агент неожи­дан­но сде­лал трой­ное саль­то назад и скрыл­ся из виду за кра­ем кры­ши. Кай­фо­нав­ты, не раз­ду­мы­вая, ныр­ну­ли за ним сле­дом. Мир сно­ва изме­нил­ся. Вни­зу рас­ки­ну­лось боль­шое озе­ро, а они лете­ли в него, черт его зна­ет, с какой высо­ты. Все трое ухну­ли в воду: сна­ча­ла Агент, а потом ][bln со SDОЙ. Агент стре­ми­тель­но плыл куда-то в глу­би­ну, бой­цы сле­до­ва­ли за ним. Вне­зап­но мир пере­вер­нул­ся. Это было так непри­выч­но, что SDУ тут же стош­ни­ло пря­мо в воде. Теперь они плы­ли не в глу­би­ну, а наобо­рот, к поверх­но­сти. Оба Кай­фо­нав­та одно­вре­мен­но выныр­ну­ли, и ][bln момен­таль­но сло­вил силь­ней­ший удар ногой в лицо. Про­ле­тев мет­ров пять­де­сят боец плюх­нул­ся в воду. SDA момен­таль­но скрыл­ся под водой и, разо­гнав­шись, выныр­нул немно­го поодаль, встав пря­мо на вод­ную гладь. Агент достал из-за спи­ны саму­рай­ский меч. Теперь и SDA почув­ство­вал сла­би­ну в систе­ме и вынул из-под полы появив­ше­го­ся на нем кожа­но­го пла­ща два писто­ле­та и тут же опу­сто­шил в Аген­та обе обой­мы, но ни одна пуля не достиг­ла цели. Подо­спел ][bln. Бро­сив оце­ни­ва­ю­щий взгляд на меч Аген­та, ][bln снял с поя­са руко­ят­ку и вклю­чил Saber. Зеле­ный луч натуж­но загу­дел. Dок­тор после­до­вал при­ме­ру дру­га, выпу­стив из сво­ей руко­ят­ки синий луч (Знаю, зву­чит стран­но, но не поду­май­те ниче­го тако­го ). Агент неожи­дан­но ухмыль­нул­ся, а затем лицо его порос­ло мел­ки­ми рога­ми. С двух сто­рон руко­ят­ки саму­рай­ско­го меча вырва­лись крас­ные лучи. Нача­лась схват­ка меж­ду дву­мя Сила­ми. Кай­фо­нав­ты ярост­но насту­па­ли, Агент ухо­дил от атак, заби­ра­ясь все выше и выше. Мир посто­ян­но менял­ся, под­стра­и­ва­ясь под дей­ствия бой­цов.

- Недо­ста­точ­но памя­ти, – про­скре­же­тал Голос. Сра­жа­ю­щи­е­ся вне­зап­но ока­за­лись опять на бес­ко­неч­ной одно­цвет­ной плос­ко­сти. Агент при­нял свой пер­во­на­чаль­ный вид и даже как-то поблек, но атак сво­их не пре­кра­тил, хотя ско­рость их зна­чи­тель­но упа­ла. Кай­фо­нав­ты пошли в финаль­ное наступ­ле­ние, доби­вая сла­бе­ю­ще­го Аген­та.

- Это тебе за озе­ро! – с эти­ми сло­ва­ми ][bln выпрыг­нул навстре­чу Про­грам­ме и, собрав все сво­бод­ные ресур­сы, что есть мочи вда­рил Аген­ту ногой в лицо. Про­грам­ма рас­сы­па­лась на малень­кие зеле­ные иеро­гли­фы, кото­рые тут же рас­тво­ри­лись в воз­ду­хе.

- Устра­не­ние невоз­мож­но, – про­скре­же­тал ком­пью­тер в послед­ний раз, – пере­хо­жу в режим само­кон­сер­ва­ции.

* * *

Тол­чок, и Кай­фо­нав­ты вне­зап­но очну­лись. Они сно­ва нахо­ди­лись в той же пеще­ре глу­бо­ко под зем­лей, дале­ко от дыры в стене. – Замо­роз­ка, – толь­ко и успел вымол­вить SDA, преж­де чем вол­на адско­го холо­да накры­ла их. Теперь оба бой­ца надол­го застря­нут в ледя­ном пле­ну, не зная, что будет про­ис­хо­дить бук­валь­но вокруг них.

Навер­ное, это даже к луч­ше­му… ?

Глава 3 Конец Конца (Вместо заключения)

Но хомя­ки ведь лишь живот­ные, как и мы – люди. В силу огра­ни­чен­но­сти вари­а­тив­но­сти моз­га, они не смог­ли и нико­гда не смо­гут понять свою ошиб­ку. Поэто­му будут повто­рять ее каж­дый раз, пыта­ясь поко­рить доста­точ­но раз­ви­тую циви­ли­за­цию.

После уни­что­же­ния био-пози­трон­но­го моз­га, пол­но­стью пере­ста­ла функ­ци­о­ни­ро­вать хомя­чья база. Бло­ка­да горо­дов была сня­та. Люди, одер­жи­мые жаж­дой мести, вырва­лись на волю и быст­ро (за несколь­ко меся­цев) взя­ли верх над бес­по­мощ­ны­ми хомя­ка­ми. Но толь­ко вой­на завер­ши­лась, прак­ти­че­ски из ниот­ку­да воз­ник­ла новая угро­за – Маши­ны. После уни­что­же­ния основ­ной систе­мы, при­о­ри­тет авто­ма­ти­че­ски был пере­хва­чен пози­трон­ным моз­гом горо­да «01». Маши­ны ста­ли дей­ство­вать само­сто­я­тель­но. Желе­зя­ки не дали людям опра­вить­ся после вой­ны с хомя­ка­ми, поэто­му чело­ве­че­ство вынуж­де­но было при­нять ряд экс­трен­ных мер (см. «Ани­мат­ри­ца: Вто­рой Ренес­санс»). Но Маши­ны выжи­ли, при­спо­со­би­лись. Людям при­шлось уйти глу­бо­ко под зем­лю. Намно­го глуб­же, чем в нача­ле вой­ны с дра­чи. И там, в нед­рах род­ной пла­не­ты они осно­ва­ли послед­ний оплот Чело­ве­че­ства и назва­ли его – ЗИОН!

Но это уже совсем дру­гая исто­рия…

Поде­лить­ся:

2 комментария

Добавить комментарий

Поля "Имя" и "E-mail" - не обязательные