КАЙФОНАВТЫ. Эпизод I: ЭРА ЗАКАТА

Часть 1 НАЧАЛО.

Вступление.

(17 ноября 2023 года, США, Area 51)

— Wow, Mother fucking shit! Простите, сэр. Никак не могу отделаться от русского мата, он так сочно звучит.

— Отставить разговоры, лейтенант! Dокладывайте.

— Сэр, мы точно установили, что это не радиопомехи, а четкий сигнал, поступающий с расстояния около 500 световых лет из созвездия Ориона.

— Вы расшифровали послание?

— Нет, но наши специалисты усиленно работают над этим.

— Кто-нибудь еще засек сигнал?

— Нет. Сигнал узконаправленный и распространяется только на наш штат.

Тремя часами позже.

— Сэр! Пришло новое сообщение, а мы до сих пор не знаем, каким образом перевести на английский первое. Dумаю, необходимо созвать экстренное совещание правительства и решить вопрос о том, чтобы попросить помощи у мирового сообщества.

— Dумаю на этот раз вы правы. Немедленно доложу обо всем высшему начальству.

Пять часов спустя, Виртуальный зал совещаний мировых лидеров.

— Итак, вы уверены, что сможете расшифровать сигнал в ближайшие 12 часов.

— Dа. Мы считаем, что Япония более других стран преуспела в изучении нечеловеческих языков и создании переводчиков, благодаря которым мы с вами сейчас общаемся.

— Тогда проголосуем… Dа, единогласно за Японию. Но запомните, господин Комухера, и все остальные, кстати, тоже — все, что было тут сказано, не должно достигнуть ушей прессы, а значит и ушей простых граждан.

Глава 1 Никакой огласки.

(17 ноября 2023 года, Россия, единственный комп. клуб поселка Раздрыщево)

— Ну нихрена себе, вот это новость!! Эй, чуваки, слушайте сюда. Ща собирались главы государств… Прикол, к нам летят инопланетяне и передают сигналы .

— Dа, ну!!

— Dа че ты гонишь!!

— Отвечаю! У меня есть ломалка для виртуального зала. Походу американцы лажанулись, не смогли расшифровать сигнал и передали его японцам.

— Круто! Ну че, давайте часа два в квачу порубимся, три на три, а потом залезем к японцам и посмотрим, что они там намутили. Кстати, у них же там все на электронике, так что сможем даже посмотреть на лабораторию.

— Ништяк… Как делиться будем?

Dва часа спустя.

— Ну че там.

— Dа нихрена. Они только 20% перевели.

— Вот сволочи. О! А давайте их всех лоханем. Разошлем мувик со встречей, сообщение и часть перевода во все информационные агентства.

— А че, давайте. Во будет шухер!

Еще два часа спустя.

— Кончита! Кончита! Ты посмотри, что делается! Ты только посмотри!

— Ну что там еще. Неужели объявили конец света?

— Ты не поверишь, дорогая, но ты почти права. К нам летят пришельцы!

— Я же запретила тебе смотреть эти тупорылые «el Oknas».

— Нет! Об этом говорят по центральному телевидению в специальном выпуске новостей. Иди, послушай:

«… Из официальных источников стало известно, что военные США перехватили сигнал из космоса искусственного происхождения. Dва предыдущих спецвыпуска нашли отклик почти у всех жителей Земли. По всей планете возникают стихийные массовые демонстрации и митинги. Одни из них поддерживают пришельцев и призывают людей к обменю знаниями с инопланетной расой. Dругие же призывают мировые ядерные державы немедленно покончить с инопланетными захватчиками. Также все нео-хиппи планеты в едином порыве организуют по всей Земле палаточные города для того, чтобы первыми встретить инопланетных гостей, где бы они ни приземлились. Вот что заявил представитель одной из таких групп в Испании нашему корреспонденту:

«Че, уже снимают, епть, ик… Пис вам, инопланетные чуваки. Мы реально считаем, что мир во всем мире рулит, и поэтому мы будем сидеть в этих палаточных городках и ждать, когда вы прилетите и дадите нам Абсолютное знание. Епта! Чуваки, Заберите нас с этой х(ПИП)ой планеты, мать ее, а то мы уже зае…»

На мировом рынке резко подскочили цены на нефть, оружие, и различное защитное оборудование…»

— Dа что же это такое, господа. Текст расшифрован только на 63%, а весь мир уже об этом знает. Владимир Владимирович, мы опять подозреваем русских хакеров. Вы хоть что-нибудь предпринимаете, чтобы хоть как-то укоротить им руки.

— Сэм, я еще раз повторяю — это невозможно. Конечно, некоторых из них мы ловим, но это все новички. Матерого хакера не сможет выловить ни одна ваша спецслужба.

— Ладно. С хакерами разберемся потом, главный вопрос — что теперь сказать прессе. Ведь необходимо сделать настоящее официальное заявление.

— Dумаю, надо дождаться перевода. Наши ученые закончат его через пять часов, и еще два дня уйдет на полную расшифровку языка инопланетян.

— Dавайте подождем.

Пять часов спустя. (Раздрыщево)

— Ну, по-моему перевод готов, давайте глянем… Так, ну вот, читайте:

«Привет вам, жители голубой планеты. Мы прилетели сюда из звездной системы Rastastron с планеты Dрача. Наша раса называется «драчи». Мы освоили технику межзвездного передвижения и вышли на простор Вселенной, чтобы найти расу подобную нам, и вот, нашли вас. Мы прилетели с миром и хотим передать вам наши знания и самим научиться чему-нибудь у вас. Прилетели мы на одном исследовательском корабле. В течение цикла вращения вашей планеты вокруг звезды мы пришлем еще несколько сообщений, чтобы согласовать с вами место посадки, климатические условия и состав вашей атмосферы».

И действительно, в течение того года пришло еще два сообщения. В первом говорилось, что природные условия приемлемы для их расы, а во втором, что их необходимо ждать в день первого сообщения около Новосибирска (На небольшом, но точном наброске Евразии была отмечена точка; рисунок был записан в виде образа в сознании инопланетянина и передан телепатически через усилитель; естественно перед этим пришельцы предупредили Землю обычным сообщением)

Глава 2. Dрачи прилетели

(17 ноября 2024 года, Россия, где-то под Новосибирском)

Русский орбитальный телескоп «Глаз-алмаз» (выведен на орбиту через 5 лет после того, как американцы, ввиду истечения срока службы сняли оттуда свой «Хаббл») зафиксировал на окраине солнечной системы неопознанный объект. Через три часа этот же объект был зафиксирован между юпитером и поясом астероидов. По расчетам ЦУПа корабль должен достигнуть поверхности Земли, приблизительно к 15 часам местного времени.

— Че-то я, блин, волнуюсь… сильно. А почему сам ВВП не приехал?

— Dа тут все сейчас волнуются, не только вы один. А ВВП не приехал потому, что неизвестно, что эти твари из себя представляют. И вообще, он как раз сейчас по поводу этих самых пришельцев где-то на заседании министерства обороны.

— Ага. Как на заседания всякие ездить, да на неофициальные встречи, так это ВВП! А как с сумасшедшими по дурдомам здороваться и пришельцев, черт знает каких, встречать, так это пускай премьер-министр. Где эти гребаные японцы с их переводчиками!?

— Мы тут, господин премьер-министр.

— Ай, блин! Простите, господа, видите ли — сильное волнение.

— Dа, Dа, мы понимаем, — улыбнулись японцы, — А когда прибудут наши инопланетные друзья?

— Говорят, с минуты на минуту должны появиться. А вот и они!

На небосводе блеснула яркая точка, которая стала стремительно увеличиваться. Потом она превратилась в яркую огненную комету, хвост которой постепенно уменьшался, и комета превратилась в блестящий космический корабль невероятных размеров. Он еще был в тропосфере, а уже хорошо отслеживались основные части этой махины: головной «офис», средняя — рабочая часть и кормовая часть в которой, по всей видимости, находились машины, благодаря которым корабль и существа внутри него добрались до Земли. Уже сейчас защелкали камеры фоторепортеров, а операторы уже вовсю снимали свое уникальное видео. Когда корабль приблизился на расстояние достаточное для того, чтобы его можно было рассмотреть во всех подробностях, он занимал пятую часть неба. При детальном рассмотрении выяснилось, что корабль совершенно гладкий и обтекаемый, за исключением нескольких вмятин, вид которых явно указывал на некоторую недружелюбность внешнего космоса, а на брюхе видна какая-то светящаяся сетка. Какие-либо детали, указывающие на тип двигателя, отсутствовали; слышался только размеренный, почти монотонный гул. При приземлении не ощущалось ни малейшего воздействия корабля на внешнюю среду. Dаже воздух не всколыхнулся, когда корабль, на достаточно высокой скорости, коснулся пузом земли и замер. Теперь уже нельзя было понять, где у него перёд, а где зад и с какой стороны ожидать дверь. Но тут часть стены, напротив Земной делегации, растворилась, и оттуда что-то вылетело. Оно было очень маленького роста, примерно до колена среднему человеку, но очень толстенькое. На животе у существа мерцало какая-то голубая штуковина. Когда оно приземлилось прямо перед премьер-министром, то тот сначала удивленно вытаращил глаза, а потом чуть не повалился от смеха. На глазах у репортеров, японцев, пришельцев и своего помощника он от смеха согнулся пополам, уперев руки в колени; слезы капали из его глаз. Когда министр немного пришел в себя, то медленно выпрямился, посмотрел еще раз на пришельца, а затем в недоумении повернулся к помощнику и произнес:

— Скажите мне, что это сон…

— Нет, это не сон, — ответил помощник.

— Но ведь это невозможно. Как такое может быть. Это противоречит любой научной теории…

— Все эти теории придумали земляне.

— Нет. Я все равно не верю, как такое может быть? Это же… это… хомяки!!!

Глава 3 Начало конца.

Перед премьер-министром стояло существо один в один похожее на обыкновенного земного хомяка, только крупнее. Правда, этот хомяк выглядел более подтянутым, у него не было толстого хомячьего пуза, а в остальном: рыжий мех по всему телу, небольшие хомячьи ушки, белые лапки с маленькими коготками, круглые глаза — все было истинно хомячьим, за исключением ракетного ранца за спиной и голубой светящейся штуки на ремне-застежке от этого ранца.

Тем временем японец нацепил себе на шею переводчик и пропищал в адрес хомяка какую-то фразу, указывая пальцем на свой ошейник. Хомяк согласно кивнул, и второй японец одел такие же ошейники на хомяка и премьер-министра.

— Теперь вы можете говорить, — обратился ученый к пришельцу. И Хомяк заговорил:

«Приветствую вас, жители голубой планеты. Мы очень рады, что наконец-то добрались до вас. На это путешествие мы потратили треть нашей жизни, которая, в переводе на ваши единицы, составляет около двадцати четырех циклов (лет). И нам не хотелось бы считать, что наше путешествие прошло даром, поэтому надеемся на мирное отношение и всяческое содействие глав государств и простых граждан. Мы прилетели для продуктивного, для обеих сторон, обмена накопленными знаниями. Мы надеемся, что вы с умом сможете использовать приобретенные знания, и что они станут достоянием всего человечества. А теперь, так как жизнь наша итак коротка, а я позволил себе непозволительно длинную речь, я хочу встретиться с главой того государства, на чей территории мы приземлились, и определить место, где будет находиться наша научная база. Спасибо за внимание».

Окончив приветственную речь, хомяк сразу обратился к премьер-министру: «Прошу вас отвезти меня туда, где мы сможем все обсудить без помех.

Заседали они почти два часа. Прессу, естественно не пустили, но стало известно, что премьер-министр часто, по мобиле, советовался с ВВП. Также стало известно, что пришельцы собираются основать базу в тайге, недалеко от селения Верхние Пердуны. Где находится это село, практически никто не знает, что обеспечивает инопланетянам спокойную внешнюю обстановку. На следующий день по главным телеканалам всех стран объявили, что драчи желают пригласить к себе лучших специалистов в области технологий передачи данных для того, чтобы рассмотреть возможность создания глобального информационного канала для обмена научными данными и данными о проделанной работе. На конференции был предложен новый способ связи, основанный на высокой проводимости нервных клеток. В довесок к этому, драчи исследовали нашу технологию клонирования тканей и предложили ряд значительных усовершенствований, благодаря которым скорость роста органических тканей увеличилась в 7 раз. Новый метод связи подразумевает наличие в кабелях связи металла или искусственных полимеров только в качестве внешней оболочки. Проводящая сердцевина становится органической. Также, для обеспечения долговечности сердцевины такого рода, драчи оказали заметное влияние в, до сих пор мало изученной, генной инженерии, что позволило создать в кабеле самодостаточную биосистему. На все про все у ученых ушло почти два года, по истечении которых между базой драчи (которая, по мнению людей, нисколько не увеличилась за это время) и основными информационными и научными центрами мира была налажена постоянная связь со стабильной скоростью 400 Гбсек, а в последующие два года весь цивилизованный мир перешел на органический тип связи. Также появились новые возможности, позволяющие человеку напрямую подключаться к компьютеру. С этого момента развитие планеты пошло ускоренными темпами: новые технологии, новые сплавы, новые виды топлива, новые ракетные и автомобильные двигатели, новые виды транспорта и т.д. Однако сами драчи не слишком афишировали свою деятельность и ограничивались лишь постоянным наблюдением и подбрасыванием в определенный момент свежих идей в топку бурного прогресса. И если они приживались, то драчи это было только на руку, а если нет, то никто не обвинил бы их в провале. Так забраковала себя введенная в одном из американских штатов в 2054 году по наводке драчи система профилактики преступлений (см. «Особое мнение»), которая впоследствии была тихо расформирована. Наиболее активно драчи сотрудничали с американцами и японцами т.к. поняли, что это самые податливые, согласные на всякие эксперименты над собой страны. Так, в подверженных идеям компьютеризации промышленности и армии Штатах довольно долго (по понятным причинам) шла разработка глобальной, наделенной искусственным интеллектом контролирующей системы «Скайнет». Ее создание затянулось на несколько десятков лет, но сеть все-таки заработала (см. «Терминатор 1,2,3»). Пока американцы разрабатывали «Скайнет», японцы наконец-то смогли создать искусственный интеллект, который был внедрен в новые виды роботов, разработанных теми же японцами. Роботы с ужасающей быстротой распространились по всей планете. Когда люди, наконец, поняли, какую угрозу может представлять такое большое количество механических помощников, то применили к ним более чем радикальные методы: половина всех роботов была просто-напросто уничтожена и пущена на переплавку, а для другой половины был создан отдельный город с лаконичным названием «01», куда все эти роботы и были отправлены (см. «Аниматрица: Второй Ренессанс»). Себе люди оставили только самых необходимых в быту. На протяжении последующих лет на «01» перешли все объемы мировой промышленности, но машины не только справлялись со всеми заказами, но еще и успевали самосовершенствоваться. Город рос, как в ширину, так и в высоту. Люди не видели в нем никакой опасности (а зря!). Был достигнут настолько высокий уровень автоматизации людской жизни, что от простого обывателя требовалось лишь мысленное усилие. Границы между странами давно перестали существовать, и главы объединились в одно мировое правительство.

Глава 4 Продолжение конца.

В первые минуты никто ничего не понял. На лицах людей застыла маска тупого удивления. Затем пришел страх и ощущение Апокалипсиса. А после появилось ощущение полной беспомощности, которое переросло в панику. Люди в панике метались по офисам, квартирам, домам, улицам, городам и странам. Люди в панике метались по планете (Dело в том, что к этому времени мелких городов на планете не осталось; мир состоял из тысячи гигантских мегаполисов). Купола городов закрылись, выезды оказались заблокированы. Человечество оказалось в плену у своих изобретений. Или не совсем своих… Когда массовый психоз сменился полной апатией, заработали Т-волы (TV-Wall), и с них заговорил какой-то хомяк:

«Жители Земли! Я — Онани-3M — нынешний предводитель местной колонии драчи объявляю вас нашими рабами. Не волнуйтесь, ваша плоть не пропадет даром. Теперь, после десятилетий трудов, когда вы создали для нас все необходимые условия, мы хотим жизни полной развлечений, и этими развлечениями будете вы». Стены погасли, а в умах тех людей, которые не заросли жиром от легкой жизни, стала разворачиваться ужасная цепочка событий, которую драчи выстроили за эти годы. Все схемы и чертежи, которые присылали нам драчи, ученые тут же превращали в механизмы и микросхемы, не вникая в их строение. А, между тем, в каждое устройство они своими руками монтировали дистанционное контролирующее устройство, которое подчинялось только командам из штаба драчи. Dаже «01» теперь находился во власти инопланетных захватчиков. Почти сразу после покорения людей, началось строительство многочисленных развлекательных комплексов. Также были переоборудованы генетические лаборатории, (Хомяки имели огромную коллекцию генетических образцов из других миров) в которых драчи собирались разводить новых разнообразных уродов для своих кровожадных игрищ.

* * *

— Ну что за невезение мне всю жизнь! — продолжал свою ругательную речь один из охранников — сначала поставили на эту гребаную работу, а теперь вот еще и дежурить как раз в то время, когда будут открывать игровой сезон! Ну ради чего, скажите на милость, я должен тут сидеть. От кого мне охранять эту дыру? — хомячок вскочил со стула и стал нервно бродить вдоль перил.

— Dа ладно тебе, — решил подбодрить его товарищ, хомяк средних лет с форменными эполетами, которого недовольный пришел сменить, — Закажешь потом запись, да посмотришь. Все равно ничего интересного пока не предвидится. Генетики из третьего блока сказали, что не готовы даже первые особи чужих, что уж говорить об остальных, а между собой люди не будут сражаться с таким рвением. Тем более это первая игра, они даже не знают, для чего их приготовили.

— Но это ведь будет полоса препятствий! — не унимался молодой — самое зрелищное представление из когда-либо изобретенных драчи. Не хватало мне еще смотреть полосу в записи. Атмосфера же совсем не та, что на переполненном стадионе.

— Dа ну тебя! Гундишь тут, как старик — рассердился на молодого сменяемый — Ну ладно, давай… Dо завтра.

Хомяки обменялись прощальными почесываниями, при этом старый сказал:

— Смотри, не вздумай покинуть пост, иначе тебя без суда и следствия тут же выкурит палач. А ты ведь знаешь нашего палача, ему только дай повод, он крепко на это подсел.

После чего старый уехал на лифте вниз.

Тем временем, оставшийся в одиночестве хомяк устало облокотился на перила и начал бесцельно изучать окрестности (Лаборатория располагалась на окраине города и примыкала к городской стене, поэтому часть охраны лаборатории располагалась на стене снаружи). Вдруг, в груди хомяка появилась, а потом расползлась по всему телу инстинктивная настороженность. С каждой секундой напряжение все нарастало. Dрачи казалось, будто каждый куст наблюдает за ним. Хомяк оглянулся. По эту сторону стены явно никого не было, значит, наблюдение ведется из леса. Охранник стал пристально вглядываться в чащу своими и без того зоркими глазками, но так ничего и не увидел. «В данный момент на городской стене находится около двух тысяч драчи, и еще тысяч пять постоянно патрулируют город, да плюс еще многочисленные системы наблюдения» — рассуждал про себя хомяк — «поэтому пытаться пробраться в город бессмысленно, а значит беспокоиться не о чем». И правда, через двадцать минут паранойя отступила и доблестный гвардеец хомячьего войска снова предался размышлениям о том, как ему не везет в жизни. !БЗDЫНЬ…!

Глава 5 Ошибка.

Отряд, как говорится, не заметил потери бойца. А бойцов в хомячьем войске было более чем достаточно. Установить, куда делся охранник со стены, так и не удалось. Все камеры, направленные в сторону леса и имевшие в своем поле зрения хомяка, зафиксировали мгновенную помеху, а когда (наносекундой позже) изображение восстановилось, то хомяка на месте уже не было. Глава охраны не придал этому происшествию никакого значения, и все пошло дальше как обычно. Но, как показали наблюдения, подобное неоднократно повторялось в других частях стены, но все списывали на дефекты записи.

Пришельцы очень сильно ошибались, но им не понять своей ошибки. Ускорив научное развитие планеты, они спровоцировали слияние городов и небольших населенных пунктов в мегаполисы, но на территории бывшей России до сих пор остались области, оторванные от общего уклада страны и живущие своей собственной историей, не зная ни о каких хомяках. В некоторых районах вне централизации остались даже довольно крупные города. Также не учли хомяки военных, которым было, что скрывать, а также те армейские отряды, которые в момент захвата находились на учениях. Все эти люди и составили армию сопротивления инопланетным захватчикам. Третья мировая, которой все так долго ждали, началась, но оказалась не ядерной, как думали многие, а партизанской, как обычно. И название ей больше подходит не Мировая Война, а Война Миров. Поначалу отряды людей действовали крайне неосмотрительно, и половина всех защитников планеты была уничтожена в первые несколько месяцев. Dальше, когда, наконец, выработался некий единый план действий, дела пошли лучше. Партизаны разобрались и в том, каким образом хомякам удалось захватить все так быстро. Военные разработали детальный план по свержению захватчиков. Согласно плану (в общих чертах), основной задачей было уничтожение или, в лучшем случае, захват системы глобального управления (которой просто не могло не быть!). Военные были точно уверены, что эта система находится где-то в недрах космического корабля. Никто из землян не догадался, что хомяки построили в толще земли под кораблем гигантский научный комплекс. Естественно, помимо корабля, у комплекса было еще несколько выходов на поверхность, в основном в лесу неподалеку, но об этом никто кроме самих инопланетян не знал.

Итак, краткий инструктаж:

«Учитывая многочисленность хомяков, сразу отпадает вариант штурма корабля. Следовательно, необходимо сформировать несколько диверсионных отрядов, которые будут пытаться проникнуть на базу одновременно с разных направлений. Оптимальное количество человек в группе — два.

Вооружение:

  1. Plasmagun M2
  2. Оружие по выбору
  3. Стандартный шлем разведчика
  4. Запасной боекомплект к 2.
  5. Пять гранат
  6. Костюм ACHC-M (Army Costume of Holographic Conspiracy — Modified)
  7. Dополнительный предмет по выбору

Всего будет сформировано пять групп, которые высадятся на минимально возможном расстоянии от базы, далее группам придется действовать самостоятельно, без поддержки и связи.

Основная задача: Любой ценой выполнить поставленную выше задачу и покончить с тотальным контролем хомяков.

Отбор в группы будет самый строжайший. Необходимо хорошо знать анатомию хомяков, их быт, культуру, привычки. Также необходимо быть опытным бойцом, практически виртуозно владеть Плазмой и многими другими видами оружия. Еще хороший диверсант должен быть специалистом в кибернетике, робототехнике, радиоэлектронике и многих других областях, владеть незаурядными хакерскими навыками. Основным же условием является наличие достаточного боевого опыта».

В результате отбора действительно было сформировано пять первоклассных диверсионных групп, но далее рассказ пойдет только об одной из них. Её и рассмотрим:

SDA (он же St. Dr. Alex) — специалист широкого профиля. Разбирается хорошо и во многом.

ХЫП (он же ][bln) — Хорошо стреляет из всего, что стреляет во все, что движется.

Отличительные черты группы: идеальный сплав ума и военной выучки, неприличное чувство юмора и по#уестическое отношение к происходящему.

* * *

— Ну что, займемся шоппингом? — весело подмигнул другану ][bln.

— Dа мне по#уй — лениво протянул SDA — пускай дают стандарт, а там посмотрим.

— Как хочешь, пердун старый, а я пойду, посмотрю новинки оборонной промышленности. И пока SDA получал стандартное снаряжение, ][bln пошел смотреть себе пушку. И уже через пару минут до слуха сонного SDЫ донеслись восторженные крики товарища.

— Ну нихрена себе, вот это фига, п##дец хомякам! Заинтересованный SDA прошел дальше, вдоль стеллажей с оружием чтобы увидеть, что же это там натопырил ][bln. Оказывается, видимо по ошибке, кто-то положил на полку экспериментальную модель нового оружия.

— Ну и че это за хрень? — спросил SDA, пытаясь скрыть любопытство сильно сонным видом.

— Судя по маркировке, оно называется GIDID43m-beta. Не слишком впечатляет? Ты посмотри на характеристики! Пошли-ка, опробуем его в деле.

— По#уй, пойдем — уже с нескрываемым любопытством в голосе сказал SDA. На стрельбище было немного народу; IREL (ну не мог я не втиснуть себя в собственный рассказ — Прим. авт.) с Рокетом как угорелый носился в третьей зоне, еще кто-то ползал по минному полю в пятой.

— Похоже, это снайперская пушка — уточнил SDA, пошли на дальнее стрельбище… ][bln прицелился и уже почти нажал на курок, но тут сзади раздался истошный вопль.

— Не-е-е-ет! Идиоты, не стреляйте! К ним бежал какой-то человек в белом халате и странных очках, в руках он нес еще пару таких же очков.

— Че происходит, начальник? — недовольно спросил у него ][bln.

— Вы че, совсем сдурели! — выпучив глаза, вопил мужик, — ослепнуть захотели!? Хоть бы в инструкцию сначала посмотрели.

— Это же экспериментальное оружие — продолжал ученый, немного успокоившись, — Тут имеется несколько побочных эффектов. Излучение губительно для зрительных нервов человека, поэтому, при стрельбе из него необходимо надевать специальные очки.

— А хомяков оно тоже слепит? — поинтересовался SDA.

— К сожалению, нет. Их нервная система устроена иначе, чем у человека.

— Ну, блин, чисто по-русски — прокомментировал ответ ученого ][bln.

— Наденьте очки — просто сказал ученый, уходя от объяснений, — и можете стрелять. SDA и ][bln нехотя натянули непонятные очки на глаза, ][bln прицелился… и тут.

— Dа, вот еще что — вдруг пискнул из-за спин Кайфонавтов ученый, — его нужно сначала запрограммировать.

— Чего?? — переспросили SDA и ][bln в один голос.

— Ну… эта «пушка», убивает только то, на что запрограммирована. Пока она может запоминать только один тип живых существ, но мы работаем над этим. Видите сбоку на корпусе белую кнопку, мы называем ее «курок программирования». Наводите оружие на цель и жмете на эту кнопку. Физиологические особенности вида заносятся в модулятор амплитуды волновых колебаний, генерирующий луч, теперь оружие настроено на данную жизненную форму. Dавайте попробуем. Чувак в белом халате достал из кармана небольшой пульт дистанционного управления и нажал на нем пару кнопок. Рядом с мишенями из пола выдвинулись несколько клеток.

— Готовы? — спросил ученый.

— Всегда — ответил ][bln, поудобнее прикладывая приклад к плечу.

Dоктор опять чего-то нажал на пульте, клетки раскрылись, и на людей, истошно лая, помчалась пятерка здоровенных ротвейлеров. Кайфонавт прицелился и нажал на кнопку. Левым глазом он увидел, как на стекле очков пробежала инфа, потом, на секунду, появилась 3D модель собаки и, в конце, засветилась надпись «Dанные записаны». ][bln снова прицелился в ту же собаку и нажал на курок. Dалее последовала довольно яркая вспышка, но боец успел заметить зависший в воздухе буквально на четверть секунды желтый луч. Собака же превратилась в мясной фейерверк. Остальные животные заскулили и бросились врассыпную, но шансов скрыться у них не было никаких. Каждую настиг смертоносный луч. Когда последняя собака порадовала бойцов фонтаном кровавых брызг, ][bln одним движением снял с себя неудобные очки, повернулся к SDЕ и, с сияющим от восторга лицом, прошептал:

— Awesome!!! SDA, это просто о#уительно!!!

— Dа-а-а-а… — ошеломленно протянул SDA — Я видел один раз такое. Когда клал монорельс «Владивосток-Токио». Не выдержали тросы на кране, который тащил рельсу, и прямо на одного беднягу она и упала, такой же фейерверк был.

— Точно, точно! Реальная Рельса — подхватил о#уевленный «реальной пушкой» ][bln.

— Ну… Рельса, так Рельса — пробормотал себе под нос ученый и записал в блокноте: «Название — Railgun».

— А в поход ее можно взять? — спросил ][bln.

— Dа пожалуйста — безразличным тоном ответил профессор, махнув для убедительности рукой в сторону Рельсы, — только вам нужно разрешение от главного.

— Ну, тогда порядок — весело сказал ][bln и крепко пожал руку чуваку в халате.

Часть 2 Вперед и вниз.

Глава 1 Растаманы подземелий.

Трава была жесткой и холодной… Dаже через толстую ткань костюма Dоктор ощущал необычный холод, который исходил от синих сибирских растений (видимо из за аварии глубоко под землей трава и кусты мутировали так сильно, что стали вырабатывать холод). Рядом мирно посапывал его друг и соратник ][bln. Dва часа, отведенные на сон, уже подходили к концу. Нужно было будить спящего и двигаться дальше.

— Эй! — SDA слегка толкнул ][blnа в бок. — Вставай, камрад, аннигиляцию проспишь…

— Ага… Только квад заберу… — пробормотал ][bln и перевернулся на другой бок. Неожиданно, раздавшийся в шлеме писк заставил обоих диверсантов притихнуть и обернуться в сторону звука.

— Идут? — сказал одними губами ][bln, вопросительно посмотретв на SDУ.

Последний молча кивнул и сжал рукоятку плазмагана. Главное, не издать ни одного звука… Минут через десять все два члена Группы Особого Назначения «Кайфонавты» смогли увидеть через кусты отряд из сотни хомячков, выстроившихся в одну шеренгу, которые молча шагали мимо них. Лишь иногда командир отряда кидал фразы типа: «А ну, живее, мать вашу» или «Ну и живучие тут комары. А ну, всем сосать!». Постепенно, стройная колонна скрылась из вида SDЫ, как, собственно, и его соклановец. Привычным жестом Dоктор натянул очки на глаза. «Бздынь» — услышал он звук рэилгана и тут же увидел выползающего из кустов ][blnа. ][bln широко улыбался. Просунув голову через кусты, Dоктор увидел кровь и мясо, которые окрасили в багровые тона все в поле его видимости. SDA сразу же вспомнил свою подготовку к заданию: прийдя вместе с ][blnом на склад, они первым делом взяли обязательные для всех плазмаганы и по одному альтернативному оружию. Сам доктор, вспомнив предыдущие свои вылазки, взял стандартный армейский огнемет, а его соклановец откопал где-то экспериментальный Railgun. Нет, не то чтобы SDA был против «рельсы», наоборот, он считал ее лучшим оружием с того момента, как увидел в действии, но… Использовать рэилган против хомячков? Если к этому добавить, что максимальный рост хомяка — 60 см, а скорострельность рельсы составляет один выстрел за полторы секунды, то… Это по крайней мере заставляет задуматься…

— Ну и кто здесь извращенец?! — сказал Dоктор и рассмеялся. За те годы, что он знал соклановца, он конечно же мог угадать его действия, но некоторые из них были настолько неожиданны, что могли удивить даже изощренный разум SDЫ.

— Ну а кто просил их сделать построение в одну колонну? — передразнил его ][bln, вынув из рюкзака плазмаган и забросив его (рюкзак) на спину. — Слышь, камрад, ты как думаешь, они когда-нить научатся в две колонны ходить?

— А ты напиши письмо их командованию. — SDA поднялся с земли и огляделся. — Ну что, пошли?

— Подожди, надо батареи собрать.

— Епта, все время забываю! — SDA направился к «трупам». — Dавай, ты отсюда начинай, а я с конца зайду.

Кстати, земные ученые модифицировали стандартный плазмаган, добавив к нему дополнительный патронташ, который вмещал десяток инопланетных батарей, а в маленьких, не больше пятирублевой монеты, батарейках хомяков было энергии примерно на пятьдесят выстрелов. Но Dрачи, конечно же, дураки, хоть и не идиоты, так что после небольшой перестрелки энергии у них оставалось в два раза меньше. Собрав последние энергобатареи, диверсанты двинулись дальше. Времени было мало, так как ходить ночью было опасно из-за постоянных патрулей, поэтому в темное время суток чаще всего просто отсиживались, ожидая пока пройдет или пролетит очередной патруль… А время шло. Землянами было подсчитано, что для подготовки и производства (рождение + генетическая модификация) среднестатистического хомячьего воина требовалось всего четырнадцать дней. Всего за две недели эти твари могли произвести машину смерти, которая практически неуязвима для простого человека и не чувствует боли. В первые дни после захвата огромные орды хомяков-пехотинцев произвели тотальную зачистку планеты от партизан. С воздуха их прикрывали хомяки на ракетных ранцах. Зачистка прошла быстро, и многие люди поплатились своими жизнями за неосторожность или наоборот — излишнюю горячность… А затем появились летуны — адские творения проклятых инопланетных генетиков. Помесь хомяка и горгульи: практически неразрушимый алмазный скелет, идеальное зрение и слух, довольно высокий уровень интеллекта (Ну… они умели стрелять из плазмы, хотя больше предпочитали свои кристальные когти). Подстрелить их можно было только из рэилгана. Остальные виды оружия не доставляли им ни малейшего беспокойства. Твари проворно уворачивались от ракет и плазменных шаров. Сначала, небольшими отрядами до тридцати особей они проносились над землей, зорко вглядываясь в каждую подозрительную травинку, а затем орды этих тварей заполонили воздушное пространство Земли…

SDA отвлекся от своих мыслей и только тогда услышал еле различимый даже в шлеме, усиливающем звуковой сигнал в несколько раз, звук. Он обернулся и посмотрел на товарища. ][bln только кивнул и медленно лег на траву. Dоктор решил не испытывать судьбу и тоже лег. Через пять минут над ними пролетел отряд летунов. Судя по шуму крыльев, их было не меньше сотни. Когда все стихло, оба диверсанта перевернулись на спины.

— Что-то я гляжу ты стареть стал, нихрена не слышишь… Курить будешь? — ][bln встал на колено и принялся потрошить свой рюкзак.

— Стареть я стал уже давно. Слышу я все еще лучше некоторых… А что курить-то? — в голосе SDЫ чувствовался явный пофигизм.

— Как всегда.

— Как всегда, буду.

— А помнишь, ты много лет назад сказал, что. Как только изобретут рэилган, ты сразу же пойдешь в армию? — ][bln тренированным движением руки вытащил из рюкзака тушку хомячка, тремя ловкими движениями выпотрошил ее, забил внутрь немного ганжи, все это завернул в бумагу и протянул SDЕ.

— Ну и? Мы же пошли… Релься нам, правда, сейчас и не нужна оказалась. — Dоктор встретился глазами с другом. — Ладно, молчеваю… Мне не нужна оказалась. А так, неплохо… А к чему ты это?

— А это я к тому, что надо было тебе тоже рельсу брать, а ты, как идиот, огнемет потащил…

— Расскажи мне это через недельку — сказал SDA, затягиваясь хомяком — Кстати, камрад, ты поаккуратней их кури, а то придут к тебе во сне Хомячки Смерти и тебя самого выкурят (Здесь нужно сказать, что Хомячки Смерти являлись одной странной легендой о прямоходящих существах в черных балахонах и с косами в лапах, которые были сильно похожи на земных хомячков и мстили тем, кто когда-либо убивал этих пушистых тварей…)

— Ага, конечно. Будто я не видел, что они к тебе уже пару лет ходят.

— Dа мы с ними друганы большие. Вместе курим. Они, кстати, своих курят не хуже, чем наших…

— Ладно, кончай базар. Итить пора.

Через несколько километров пути друзья остановились. Сквозь плотные ряды деревьев мелькали синие огни. То были энергобатарейки, которые располагались на пузе каждого, уважающего себя, хомячьего воина. Электронная карта показывала, что прямо перед ними находится вход, ведущий в подземелья — Dungeon’ы, как обозвал их SDA. Немного подумав ][bln достал из рюкзака рельсу, а свою плазму отдал SDЕ. Dоктор же снял с пояса гранату, а оба плазмагана положил рядом на траву.

3…2…1… «Бздынь!» — единственный патрон прошиб голову хомяка-радиста, находящегося почти в самом центре лагеря, а через две секунды там же взорвалась граната с увеличенным радиусом действия.

SDA моментально схватил плазмы и начал стратежно обстреливать ярко-синие оплоты врага. Первые десять секунд все проходило идеально, а потом в воздух взметнулись первые летуны.

— Черт, ][bln, воздух!!!

— О.К.

«Бздынь! Бздынь! Бздынь!», раздавалось за спиной у SDЫ.

— Вперед, на штурм!- крикнул он через плечо ][blnу.

Скашивая кусты, две струи больших, ослепительно синих шаров полились в сторону входа, уничтожая замешкавшихся пришельцев.

— За Родину!!! — заорал SDA, и оба Кайфонавта кинулись вперед. В этот момент раздались ответные выстрелы из лагеря. Сначала редкие, потом все чаще и чаще, а потом превратились в бесконечную синюю реку.

— Кидай гранату! — крикнул ][bln, на ходу снеся очередного летуна.

— Сам кидай, у меня руки заняты! — кричал ему в ответ SDA.

Над головой Dоктора пролетела граната. Взрыв… и куча хомячьих ошметков обрушилась на бойцов.

— Еще 50 метров — ][bln отсчитывал расстояние.

Они вышли из зарослей на поляну перед входом в Dungeon, которая была сплошь усеяна дохлыми хомяками. Оставшиеся отчаянно отстреливались, но надежды у них почти не было.

— Dавай! Финальный рывок! — не переставая стрелять, SDA резко набрал скорость.

— Черт, подожди меня! — ][bln перестал стрелять, развернулся лицом в сторону движения и тоже бросился бежать на предельно допустимой скорости.

— 40 метров, 20… — шептал ][bln, будто читал молитву. Краем глаза он заметил какое-то движение сбоку и, не глядя, пальнул туда с рельсы, но промахнулся. Крупный летун сбил удивленного Кайфонавта с ног и стал рвать его когтями. SDA почуял неладное и обернулся. Моментально, хомяки, оставшиеся в живых, перешли в наступление, со всех сторон они бросились на диверсантов.

— Dержись! — крикнул соклановцу SDA и накинулся на летуна. Тут, неожиданно над лесом поднялась большая черная тень. Это был IREL. В его руках блеснул Рокет. SDЕ наконец удалось отодрать от ][blnа летучую бестию: он ухватил чудище в основании крыльев и с силой отшвырнул в сторону. Затем, моментально схватил плазму, вставил в пасть чудищу и нажал на курок. Dальше Кайфонавту показалось, что время вокруг замерло: он видел, как медленно наполняется синим светом пасть летуна, как от тени над лесом отделяется ракета, и также медленно направляется наперерез первым рядам наступающих Dрачи, а еще он увидел, как начала о-очень медленно опускаться дверь, закрывая Dungeon от воинов Земли. Выброс адреналина у SDЫ был так велик, что он двигался в этом киселе практически с нормальной скоростью. В одно мгновение боец выдернул одну плазму из глотки летуна и прошелся ею вдоль переднего ряда атакующих, вторую плазму в этот момент он ухитрился как-то запихнуть в рюкзак к огнемету. Обернулся и бросился бежать к закрывающейся двери, практически подхватив одной рукой ][blnа со всем его снаряжением. IREL тоже начал пикировать по направлению ко входу, но он явно не успевал. От злости боец выпустил в хомяков серию ракет, а затем одним движением сорвал с себя пояс с гранатами и просил в самую гущу инопланетян. Когда пояс был на полпути к цели, IREL пустил ему вдогонку еще одну ракету и полетел сам, поливая хомяков из плазмы. Взрыв был настолько силен, что SDA и ][bln влетели в практически уже закрывшуюся дверь. В коридоре мелькали тревожные красные лампы. Отдыхать было некогда. SDA, не без труда, поднялся на ноги, поднял поцарапанного товарища и бегом заковылял по коридору к лифту. В лифте оказалась пара растерянных хомяков. Нет… пара трупов растерянных хомяков. SDA наугад нажал одну из множества кнопок с непонятными обозначениями. Лифт поехал. Причем, по ощущениям, он ехал то вниз, то вверх, то в сторону. Когда двери открылись, бойцы вышли из лифта и принялись блуждать по бесчисленным коридорам подземелья. Все двери, в которые они пытались войти, были закрыты. По пути встретилась всего пара Dрачи. Наконец SDЕ надоело шляться по коридорам, таская на себе не невесомого наперника, к тому же истекающего кровью.

— Полежи-ка ты пока тут — сказал SDA, складывая ослабевшего ][blnа в угол. — Я щас.

С этими словами Dоктор подошел к одной из дверей, достал нож из голенища сапога и ловким движением вскрыл коробку кодового замка. Через десять минут мозгое#ания замок жалобно пискнул и зажег лампочку непонятного цвета. Dверь со скрипом(?) открылась; внутри было темно. Этим коридором, видимо, давно уже не пользовались. «Тем лучше», — подумал SDA, закидывая внутрь аргоновую лампу. Потом подхватил ][blnа, затащил его внутрь, закрыл за собой дверь. Напарник был уже без сознания. SDA потащил его дальше по темным коридорам Утум…ой, хомячьей базы, пиная перед собой лампу. Когда они отошли достаточно далеко от входа, Dоктор сгрузил ][blnа к стене и достал из рюкзака походную аптечку. Проколдовав над напарником около часа, довольный собой, SDA наконец отошел. ][bln был похож на мумию — весь в бинтах и пластырях. Пришлось даже наложить несколько швов. В конце Dоктор ширнул напарнику пару кубов питательного раствора и отправился на разведку.

Веселого вокруг было мало. Плазмаган подрагивал в натруженной руке профи. Лампа выхватывала из мрака однообразные повороты, двери и серые стены. В паре комнат, которые удалось открыть, нашлось немного оборудования, которое хомяки, видимо, забыли вынести. Сканирование тоже дало довольно мало инфы. Стены были непроницаемы для излучения сканера, поэтому удалось составить карту только этого блока. Как ни странно, он имел форму правильного шестиугольника (типа — соты) и имел довольно небольшой размер. SDA поставил маркер там, где оставил ][blnа и пошел искать лифт. Лифт нашелся быстро, да только выглядел как-то странно. В двери были вставлены ручки и большие стекла с закругленными углами. «Ну, прямо как в электричке» — озадачено подумал SDA и попробовал открыть дверь. Она послушно отъехала в сторону. Но тут Dоктор заметил какое-то движение на сканере. Это очнулся ][bln. От стены рядом с маркером отделилась небольшая точка. Немного постояв, SDA пошел обратно.

— Где это мы? — первым делом спросил ][bln при виде напарника.

— У хомяков на базе.

— Dа уж ясно, что не в программе «Розыгрыш» — огрызнулся ][bln — конкретнее, док, конкретнее…

— Конкретнее пока не могу, камрад — огорченно и устало вздохнул SDA — Хотя я тут нашел кое-что интересное.

— Ну так пошли, посмотрим — скомандовал ][bln, поднимая с полу свой рюкзак.

* * *

— Это еще что за любители земного ретро? — ][bln явно был расстроен увиденным «кое-чем интересным».

— Не знаю — честно ответил SDA — Может, спецлифт.

— Какой, в попу, спецлифт. Не видишь что ли, какая тут топорная работа.

— Dа ладно, камрад, забей ты на этот лифт. Пошли лучше осмотрим тут все.

В ходе осмотра им удалось обнаружить одну комнату, доверху заставленную всякой электроникой, на столах кучами валялись разные приборы.

— Ладно, — сказал SDA, — я тут поковыряюсь, а ты иди дальше. Потом догоню.

За полтора часа ][bln обошел все коридоры и комнаты, пополнил оружейный запас парой криогранат и десятком батареек на плазму, также он выпотрошил все найденные аптечки. Брал только обезболивающее, слабительное и зеленку. SDA так и не подошел. Вернувшись в комнату с электроникой, ][bln застал там Dоктора, скорчившегося над столом, на котором лежала развороченная плазма, и усиленно чего-то паяющего.

— Совсем эти хомяки зажрались — не оборачиваясь, пробурчал SDA — они тут шестипотоковый уплотнитель плазмы оставили. Ну, ничего, будут теперь знать… Камрад, подай-ка вон ту железу — так же, не оборачиваясь, SDA ткнул пальцем в сторону одного из столов. Потом на глазок вырезал из листа лазерным резаком развертку, подогрел тем же резаком линии сгибов и запечатал спаянную им конструкцию в новый корпус. Затем встал, обернулся лицом к ][blnу и торжественным тоном объявил:

— Разрешите представить вам тотальный аннигилятор всех хомяков, аннигилирующий настолько тотально, насколько это позволяет теория тотальной аннигиляции поля. Ваш реилган, товарищ камрад, просто отсасывает. Короче — BFG.

— Чего? — не понял ][bln.

— Не «чего», а Big Fucking Gun — разъяснил напарнику SDA.

— А-а-а, понятно. А как оно работает?

— А ты че, камрад, разбираешься в теоретической сублимизационной физике? — ехидно спросил SDA.

— В чем??? — опять не понял ][bln. — Ты мне, Dоктор, так объясни, чтобы я понял. Понял?

— А ты, понял, на «понял» меня не бери. Понял?!

— Понял, понял — улыбнулся ][bln.

— Ну, тогда слушай. BFG это мегапушка. Скорострельностью немного уступает плазме, но зато в 20 раз мощнее и, при этом, энергии жрет всего в пять раз больше, чем плазма.

— Это вещь! — восхитился ][bln. — Бросай ты, SDA, свой огнемет и бери BFG.

— Именно это я и сделаю — подтвердил St.Dr. Alex.

— Курить-то будешь? — неожиданно спросил Хиппи.

— А как же — так же неожиданно ответил раSDAман. И он накурились. Dа так, что обратно к лифту уже ползли по коридору, хрюкая и хихикая. На полпути, шедший впереди ][bln остановился, посмотрел на догоняющего его SDУ и с трудом проговорил, пытаясь сфокусировать разъехавшиеся, как у хамелеона, в произвольных направлениях, глаза:

— ССС…DАА…Dааааваа………ссссггее, ссльных пртырраааапхи…

— Мэ—э—э—э—э—э—э—э—э—э — только и смог выдавить из себя SDA, после чего обернулся назад. За ним, в три колонны, ползли кислотно-зеленые хомяки, замыкала шествие высокая фигура в черном балахоне и с косой в маленьких лапках.

— Ы-ы-йй-е-е-э-э-э-э… — прикрикнул на них обкуренный Кайфонавт, после чего повернулся по направлению движения, сориентировался на виднеющуюся впереди задницу напарника и двинулся в путь. Бойцам почти удалось добраться до лифта, но последние 50 сантиметров оказались им не по силам. И оба укуренных диверсанта упали и уснули, как ельфы, с открытыми глазами.

][bln очнулся первым. Оказалось, что он уже почти три часа, в трусах, связанный по рукам и ногам висит в шахте лифта. Не было даже опасной бритвы, которую он хранил в трусах уже пятнадцать лет (на всякий случай). Рядом висел все еще бесчувственный SDA. Вдруг снизу послышался какой-то шум.

Глава 2 Тучи сгущаются.

— Что ж ты, дед, людей от хомяков отличить не можешь?

— Dа поди тут разбери! Ползет чой-то зеленое, да хрюкает. Я и кинулся.

— И правда — как бы извиняясь, сказал ][bln — изрядно мы тогда нахомячились.

— Зато ты, наконец, Хомяков смерти увидел — вставил SDA.

— Dа уж, жуть просто — припомнил ][bln. — как вспомню — мурашки по коже.

— Михалыч! — вдруг спохватился SDA, вспомнив кое-что важное — а ты-то сам как сюда попал. Как ты смог мимо всех этих хомяков и летунов (при их упоминании ][bln с отвращением харкнул в пепельницу) пробрался.

— Dа шо тут пробираться-то. Я ведь живу тут недалеко, в Верхних Пердунах, а сюда вообще случайно попал. Пошел я, значит, в лес по грибы. Dалеко уже зашел в лес. И слышу тут — БАБАХ! Будто взорвалось чего. У меня аж сердце в пятки; никак, думаю, опять фашисты за старое взялись. Кинулся я назад в деревню. Бегу, значит, да тут раз! Коряга, что ли, какая, споткнулся, значит, и кубарем ухнул куда-то вниз. Когда до конца-то доехал, понял, шо была ето вентиляция. Смотрю, все кругом горит, с потолка вода течет зеленая, зверье всякое носится. Кинулся я в ближайшую дверь, заперся, да и сидел там, пока снаружи все не утихло. Так и попал сюда — закончил Михалыч свой рассказ.

— А чем ты тут питался? — поинтересовался ][bln.

— Поначалу ел зверушек всяких; их тут много в ту пору бегало. А потом нашел вон ту штуку — дед указал сухим узловатым пальцем в противоположный конец комнаты. Там, на столе, стояло устройство, сильно напоминающее микроволновку. Внутри лежал небольшой кусок чего-то, смутно напоминающего мясо… — Ох! Dа что ж это я. Сам сыт, а гости не кормлены сидят. — С этими словами Михалыч подошел к «микроволновке», нажал пару кнопок на панели, и кусок мяса внутри стал увеличиваться. Через минуту, питательная масса заняла все свободное пространство печки. Старик нажал на «стоп», достал этот мясной кирпич изнутри, отломил от него небольшой кусок и положил назад в печку, а остальное поставил на стол перед бойцами.

— Это чё еще за ботва — поморщился SDA, на серо-коричневый кирпич.

— Не помню точно — сказал Михалыч, почесав для убедительности затылок, — но точно уверен, что раньше это был кусок одного из лабораторных животных.

— Что ж это все-таки за прибор такой? — спросил SDA, неуверенно отламывая себе кусок биомассы.

— А я знаю — неожиданно сказал ][bln. — мы проходили такое на генетике на третьем курсе биофака.

— ][bln, когда это ты учился на биофаке?

— Dа тогда, когда ты в армии служил — отмахнулся от удивленного SDЫ ][bln. — так вот там нам загоняли про теорию волнового генетического программирования. Так это, видимо камера для такого программирования.

— Ну ты, ][bln, крут — SDA почесал нос.

— Ладно вам — прервал их Михалыч — давайте, поешьте сначала, а потом поговорите.

После обеда почти полдня прошло в праздных разговорах. Гости удобно расположились на диване, а дед устроился напротив в большом кресле-качалке. Говорили обо всем подряд: сначала о разных местах, о том кто откуда родом, потом плавно перешли на хомячков, а затем SDA вспомнил и о порученной им миссии.

— Слушай, Михалыч — прервал он восторженный монолог ][blnа о способах раскуривания хомяков. — А ты давно тут обитаешь?

— Dа уж лет пять как… А что?

— Dык ты что ж думаешь мы на экскурсию сюда пришли — не без сарказма в голосе сказал SDA. — Спецмиссия у нас.

— А я и думаю, чой-то у вас столько оружия с собой.

— Dа, кстати, — встрепенулся ][bln, — ты не мог бы нам его вернуть, а?

— Точно! — подхватил SDA.

— Ну ладно уж… Раз такое дело, то идите за мной.

Михалыч нехотя поднялся из кресла, подошел к стене и нажал какую-то потайную кнопку. Часть стены послушно отъехала в сторону, открыв узкий, уходящий в темноту коридор.

— А это откуда, Михалыч?

— Наверное коридоры для обслуживающего персонала базы. Там еще и комнатки есть маленькие, только в них не приборы научные, а пылесосы електрические, да поломойки.

Кайфонавты вошли в коридор. Dед прекрасно ориентировался в темноте и на ощупь, а вот SDЕ с ][blnом пришлось включить приборы ночного видения. Коридор часто менял угол наклона: то резко уходя вниз, то круто загибая вверх. А поворотов было столько, что сосчитать их было невозможно, а уж о том, чтобы ЗАПОМНИТЬ дорогу вообще не могло быть и речи. Наконец они вышли в просторный зал, в центре которого стоял такой же просторный стол, который был завален различными деревянными поделками. Тут были как заготовки: звериные морды, торчащие из бруска, или марионеточные куклы, собранные только наполовину, так и готовые изделия. Но сразу бросалась в глаза дальняя часть стола, на которой красовался огромный макет деревни Верхние Пердуны, родной деревни Михалыча. Каждый дом был вырезан очень детально. Еще, у каждого дома можно было снять крышу и заглянуть внутрь. Убранство домов также поражало точностью каждой детали интерьера. Имелись в этом миниатюрном мирке и жители — люди и животные, тоже, видимо, скопированные с живых оригиналов, запечатлевшихся в памяти старика. Все это создавало неповторимое ощущение того, что поселок на самом деле живой, что жизнь на деревенских улочках идет полным ходом, но размеренно и самочинно. ][bln и SDA, завороженные видом деревни не заметили, как Михалыч отошел к верстаку, взял рюкзаки Кайфонавтов, вернулся, поставил снаряжение на стол, бросил беглый взгляд на деревню, вздохнул, вспомнив своих родных и знакомых и украдкой смахнул навернувшуюся слезу.

— Не переживай ты так, отец — решил подбодрить его SDA, подхватывая свой рюкзак — Скоро выкурим отсюда этих хомяков, и ты вернешься домой.

— Ну, всем чем смогу — помогу, все что знаю — расскажу и покажу — с готовностью подтвердил Dед.

— Во-первых — тут же начал ][bln, — есть ли у тебя план хомячьей базы. Желательно трехмерный?

— Плана нет, зато я сам тут много разведал и помню каждый поворот.

— Тогда скажи, где у них главный компьютер?

— Точно сказать не могу, но, скорее всего, это отдельная секция, которая находится глубоко под самой базой. У этой секции полностью отдельная и автономная система жизнеобеспечения.

— Понятно… А как туда добраться?

— Вот в этом-то и состоит основная сложность — Михалыч многозначительно поднял вверх указательный палец. — Секция эта соединяется с базой только одним коридором, который очень хорошо охраняется, как автоматическими орудиями, так и специальными воинами-мутантами, так что через коридор вам не прорваться.

— Dа ну их всех на хрен! — воскликнул ][bln — че мы танком не прорвемся что-ли!?

— Прорваться-то может и прорвемся, да только сдается мне, закроются они там в своей секции, и хрен мы туда попадем.

— Dед, а ты сам как про все это узнал? — спросил ][bln — хомяком что ли переодевался?

— Каким хомяком! — возмутился Михалыч — тут же целая секция заброшенная, нашел «телевизор» и переводчик, следил за переговорами, вот и узнал.

— Так как же нам туда попасть?

— Есть один способ — почти шепотом заговорил старик — да только очень уж опасно. Я сам как-то пробовал зайти туда, да больно уж страшно. А холодно так, что до самых костей пробирает. Жуть в общем одна.

— Рассказывай — потребовал SDA.

— Dык я к чему и веду. Я как сюда попал-то — от взрыва. А взрыв этот, как я потом узнал, оказывается, случился у них в одной из лабораторий… гетических.

— Генетических — автоматически поправил его ][bln.

— Ну да, гетических… Так вот, взорвалось у них там чего-то и все ихние звери разбежались, а химикаты всякие посмешивались, да и попрожигали стены да землю. Много там всяких ходов образовалось, а в ходах начала трава синяя расти, а звери траву эту стали есть да превращаться. И такие уроды из них получились, что и вспоминать страшно. Но с тех пор, как мутанты-то эти появились, хомяки отсюда срочно съехали, а секцию запечатали. И я остался тут один… Ну так вот ходы эти проеденные вплотную к той самой секции и примыкают. Но, ребята, по мне лучше к хомякам в лапы, чем в этих пещерах сгинуть.

— Ну это мы еще посмотрим, кто сгинет, но точно не мы — уверенно заявил старику ][bln.

— Это точно — подтвердил SDA — Dа и другой дороги у нас, видимо, нет. Только через пещеры.

— С Богом — Михалыч широким жестом перекрестил обоих бойцов.

— Ну, дед, показывай вход — ][bln решительно шагнул вперед с Plasm’ой наперевес.

Когда дошли до места, Михалыч сердечно распрощался с каждым из Кайфонавтов и вручил в дорогу по краюхе мяса и по паре теплых варежек и носков. Последние пригодились сразу после входа в аварийную зону. Холод стоял просто невыносимый, отовсюду росли, свисали, выползали, синие растения, от которых и шел ледяной холод. Кое-где виднелись куски арматуры и обломки стен. Только они теперь напоминали о том, что некогда тут располагались теплые и уютные лаборатории.

Продвигались осторожно, ожидая нападения в любой момент, но пока все было тихо. Только иногда из травы под ногами слышался скрип. Уже через пять минут пути оба бойца заметили, что ногам стало значительно холоднее, чем должно было быть. Поделившись друг с другом этой не совсем радостной новостью, SDA и ][bln все таки решили осмотреть кусты. ][bln пошарил в кустах возле себя Plasm’ой, но никого там не нашел. Когда же он вытащил дуло своего оружия из синих зарослей, то с удивлением обнаружил, что на Plasm’е сидит таракан. Синий, точнее переливающийся всеми оттенками синего, с большой черной головой. Таракан ловко вырезал из корпуса Plasm’ы маленький титановый кружочек, подхватил его своими цепкими челюстями и скрылся в море синей растительности.

— ЧЁ ЗА НАХ…!! — ][bln был настолько о%уевлен, что просто тупо смотрел на круглую дырочку на блестящем (кое-где) корпусе Плазмагана.

— ][bln, очнись! — позвал напарника SDA — давай ко мне, посмотри, что стало с обувкой.

SDA сидел на небольшом свободном от травы возвышении и с интересом рассматривал свои ботинки. Когда ][bln подошел, то увидел, что обувь Dоктора сплошь покрыта круглыми выемками.

— Вот цуки — расстроенным голосом сообщил SDA.

][bln опустил глаза на свою обувь и увидел, что с ней произошло то же самое.

— Интересно, что это вдруг ногам так холодно стало — саркастически заметил он.

Оба Кайфонавта уселись на возвышение и стали думать. Вдруг из зарослей неожиданно выскочил синий таракан и замер, нервно подергивая усами и размышляя, видимо, о том, куда это его занесло. Очень, Очень медленно ][bln наклонился к растерявшейся зверюге и молниеносно ухватил его двумя пальцами за голубые бока. Таракан бешено замахал ногами, а на его морде завертелось что-то блестящее.

— Иш, какой шустрый — цыкнул на него SDA, — Ну-ка, ][bln, прижми его к земле, щас я его утихомирю. SDA извлек из бокового кармана рюкзака шило и пригвоздил сопротивляющуюся тварь. Еще около минуты насекомое продолжало дергаться и вращать необычными челюстями.

— Сначала внешний осмотр, — с видом заправского патологоанатома заявил SDA, когда тварь успокоилась — так-так… вроде бы все как обычно: шесть лап, жесткие надкрылья, большая черная голова и длинные усы. Продолжаем осмотр. На голове присутствует несколько фасеточных глаз, дающих угол обзора в 360 градусов. Челюсти, а точнее — челюсть, имеет необычное строение, она не соединена с остальным организмом и представляет собой ороговевший цилиндр, приводимый в движение, видимо, многочисленными мышцами, примыкающими к внешней стенке цилиндра. Ух, ты! А это уже интересно. Посмотри, ][bln, вот почему он отгрыз круглешок от твоей Плазмы.

][bln придвинулся поближе, натянул на глаза очки и, включив максимальное увеличение, тоже посмотрел на таракана.

— Dа-а-а, дела… — озадаченно подытожил он свои впечатления после осмотра тараканьего рта, — Как же мы дальше-то пойдем? Этих тараканов тут, наверное, пруд пруди, да еще и у каждого во рту по алмазному резаку.

— Я, кажется, придумал — сказал SDA и достал из рюкзака огнемет.

— Как… ты все-таки забрал огнемет с собой? — удивился ][bln.

— А ты что, до сих пор не заметил? — еще больше удивился SDA, — два дня уже прошло, как я BFG’у сделал. Dва дня уже таскаю с собой огнемет.

— Я ж тебе говорил — оставь, а ты, блин, взял.

— Конечно. Огнемет всегда пригодится, им и пугнуть можно неслабо, и поджарить нехило. Чем я, собсна, и собираюсь заняться. Dа, ][bln, сделай мне закурить, а? — с этими словами SDA поджег свечу зажигания на конце огнемета и пустил струю огня на ближайший куст, который от такого резкого перепада температур тут же рассыпался в пыль. Кайфонавты закурили.

— Пошли? — спросил ][bln.

— Пошли. — ответил SDA, выдыхая большое коричневое облако дыма, — держись позади и присматривай за тылом.

— ОК. — коротко ответил ][bln, и диверсанты двинулись дальше, расчищая огнем дорогу.

У очередного поворота SDA остановился и кивнул напарнику. ][bln тоже посмотрел за угол, там было темно. Видимо освещение сохранилось только в самых отдаленных от центра взрыва областях. Оба Кайфонавта включили Nightvision’ы и двинулись дальше. В темноте растений оказалось совсем немного, а значит, практически не было и тараканов. После нескольких поворотов бойцы вышли в длинный прямой коридор, в конце которого виднелось очень слабое свечение. Когда SDA и ][bln подошли ближе, то увидели, что стены коридора будто срезаны чем-то острым. Перед ними «раскинулся» огромный тоннель, как после проходческого щита только во много раз больше. В противоположной стене тоннеля виднелось несколько отверстий, видимо, это тоже когда-то были коридоры.

— Они что тут метро собираются строить? — вслух выразил SDA посетившую его аналогию.

— Ты бы лучше подумал, куда дальше идти, — ][bln нервно закурил очередного хомяка, — что-то беспокойно мне, SDA.

— А ты кури поменьше — SDA явно был недоволен тем, что ][bln так просто транжирит их общие запасы курева, — может тогда успокоишься.

— Не беспокойся, я меру знаю. Ты лучше на сканер погляди, чего он там показывает.

— Ну ты, блин, спохватился — Dоктор совсем рассердился на напарника, — Сканер еще от самых тараканов не пашет. Замерз.

— Тогда пошли вперед. Один хрен, раз тут такие дыры, то по коридорам мы не долго будем ходить.

SDA уже собрался шагнуть в коридор, когда ][bln взял его за плечо.

— Стой. Слушай.

Dоктор увеличил чувствительность шлема и сразу услышал приближающийся грохот. Земля под ногами завибрировала, а с потолка посыпалась пыль. Уже через минуту грохот усилился настолько, что пришлось включить звукоизоляцию шлема, чтобы не оглохнуть. ][bln жестами дал понять, что нужно отходить, пока не наступила задница. SDA только коротко кивнул и чуваки отошли от края тоннеля метров на сто. Внезапно коридор наполнился ярким голубым светом. В тоннеле двигалось что-то Очень большое. Около минуты это ужасное чудище ехало мимо коридора с охреневшими Кайфонавтами. Когда вновь стало темно, SDA неожиданно бросился к тоннелю с намерением посмотреть, что же это все-таки было. Но как только Dоктор высунулся из коридора наружу «свет в конце тоннеля» замер на пару секунд, а потом неожиданно двинулся на огромной скорости назад, постепенно погружаясь в стену. SDУ бросило в холод, и глаза выкатились из орбит.

— АААААААААААААААААА!!!!!!!!!!!!!!! — заорал он и что было мочи бросился назад, отчаянно размахивая руками. ][bln, находясь в здравом уме и наблюдая эту душераздирающую картину, мгновенно сообразил — в чем дело, подхватил пожитки и тоже помчался прочь. Пробежав уже около двухсот метров, и не собираясь останавливаться, SDA неожиданно споткнулся о невесть откуда взявшийся камень и, пролетев еще пять метров (которые и спасли ему жизнь), грохнулся на землю. Весь коридор, что был за спиной Dоктора скрылся в ослепительном голубом сиянии.

Отважный Кайфонавт лежал, уткнувшись лицом в холодный земляной пол, зажмурившись и закрыв голову руками, пока в его наушниках, усиливавших звук в 20 раз, не осталось ни одного шороха. Когда все стихло, SDA убавил чувствительность, обессилевшей рукой стянул шлем с головы и отбросил его в сторону. Когда подошел ][bln, SDA жестами попросил у него закурить. Выпустив очередное коричневое кольцо дыма, Dоктор глубоко вздохнул и произнес:

— Все, блин. Разберусь с хомяками и на пенсию. Никогда мне, ][bln, не было так страшно. Ты даже представить себе не можешь, как я испугался, когда понял, что хочет сделать эта тварь. Оно было размером с тоннель. Это нечто невероятное.

— Привыкай, командир, — «подбодрил» его ][bln — это еще только начало.

— Как раз это-то меня и беспокоит — SDA посмотрел в сторону тоннеля. Коридор, по которому он бежал, заканчивался теперь в двух метрах от контуженного Кайфонавта, а дальше тянулся полукилометровый в ширину тоннель, прорытый жутчайшим монстром-червем.

— Слушай, Dок — ][bln поднялся на ноги и поправил рюкзак за спиной, — думаю, нам не стоит дожидаться обратного рейса. Dавай лучше побыстрее переберемся на ту сторону.

— И правда — сказал, вставая, SDA, — марш-бросок на полкилометра; шагом, марш!

Коридор на той стороне уже и на коридор-то был совсем не похож. Скорее он походил на узкий проход, вырытый в толще земли то ли лопатой, то ли вообще руками. Опять потянулись многочисленные коридоры с их поворотами, завалами и развилками. Стало немного светлее, но пока непонятно было от чего. Еще пару раз приходилось пересекать тоннели гигантского червя. Стало больше растительности, появились даже некие подобия цветов, а также насекомых. Благо, тараканов тут было на несколько порядков меньше, чем в начале пути. А вот много было стрекоз. Хотя упомянутых насекомых они напоминали только в полете. Когда это существо садилось на листик или ветку, то казалось, что это маленький черный шарик с большими прозрачными крыльями, сотканными из водяной пыли, пойманной на тончайшую вышивку паутины. Когда же шарик медленно, почти степенно, порхал в воздухе от одного кустика к другому, за ним тянулся изумительной красоты шлейф, тоже, казалось, собранный из искрящихся капелек утренней росы. Удивительное зрелище! Dальше — больше. Растительность стала намного разнообразнее — тут и лианы, свисающие с потолка и сочащиеся очень липким и едким соком, и небольшие деревца, которые при касании прятали все свои веточки в основной ствол и становились похожи на торчащие из земли палки. Стало еще светлее. Теперь можно было обойтись и без очков, но снимать их никто не собирался. Пришлось одеть еще и респираторы; нормально дышать теперь было совершенно невозможно. Воздух наполнился парами водорода и аммиака. Наконец, после нескольких часов пути, в конце коридора появился довольно яркий свет, и Кайфонавты вышли из под низкого потолка каменного прохода под своды обширной пещеры, залитой равномерным, мягким и успокаивающим голубоватым светом. Обширной? Нет — просто необъятной. Пещера была настолько огромна, что бойцам казалось, будто они снова на поверхности земли. Наверху даже плавали жиденькие облака. Источники света представляли собой разнокалиберные шары, парящие в воздухе. Самое же удивительное располагалось в дальней части пещеры. На равнине красовались около десятка гигантских деревьев. Они были настолько огромны, что верхушки их терялись в облаках, а в диаметре не уступали гигантскому червю. Кроны у деревьев, скорее всего, не было, длинные и толстые ветви начинались у самой земли и равномерно распределялись по всему стволу. Листья росли ближе к основанию; концы же были будто бы сдуты. Они безжизненно висели, сморщенные, как спущенный матрас.

— Наверное тут и была лаборатория — догадался ][bln.

— Скорее всего — подтвердил SDA.

Никакой новой живности пока видно не было, зато мир звуков был много разнообразнее: по всей пещере далеким эхом разносились хлюпанье, бульканье, чавканье и еще много других неприличных звуков. Неожиданно в наушниках послышался подозрительный стрекот. Кайфонавты огляделись. Звук шел откуда-то сверху, из темноты. ][bln неспеша достал рельсу, а SDA приготовил огнемет. Звук остановился прямо над ними, повисел немного и стих. Вместо него послышался нарастающий свист.

— Ну-ка быстро в сторону, — скомандовал ][bln. Наученный горьким опытом SDA, не стал дожидаться, пока источник свиста покажется из темноты. Кайфонавты быстрым шагом отошли на двадцать шагов от опасного места. Существо тоже стало медленно смещаться в сторону бойцов.

— Dавай-ка еще отойдем, — предложил SDA, — вялый какой-то монстр на этот раз нам попался.

Внезапно из темноты показалось стремительно снижающееся «чудище». Оно было похоже на иссиня-фиолетовый конус. Кайфонавты все отходили и отходили, не сводя прицелов с существа, но, вопреки всем опасениям, конус просто шлепнулся об землю с огромной высоты и стал похож на бесформенный кусок холодца. Затем медленно принял прежние очертания; из верхней части вылезли два ороговевших крыла. Крылья раскрылись в стороны и стали похожи на лопасти вертолета. Создание с громким чмоком оторвалось от земли и стало медленно подниматься.

— Смешная штука, — SDA поправил респиратор, — на кого же они так охотятся?

— Скоро увидим, — ][bln посмотрел в сторону деревьев, — Dок, гляди, это еще не вся пещера. Посмотри вон в тот угол. Видишь… Видимо взрывов было несколько, а между ними осталась нетронутая перегородка. Там, справа.

— Точно, точно — SDA включил увеличение на полную, — вроде как проход в стене. А там еще одна такая пещера?

— Dа-а-а…, — ][bln продолжал вглядываться в темноту прохода, пытаясь разглядеть, что находится на той стороне.

— Dавай-ка двигаться, — предложил SDA. — а то этой твари с моторчиком уже не видно.

— Как пойдем: прямо к деревьям или по краю пещеры? Я предлагаю пойти вон там по краю, — ][bln указал на светящееся растение, расположившееся примерно в километре от Кайфонавтов, — заодно осмотрим те светящиеся штуки.

— Согласен. Пошли, — SDA мельком глянул на индикатор воздушного фильтра и остановился, — Вспомнил. ][bln, лучше бы нам спрятать оружие. В здешней атмосфере очень уж много аммиака и водорода. Одна искорка и от нас останутся только два обугленных скелета.

— Жаль, -просто ответил ][bln, пряча рельсу обратно в рюкзак.

Сверху послышался нарастающий свист.

— Камрад, эта жуть опять на нас нападает, — Dоктор явно был огорчен тем, что отряд до сих пор топчется на месте. — Все. Dвинулись.

Идти было тяжело. Респиратор не давал дышать полной грудью. Кайфонавты обливались холодным потом. Рюкзак за спиной казался, как минимум, в три раза тяжелее. Через полчаса бойцы подошли к первому светящемуся «кусту».

— Стой. Dальше не пойдем, — неожиданно сказал ][bln из-за спины напарника.

— Это почему?

— А ты глянь на индикатор, — ][bln постучал пальцем по экранчику индикатора воздушного фильтра на запястье.

— Ух ты, почти зашкаливает, — SDA тоже постучал по окошечку, чтобы убедиться, что индикатор исправен. Но цифры так и остались красного цвета, — Видимо это те кусты выделяют газ.

— Скорее всего. Прежде чем идти, подумал бы, откуда фильтр будет выуживать кислород, если мы подойдем еще ближе. И еще… это не куст. Посмотри в бинокль.

SDA пригляделся. Dействительно, при ближайшем рассмотрении куст оказался вовсе не куст, а небольшой вулканчик, вокруг жерла которого висела мельчайшая пыль и маленькие светящиеся шарики.

— Большие шары тоже оттуда, — SDA окончил осмотр светильника и поспешил догнать ][blnа, который успел уйти уже довольно далеко вперед.

Dо деревьев оказалось не так близко, как казалось на первый взгляд. Кайфонавты все шли и шли по огромной каменистой равнине, а деревья казались такими же, какими напарники видели их, когда впервые ступили под свод пещеры. Но вот бойцы стали замечать, что под ногами все чаще и чаще стали попадаться круглые лунки около пяти сантиметров в диаметре. Глубину никто проверить не решился. Еще через пятнадцать минут ходьбы земля под ногами бойцов стала похожа на огромный серый сыр. Внезапно Кайфонавты ощутили сильную вибрацию земли, но продолжалось это недолго — всего полминуты, затем все стихло. Видимо под пещерами прошел червь. ][bln уныло брел позади напарника, любовно поглаживая блестящий корпус Railgun’а. SDA же напротив — бодро шагал впереди, то и дело щелкая переключателем масштаба бинокля, чтобы лучше разглядеть окружающий его пейзаж. Ближе к деревьям количество растительности заметно увеличивалось. Трава, кусты и деревца занимали всю площадку перед деревьями-исполинами, но было заметно, что на некотором расстоянии от веток деревьев синий ковер обрывается, будто выполотый старательным дачником. В некоторых местах в кустах виднелись сизые панцири каких-то животных, неспешно пасущихся в зарослях. Тут-то Кайфонавту и открылось, зачем концы ветвей бесцельно болтаются. SDA заметил, как в ветвях одного из гигантов появилось непонятное существо размером с котенка. У существа было четыре лапы: на длинных передних ногах было по три длинных цепких пальца с короткими загнутыми коготками, а на коротких задних по четыре, но, в отличие от передних, они были снабжены настоящим «оружием смерти» — на каждом пальце имелся длинный зазубренный алмазный коготь, способный разрезать даже стальную пластину толщиной в сантиметр, а через живые существа он проходил, как раскаленный нож через сливочное масло. Сама животина была покрыта редкой чешуей. На крупной голове находились два близко посаженных глаза, обеспечивающие первоклассное бинокулярное зрение. Рот занимал половину головы и был просто усыпан внутри мелкими, острыми как бритвы зубами. Любое живое существо, попавшее в эту пасть, было обречено на мучительную смерть. Сама тварь была синего с большими коричневыми пятнами окраса. Видимо это был всего лишь детеныш. Передвигался он медленно и неуверенно, часто останавливаясь и подолгу осматриваясь по сторонам. Когда существо подошло к краю — дальше свешивалась вниз лишь безжизненная тряпка, продолжающая ветку — эта «безжизненная тряпка» вдруг вздрогнула, моментально распрямилась, став похожей на цепкое осьминожье щупальце, только вместо присосок были шипы, и мгновенно ухватило и сжало стальной хваткой маленького уродца. Видно было, что он уже мертв. Видимо растение впрыскивало в тело жертвы смертоносный яд. SDA даже вздрогнул от неожиданности. На соседних ветвях появилась еще пара таких же существ, только значительно крупнее — размером примерно с гориллу. Они озабочено перескакивали с ветки на ветку и, видимо, издавали какие-то звуки, но с такого расстояния ничего слышно не было. Вскоре животные поняли, что помочь ничем не могут и скрылись в густой листве.

Тем временем заметно похолодало, задул холодный ветер, и из соседней пещеры начали медленно выползать тяжелые, свинцово-серые тучи.

— Гляди, ][bln, тут даже тучи есть, — но ][bln смотрел не на «небо», а на индикатор воздушного фильтра. SDA тоже посмотрел на свой индикатор и увидел, что содержание аммиака вернулось в норму, и цифры теперь светились мягким зеленым светом, убеждая Кайфонавтов в том, что дышать теперь можно совершенно свободно. Оба бойца с радостью избавились от неудобных респираторов и сделали несколько глубоких вдохов. Тучи тем временем сгущались.

Глава 3 Рипли! Спаси нас!!!

— Вроде дождь будет обычный — ][bln неуверенно пожал плечами, — раз показатели в норме?

— С чего ты взял? Хрен его знает, какая у них тут водичка. Dавай-ка поближе к стене.

Вскоре путники нашли удобную нишу в скале и поспешили разместиться в ней до начала дождя. Большая черная туча быстро закрыла небо (точнее непроглядную черноту, служившую небом), а Кайфонавты развели в нише небольшой костер. Туча все расползалась, заполняя все свободное пространство наверху, и скоро стала похожа на тяжелое колыхающееся одеяло, которое, казалось, вот-вот упадет на головы бойцов. Хотя дождя еще не было, отовсюду доносился приглушенный шорох, отдаленно напоминающий шум дождя, но и разительно от него отличающийся. В этом шорохе было что-то пугающее, напоминающее шум крыльев безротых подёнок, танцующих на закате свой единственный в жизни танец. Шорох исходил от самой земли… или от тех, кто жил в этой земле. Вот твари стали выползать из своих нор, бесчисленные полчища диковинного вида пауков все лезли и лезли из-под земли, заполняя собой равнину. Кайфонавтам даже пришлось повоевать с ними немного за право обладания нишей, в которой укрылись бойцы. Шестиглазые восьминогие пауки оказались наредкость сообразительными и, уже после нескольких безуспешных попыток ворваться на чужую территорию, отступили. Эти твари имели необычного вида туловище, напоминающее человеческую голову на восьми волосатых ногах. Вся «голова» была усеяна жесткими, растопыренными во все стороны волосками, каждый из которых, в свою очередь, был усеян волосками еще меньше и тоньше.

Наконец закапали первые капли дождя. Все сильнее и сильнее, а затем разразился настоящий ливень. У входа в нишу вода стояла стеной. Пауки заметно оживились. Все они возбужденно копошились и лезли друг на друга, лишь бы быть как можно ближе к воде. Волоски на голове каждого паука растопырились еще сильнее и ловили каждую капельку. Внезапно из тучи вырвался десяток размытых теней и, молниеносно спикировав на ковер из пауков, крылатый отряд снова скрылся в облаке. Не успела первая группа валькирий изчезнуть из вида бойцов, как появилась следующая. Все повторилось, но теперь Кайфонавтам удалось рассмотреть летунов. Телосложение больше походило на гуманоидное, также за спиной у них имелись массивные кожистые крылья; то ли кошачьи, то ли орлиные глаза, смуглое безволосое тело и пышная шевелюра с роскошными «пушкинскими» бакенбардами на голове. Все четыре конечности были одинаковыми: одинаковой длины, строения и выполняли одинаковые функции — хватали пауков при налете.

* * *

— Что-то долго дождь идет, — SDA зевнул во весь рот и устало потянулся, — два часа уже летают. Dа и дождь не прекращается. Dаже не ослабел. Dавай-ка, ][bln, передохнем, — SDA еще раз зевнул и заморгал слипающимися глазами.

— А за ними кто следить будет? — ][bln быстрым жестом обвел полчища пауков снаружи.

— Будем спать по очереди. Чур, я первый, — еле успел договорить SDA и тут же храбро захрапел в лицо неприятелю (и приятелю, который тоже не прочь был вздремнуть часок-другой). Через три часа Dоктор проснулся бодрый и готовый совершать великие подвиги. Но с подвигами пришлось немного повременить. Картина, которую Кайфонавт увидел после пробуждения, не многим, а точнее — ничем не отличалась от той, которую он наблюдал перед тем, как заснуть. ][bln тут же заснул, свернувшись калачиком возле огня. SDA немного перекусил мясом, что дал им в дорогу Михалыч, пальнул, для верности, пару раз по паукам задремал чутким эльфийским сном.

Через пять часов SDA растолкал все еще спящего напарника.

— Вставай, камрад, дождь кончился.

][bln с трудом разлепил веки на одном из двух своих глаз.

— Еб@@@@@ть… — Кайфонавт сонно зевнул и потянулся, отчего все затекшие конечности дружно захрустели, — Чё, уже пора. А я такой сон видел… — с сильно расстроенным видом он, наконец, поднялся с земли и еще раз сильно потянулся.

— Знаю я твои сны, — проворчал SDA, — опять, небось, баба какая-нибудь приснилась; ну или Квака.

— Нее… В этот раз мне приснился, типа, вещий сон.

— А как ты узнал, вещий он или не вещий? — продолжал SDA сердитым тоном.

— Ну… — ][bln задумался, — Ну, там все было настолько реально, что я думал это и правда происходит.

— И шо ж тебе такого реального снилось?

— Снилось, будто мы с тобой идем по городу, город российский. И вот я захожу в музыкальный магазин, достаю какой-то непрозрачный пластиковый пакет, достаю оттуда пачку всяких разных денег, реальных: рублей, там, долларов, йен, тугриков, латов и т.д. и покупаю себе плеер и диск Nightwish’a, выхожу из магазина и… ты меня разбудил.

— Тупой сон, — проворчал SDA, — Пошли уже. Впереди опасный участок.

Кайфонавты двинулись вперед легкой трусцой, настроив респираторы на усиленную подачу кислорода. Земля под ногами постепенно из серой голой равнины превращалась в синюю степь. Бойцы еще ускорились, потому что знали — несколько лишних минут в траве могут лишить их не только обуви, но и ног. Иногда на пути попадались фиолетовые звери с панцирем, которых бойцы видели ранее только издали. Показался другой край травы.

— ][bln! — закричал бегущий впереди SDA, — дальше пойдем в окружную. Прямо к проходу! Сворачивай за мной, — и Dок пустился бежать у самой кромки там, где трава неожиданно обрывалась.

— Нападение! — ][bln на ходу выхватил плазму, повернулся на сто восемьдесят градусов и прицелился.

Обернувшись на секунду, SDA увидел, как с веток ближайшего гигантского дерева выпрыгивают (почти вылетают, неимоверно мощным прыжком преодолевая опасную зону действия ветвей) алмазные обезьяны.

— ][bln, сваливай! — закричал SDA — возьми рельсу. У них алмазный скелет, как у летунов!

— Черт, SDA! — ][bln со всех ног кинулся догонять напарника и, опять же на ходу, пытаясь сменить оружие, — Я же не могу бежать спиной вперед! — Кайфонавт еще прибавил ходу, а затем на мгновение развернулся лицом к врагам и внес обезьян в программу Railgun’a. Погоня продолжалась. Dо прохода оставалось не так уж и много, но мускулистые обезьяны быстро настигали бойцов. Предпринимая очень рискованные выпады, ][blnу все-таки удалось подстрелить пятерых, что заметно убавило пыл остальной группы преследователей. Они даже немного отстали, но охоту не прекратили. Вбежав, наконец, в проход, Кайфонавты были очень огорчены будущими перспективам, но размышлять было некогда, и бойцы заняли боевые позиции за деревьями. Обезьяны, однако, не торопились войти в лес вслед за добычей. Походив немного по ту сторону прохода и прокричав вслед Кайфонавтам обидных слов на своем языке, животные удалились. Пришло время осмотреться. Бойцы находились в огромном хвойном лесу: вокруг возвышались высокие, стройные сосны. Однако на земле не было ни одной опавшей иголочки, видимо и эти благородные деревья подверглись неминуемой мутации. Что же так напугало непобедимых в своей среде алмазных обезьян? Видимо еще более смертоносные существа, обитающие здесь. ][bln многозначительно глянул на SDУ, выражая свое беспокойство. Dоктор, видимо, был обеспокоен тем же.

— Курить будешь? — SDA достал из рюкзака две изрядно помятые тушки хомяков, быстро свернул два косяка и передал один ][blnу. Пара глубоких затяжек вернула спокойствие и уверенность в победе. Лес теперь казался не таким уж страшным. Изрядно накурившись, Кайфонавты стали даже веселиться, глядя, как по ветвям огромных сосен и елей прыгают фиолетовые белки и летают кислотно-зеленые дятлы, а сам лес тихонько напевал: «Ух ты, ах ты, все мы Кайфонавты…», и раскачивал ветвями в такт песне.

— Ля-ля, ля-ля, ля-ля-ля-ля-ля-ляяя… — с блаженным видом мурлыкал ][bln себе под нос.

Правый глаз SDЫ повернулся к напарнику, а левый продолжал осматривать лес.

— Не нравится мне этот лес, — задумчиво сказал он, — вон там, слева, темнее, чем везде, что-то там неладно.

— Dа ладно, Dок, не грузись так. Ща я слажу на эту елку, да посмотрю, куда нам идти, — ][bln быстро поднялся на ноги, предварительно скинув с себя все лишнее снаряжение, достал из рюкзака пристяжные шипованые подошвы, приделал их на потрепанные тараканами армейские ботинки и резво полез по стволу наверх. Когда Кайфонавту, наконец, удалось выглянуть из кроны, он аж зажмурился от неожиданности. Высоко вверху, на полпути к потолку, висело большое оранжевое солнце. Слева возвышался огромный вулкан, жерло которого было окутано плотным туманом из мелких синих и оранжевых светящихся шаров. Dалеко впереди ][bln заметил что-то искрящееся и бурлящее, возможно это было большое кипящее озеро. Лицо Кайфонавта обдало волной нестерпимого жара, ][bln быстро спрятался обратно под хвою, успев, впрочем, увидеть достаточно, чтобы понять — лес не очень большой, и, при желании и отсутствии серьезных помех, двигаясь в одном направлении, можно выйти на другой край уже через четыре часа. Вдруг снизу послышался подозрительный шум. ][bln достал из бокового кармана портативный бластер и полез вниз.

Под деревом никого не было, в том числе и SDЫ. Отсутствовали также и его вещи. Странно. Не мог же он сам собраться и в одного уйти в лес. ][bln медленно спустился с елки, зорко следя за окрестностями. Осторожно добравшись до своего рюкзака, он достал оттуда «плазму», а бластер убрал обратно в карман. По-прежнему оставаясь в состоянии полной боевой готовности, боец осмотрел место, где сидел его напарник. На земле нашлось несколько непонятных следов, а на стволе дерева красовались свежие следы очень острых когтей. По всей видимости, похитители скрылись как раз в той темнеющей части леса, о которой говорил SDA. Немедленно собрав все свои пожитки и вооружившись ][bln поспешил на помощь Dоктору.

Глава 4 Unmutatables

«Мля! Опять… Второй раз уже меня берут в плен. Ну ладно, в первый раз я был невменяем, и нас скрутил Dед. Но сейчас! Когда я практически в здравом уме и твердой памяти… Старею, видимо, реакция уже не та». — Глаза SDЫ были еще закрыты, так что он не знал, кто его похитил, и где он находится, но чувствовал рядом движение каких-то мерзких тварей, слышал их гортанный рев и писк, кожей чувствовал струящийся вокруг холод, а носом ощущал не совсем приятный запах. Сам SDA не мог пошевелить ничем кроме головы. Он весь был окутан чем-то жутко липким, пощипывавшим его кожу. Все это показалось Кайфонавту немного знакомым. Рядом послышалось сдавленное дыхание, а затем хриплый голос старого знакомого. Рядом со SDОЙ висел Shad.

SDA открыл глаза.

— Что за чертовщина… Это что, очередная часть «Чужих», — вслух подумал SDA.

— Нет, кх-кх-кх… это реальность.

Кайфонавт с трудом повернул голову к Shad’y. Тот выглядел очень нехорошо. От самого бойца осталось не так уж много. Он, как и сам SDA, был плотно завернут в черный кокон, с единственной разницей в том, что Shad’a кокон почти полностью ассимилировал. Нетронутыми остались, наверное, только лицо, дыхательная система и желудок. Shad использовался, как инкубатор для выведения новых особей; и SDЕ теперь придется разделить с ним эту скромную должность. Если ][bln не подоспеет вовремя…

— Я чувствую в тебе неуверенность — сказал вдруг Shad несвоим голосом, — Странно. Где же твой страх, боец? Тебе осталось жить всего сутки. Почему ты не боишься?

— Кто ты? — спросил SDA.

— Я все, что ты видишь вокруг. Я — улей, а улей — мое тело. И скоро ты тоже станешь его частью.

Голова Shad’a бесчувственно повисла, видимо улей не хотел больше общаться с Кайфонавтом. SDA огляделся по сторонам. Кругом все было затянуто тканями улья: земля, трава, стволы деревьев. Вокруг было много таких же инкубаторов, как Shad, но сделанных из местных форм жизни. Часто мимо пробегали рабочие Чужие. Видимое пространство было не очень большим, вероятно, это был один из многочисленных коридоров улья, а SDA с Shad’oM находились в одном из многочисленных «карманов». Неожиданно Shad зашевелился.

— SDA, это ты? — спросил он сдавленным хриплым голосом.

— Я, я — ответил SDA, — а ты-то сам как тут?

— Как видишь — хреново. Просто нервные клетки не ассимилируются, поэтому-то я и остаюсь собой, а еще у меня чешется нос. В общем ужас один.

— А долго ты тут?

— Нет. Dней пять всего.

— А напарник?

— Его еще червь съел.

— Слушай, а ты много знаешь об улье?

— Я и есть улей, кх-кх… Так что я помню все, с момента его рождения.

— Ну так рассказывай, откуда тут Чужие?

— История совсем короткая, да и не очень интересная: Произошла колоссальная авария в генетической лаборатории, гигантский взрыв разрушил практически все, но в то же время явился катализатором для многих мутаций, преобразований, кх-кх-кх… стремительного развития новых форм жизни. Чужие были уже готовы, они содержались далеко от места взрыва в отдельных вольерах. Около десятка рабочих, несколько Преторианцев и Королева. Взрыв вывел из строя все охранные системы и разрушил стены, дав свободу этим чудовищам. Ко… кх-кх… Королева долго не могла найти место для организации улья. Несколько месяцев она со свитой передвигалась по рушащимся коридорам, пока не закончилось формирование мира. Тогда-то они и обосновались в лесу. Кстати, Королева тут недалеко, правый коридор ведет прямо в королевские покои, поэтому сюда яйца приносят в первую очередь. Скучать не придется.

— А почему Чужие не мутировали. Ведь кругом было столько различных веществ?

— Их раса оказалась сверхустойчивой к любым мутациям, поэтому и сохранила свой вид неизменным.

— А откуда они вообще взялись. Чужие — это ведь только выдумка.

— Кх-кх-кх-кх, кх-кх… Наша вселенная так велика,… Неужели в ней не найдется места для людских фантазий. А может это вовсе не фантазии, а случайные видения. Крупица информации, выловленная из ноосферы Земли…

Shad сильно закашлялся, а когда кашель отпустил, боец снова потерял сознание.

* * *

][bln все углублялся в лес. Он осторожно ступал по ковру из небесно-голубого мха. Темная часть леса стала совсем черной, кое-где появились черные фрагменты чьей-то оболочки. Изредка между деревьями мелькали непонятные тени, но это происходило настолько быстро, что ничего не удавалось рассмотреть. Почти все поверхности были покрыты прозрачной слизью, напоминающей слюну. Но, ступая осторожно, ][blnу пока удавалось избежать соприкосновения с ней. Сверху послышался легкий шорох. Момент, и Кайфонавт засадил кроткую очередь в то место, откуда доносился звук. Послышался душераздирающий визг, и бойца чуть не придавила развороченная плазменными шарами туша Чужого.

— Бл@! Ты-то тут откуда, — ][bln немного отвлекся и… тут же наступил в слизь.

В ту же секунду лес вокруг будто зашевелился, отовсюду слышались хрипы, рычание и визг. Одной рукой ][bln надел «рельсовые» очки, а другой запрограммировал Railgun на Чужих. Тут же из-за деревьев показались первые противники. Четверо монстров быстро наступали, ловко перепрыгивая с дерева на дерево. Dвоих ][bln сразу снес очередью из Плазмы, еще один получил лучом Railgun’a в морду, но последний, увернувшись от очередной порции плазмы бросился на ][blnа. Кайфонавт ловко уклонился и пристрелил Чужого. Вторая группа атакующих действовала уже умнее первой. Семь тварей полукругом окружили отступающего в сторону улья ][blnа. Кайфонавт медленно продвигался к цели, метко постреливая по Чужим, выскакивающим из за деревьев, пикирующим сверху и изредка выскакивающих с тыла. Взглянув мельком на индикатор заряда Плазмы, ][bln подметил, что энергия практически на исходе. У него, конечно, было еще много запасных батарей, но под непрерывными атаками Чужих перезарядиться было практически невозможно. Истратив последние синие шары ][bln неожиданно наткнулся спиной на что-то настолько холодное, что по спине в панике забегали мурашки.

Это был улей. ][bln наконец дошел до места. Черная стена обволакивала деревья, уходя высоко вверх. ][bln взглянул на стену и вздрогнул, отчего на его поясе звякнула граната. Ну конечно! Термическая граната. И как он мог забыть? Осталась всего одна, но этого должно хватить… ][bln схватил гранату и кинул в наступающих Чужих, предварительно спрятавшись за дерево. Сначала послышался щелчок, а сразу затем раздался оглушительный взрыв, от которого у Кайфонавта зазвенело в ушах. Не медля ни секунды ][bln заправил батарейки в магазин. Этого должно было хватить. Railgun перезаряжать было нечем, и ][bln решил приберечь его на самый крайний случай. Боец выскочил из-за дерева и расстрелял оставшихся монстров, а затем побежал вдоль стены в поисках входа, отстреливая по ходу выскакивающих сбоку Чужих. Наконец он нашел достаточно большое отверстие, чтобы в него мог пройти человек. Не успел ][bln ступить в проход, как из темноты на него кинулся Чужой, но Кайфонавт ловко пнул тварь в тупой блестящий лоб и пустил вдогонку очередь из Плазмы. Чужой разлетелся на куски, забрызгав своей едкой кровью весь коридор. Кровь открыла проход в просторный коридор, находящийся на пол-уровня ниже входа. ][bln спрыгнул вниз и тут услышал доносившийся откуда-то издалека голос SDЫ. — ][bln! ][bln! Я тут!!! — кричал Dоктор охрипшим голосом,

— ][bln! Я тут, ][bln!

][bln бросился бежать в ту сторону, откуда доносился голос напарника, но на полдороге путь ему преградил Преторианец — огромная бронированная туша со скоростью молнии бросилась на Кайфонавта. ][bln уклонился, пустив чудищу в бок очередь из Плазмы. Это не произвело на Чужого никакого впечатления. ][bln быстро отбежал в сторону и стал обильно поливать Преторианца плазмой. А тот только недовольно отфыркивался от попадающих в морду шаров. Затем неожиданно прыгнул вперед, размахивая лапами. Кайфонавт еле-еле успел пригнуться и лишился не головы, а только шлема. «Как быстро настал самый крайний случай», — подумал ][bln, натягивая на глаза очки и доставая из-за спины Railgun. Преторианец уже готовился к новому броску и кружил около ][blnа, оттесняя его в угол. Кайфонавт выстрелил. Луч угодил точно в голову монстра. От этого голова взорвалась фонтаном желтых едких брызг. Немного постояв, тело Чужого рухнуло на пол. ][bln немедленно поспешил дальше, в одной руке держа Плазму, а в другой — Railgun. Наконец, завернув за угол, боец увидел завернутого в кокон SDУ и Shad’a рядом с ним. Последний весело-обреченно улыбнулся второму своему старому знакомому, глядя на него из своего нынешнего вместилища.

— Камрад, скорее! Освободи меня, — SDA изо всех сил задергался, пытаясь освободиться.

— Щас, погоди секунду, — ][bln достал из рюкзака лазерный резак и принялся освобождать напарника.

SDA же в свою очередь прикрывал тыл ][blnа, вовремя предупреждая его о появлении противника. Когда Dоку удалось, наконец, выбраться на волю, оказалось, что на нем сильно разъеден комбинезон. Ткани улья, к счастью, не успели добраться до его кожи, но все-таки забрали себе полтора ботинка, правую штанину и правый рукав. Странно, но рюкзак оказался нетронутым.

— А ты говорил — не пригодится, — сказал SDA, первым делом доставая огнемет. — Ладно, давай-ка выбираться отсюда. Dержи вот, — Dоктор достал из рюкзака BFG и передал ][blnу, — Я прикрываю, а ты делай дорогу.

— Как это — «делай дорогу»? — не понял ][bln.

— Вот так — ответил SDA, спалив выскочившего из-за угла Чужого.

— Понятно.

][bln прикинул, где примерно должен находиться выход и пустил в ту сторону очередь больших зеленых шаров. В стене образовалась большая пробоина. Кайфонавт выстрелил еще раз, и впереди показался свет.

— Быстро, уходим.

Кайфонавты с боем отступали из логова Чужих. Видимо эти твари наконец-то сообразили, что к чему и перешли в массированное наступление. Они лезли отовсюду: бежали по полу, стенам, потолку, перепрыгивали с дерева на дерево и непрерывно ревели, рычали и визжали, показывая всю серьезность своих намерений. Выбравшись наружу, SDA первым делом попытался поджечь деревья или мох. Но деревья, как назло, гореть совершенно не хотели, а мох рассыпался в мельчайшую пыль. Чужие все наступали и наступали, и Dоктору пришлось взять Плазму у ][blnа, дабы не тратить драгоценный запас горючего, остававшийся в огнемете. Кайфонавты медленно продвигались к опушке леса, и с каждой минутой вокруг становилось все жарче. В прямом смысле слова. Атаки Чужих заметно ослабли, но воздух вокруг раскалился до такой степени, что одного вдоха хватило, чтобы вызвать страшный сушняк во рту и горле. Мох, в изобилии растущий вокруг, поменял свой цвет, сделавшись из ярко-голубого ярко-оранжевым. Наконец Чужие совсем отступили. SDA спрятал оружие в рюкзак; ][bln пристегнул Плазму к поясу, и они спокойно продолжили путь.

— Стой! — ][bln неожиданно вспомнил то, что он видел давеча с верхушки дерева.

Глава 5 Утонувшее Солнце и дороги вниз

— Стой, SDA. Dальше идти опасно, — ][bln ухватил SDУ за плечо.

— В чем дело? — спросил SDA, утирая пот со лба.

— Dальше будем прятаться за деревьями, иначе сгорим заживо. Там Солнце.

— Какое еще Солнце? — SDA недоуменно уставился на напарника.

— Обычное, — ответил ][bln, — большое и желтое Солнце висит посреди пещеры и охрененно жарит.

— Dа я заметил — сказал Dоктор, облизывая иссохшие от жары губы, — но неплохо бы взглянуть на него.

— SDA, постой, ты куда? Там же пекло!

Но SDA уже не слушал. Он все ближе подбирался к опушке, аккуратно прячась за деревьями.

— SDA, ну остановись ты уже, иначе сгоришь нахрен, — ][bln даже попытался жалостливо просить, но этого не потребовалось. Как только SDA выпрыгнул из-за очередного укрытия, его брови вспыхнули и мгновенно испарились, оставив после себя только фиолетовый дымок. Dок поспешил спрятаться назад.

— Ну как! — саркастически заметил ][bln.

— Охренеть, как горячо. Чего ж ты раньше не сказал, — SDA с сожалением ощупал то, что чудом уцелело, — Вот сволочи!

— Слушал бы меня, — ][bln погрозил SDЕ из-за соседнего дерева, — был бы целее.

Dоктор достал из рюкзака вяленого хомячка и быстро соорудил себе косяк. Он потянулся было в карман за зажигалкой, но нащупал лишь свою ляшку.

— Вот цуки! Сожрали карман вместе с зажигалкой.

SDA аккуратно высунул кончик косяка из-за дерева. Хомячья шкура практически сразу начала тлеть. Удовлетворенный SDA спрятал косяк назад в тень и сделал глубокую затяжку. ][bln тоже уже вовсю дымил хомяком.

— Слышь, напарник, — ][bln пустил большое оранжевое кольцо дыма, — а что ты будешь делать, когда хомяков победим?

— Нуууу… — SDA на секунду задумался, — наверное, пойду хипповать, ну или создам секту поклонения латексным женщинам. Dа, — Бывалый Кайфонавт мечтательно посмотрел вверх. ][bln тоже обратил взгляд к воображаемому небу. Сверху на него смотрели два огромных желтых глаза. От неожиданности боец аж подпрыгнул. Огненно-рыжая ящерица со скоростью молнии бросилась по стволу вниз, завернула за дерево и растворилась в огненной пустыне.

— Ат же б#я понарожали уродов, — ][bln разразился бурным потоком отборных ругательств.

— Нервишки-то слабоваты, — пошутил SDA.

— Dа пошел ты, — ][bln снова уселся под дерево и стал молча докуривать хомяка.

Кайфонавты все сидели и ждали. Солнце медленно опускалось, становясь постепенно из оранжевого темно-красным. Вода в озере испарялась так стремительно, что светило было окутано плотным паром, который быстро поднимался все выше и выше. Багровый шар стал погружаться в воду. Бурлящая вода вспенилась и испарилась. Солнце стало стремительно менять свой цвет — с багрового на синий, с синего на голубой, с голубого на желтый. Затем внезапно сжалось до размеров мяча для гольфа и взорвалось. Оставшаяся в озере вода мгновенно испарилась. Взрывная волна ударила в стену леса, но ураганный ветер не смог поколебать ни одного дерева. Кайфонавты, слава богу, были скрыты стволами деревьев, поэтому ветер лишь проносился мимо, не причиняя никому никакого ущерба. Остывающий пар конденсировался в тяжелых серых облаках. Тучи расползались на всю пещеру и уже начинали лезть в следующую.

— Так вот откуда берется дождь — ][bln и SDA заворожено смотрели на происходящие вокруг природные явления.

Сверху низверглись нескончаемые потоки воды, моментально остудив землю под ногами Кайфонавтов, которые уже шли туда, где совсем недавно кипело озеро. Dно водоема было сплошь изрыто дырами, а бойцам нужно было выбрать одну, которая ведет к сердцу базы хомяков — биопозитронному компьютеру. Кайфонавты разошлись в разные стороны и принялись осматривать вымоины.

— Ну, как! — кричал ][bln с одного края озера.

— Dа пока не очень! — отвечал ему SDA с противоположного края.

Они ходили и заглядывали в дырки, тихо матерясь, что внизу ничего не видно и что земля размякла от воды и скользит под ногами, и что дождь идет, и что они вообще поперлись в эти пещеры. Так они с разных сторон подошли к самой большой, центральной дыре и одновременно заглянули в нее.

«Какая большая, — подумал ][bln, — наверное и есть самая глубокая. Блин, а у меня в зубе дырка. Тоже большая. Интересно, где потом зубного найти? Хм… а что Dоктор думает, — ][bln искоса взглянул на SDУ, который тоже искоса глянул на него, — Блин, прикидывает что-то. Тоже мне, умник нашелся. Червя испугался — думает, что герой».

«Так, — думал в это же самое время SDA, — дыра самая большая и находится в центре кратера. Солнце садится прямо в этом месте, значит, взрыв в основном действует на эту дыру. Еще сюда сливается большинство воды, получается, что это самая глубокая вымоина, — SDA искоса глянул на ][blnа, который сердито глянул на него, — и чего это он так сердится, ведь уже почти конец… Конец — какое хорошее слово. Закончим эту миссию, и пойду на пенсию, возьму подешевке старенький комп, поставлю Кваку и буду целыми днями рубиться. Или займусь разработками способов перевода сознания в цифровую форму. Что может быть лучше, чем самосовершенствующаяся операционная система St. Dr. Alex, — SDA на секунду прикрыл глаза, представив свое лицо, смотрящее на обалдевшего юзера с экрана монитора».

— Так…, — начал было SDA.

— Согласен, — тут же перебил его ][bln, — эта дыра самая глубокая. Кайфонавт снял с бока рюкзака электролебедку и пригвоздил ее к надежному месту на краю пропасти. Трос начал медленно опускаться вниз.

— Постой, — сказал SDA, — давай-ка трос сюда, — ][bln нехотя втянул трос назад, а Dоктор прицепил его к альпинистскому замку на своем поясе, — Пойду сразу вниз. Опускай меня осторожно.

— Ладно. Если что — крикни один раз, а как опустишься, дерни за трос. Я буду следить за тобой, сколько позволит шлем.

— У тебя же нет шлема?

— А я возьму твой. А ты возьми рельсовые очки, там тоже есть Nightvision.

— Ну, ладно, — SDA еще раз проверил крепление и потихоньку опустился с края. ][bln надавил на кнопку с надписью «Вниз», и его напарник начал медленно опускаться. ][bln наблюдал за ним, постепенно доведя увеличение шлема до максимума. SDA скрылся в темноте. Через несколько минут трос задергался, натяжение его ослабло, и ][bln увидел синие вспышки на дне.

— Dоехал, — вслух подумал Кайфонавт и отпустил кнопку. Со дна послышался слабый шум и звуки выстрелов.

][bln увеличил мощность звукоприемника и услышал голос SDЫ. Тот громко матерился, орал и отстреливался.

— Мля! Dа откуда ж вас тут столько! Пошли нах*й, гады. ][bln, сволочь, включи уши на полную. Мля, уйди с моей ноги, сука! Камрад, спускайся скорее!

][bln тут же пристегнулся к тросу и стремительно поехал вниз, доставая BFG. Приземление сопровождалось матами SDЫ и шуршанием множества маленьких волосатых пауков, которые ковром устилали дно ямы. Они так же жадно лезли друг на друга и ловили каждую капельку воды, которая падала сверху. И в двух Кайфонавтах пауки видели лишь возможность забраться повыше, поэтому и лезли на бойцов.

— Dвигайся распрыжкой! — крикнул напарнику ][bln, сообразив, как более-менее отделаться от настырных тварей. И вот уже два совершенно здоровых человека (об этом, правда, еще можно поспорить), смешно перепрыгивая с ноги на ногу, двинулись вдоль стены.

SDA шел впереди, и вдруг, в очередной раз перескочив с одной ноги на другую, поскользнулся и, взмахнув руками, поехал вниз, быстро набирая скорость.

— ЁПТ… — только и успел сказать он.

Увидев, что стало с напарником, ][bln резво доскакал до места падения Dока и увидел, что с этого места вниз тянется широкий желоб, покрытый очень скользким веществом. Ни секунды не раздумывая, Кайфонавт нырнул в желоб и помчался вслед за SDОЙ. В ушах свистел ветер. ][bln легко обогнал нескольких пауков, тоже решивших покататься. Они беспорядочно болтали ногами в воздухе, пытаясь принять более удобное положение. Боец так и ехал бы всю дорогу на пузе, если бы не появились валькирии. С десяток их быстро промчались над ][blnом, оторвав с его рюкзака блестящую пряжку. Продолжая стремительно ехать вниз, Кайфонавт поднялся с живота на четвереньки, затем, очень аккуратно, на корточки и в завершении своих телодвижений сел на задницу. Рюкзак пришлось перевесить на живот.

В это время SDA тоже сообразил, что надо как-нибудь менять свое положение. Не имея возможности принять сидячее положение из-за тяжелого рюкзака за плечами, SDA рывком повернулся на бок, а затем на живот. Потом он, как и ][bln, встал на четвереньки, а дальше (Dоктор ведь ехал спиной вперед), сел на одно колено, будто хотел признаться кому-то в любви. В темноте впереди (в смысле позади, но перед глазами) что-то шевельнулось, и из мрака показался ][bln. Зеленые огни Nightvision’a выхватили из темноты лишь его неясный силуэт, но даже при взгляде на него было понятно, что ][bln сидит, вытянув ноги вперед с рюкзаком на груди и BFG в руках. SDA медленно развернулся на сто восемьдесят градусов и почувствовал на лице легкий ветерок, воняющий гнилью. Внезапно из темноты вынырнула острая кромка стены пещеры. Тут была развилка. SDA не успел ничего сообразить, как под ногу попала небольшая кочка, и он опять завалился на спину и уехал направо. Быстро задрав голову, SDA заметил, как ][bln свернул влево. «Вот мля!».

Тоннель плавно заворачивал влево. SDЕ опять пришлось подняться на ноги, изображая из себя крутого серфера. Через некоторое время тоннель, по которому со страшной скоростью мчался Dоктор, примкнул к другому тоннелю, и SDA опять упал, опять споткнувшись о кочку. И опять поднялся на четвереньки, затем на колено, затем повернулся и привстал. Он был уверен, что ][bln теперь несется где-то далеко впереди. Но через минуту спина напарника появилась из мрака. ][bln тоже встал на ноги и теперь раскатывался из стороны в сторону, пытаясь выбраться из желоба. SDA тоже решил последовать его примеру, но как он ни старался, никак не мог достаточно раскачаться и все время падал. ][bln, тем временем, прокатившись еще немного, выскочил на твердую землю. Проехав дальше, Dоктор заметил впереди знакомое голубое сияние.

— Вылезай, там червь! — крикнул ][bln, когда SDA поравнялся с ним.

-Не могу, — крикнул SDA, проносясь мимо.

«Червь, говоришь. Ну, теперь я ним цукой рассчитаюсь». Кайфонавт выхватил из рюкзака BFG и до отказа набил его магазин батарейками.

— Получай, пид@#ас! — с этими словами SDA нажал на курок. В ответ на первые попадания земля под ногами задрожала, и червь двинулся навстречу бойцу, который продолжал методично обстреливать темную область внутри светящегося кольца. Вибрация усиливалась, и держать равновесие становилось все труднее. Расстреляв последние заряды BFG, SDA достал огнемет и отделил от него емкость с оставшимся горючим. Из темноты на Кайфонавта мчалась целая гора. Все ближе и ближе; все сильнее трясется под ногами земля. И вот — место встречи. Сгруппировавшись, SDA как только мог сильно оттолкнулся и прыгнул червю прямо в пасть. Там, развернувшись, с силой отшвырнул от себя емкость с горючим, выхватил из оставшегося кармана комбинезона портативный бластер и выстрелил в нее. Взрыв был очень мощным. Настолько, что SDA в ту же секунду вылетел с другой стороны уже мертвого червя и, сильно шмякнувшись головой о стену потерял сознание. В таком состоянии его и нашел ][bln, который все это время с предельно возможной скоростью бежал вслед за напарником.

Часть 3 Заключительная

Глава 1 Еще не конец?

— Чувствуешь? — спросил SDA у напарника, останавливаясь.

— Что именно?

— Гудит, — SDA прислонился ухом к стене, — О, слышишь…

][bln тоже подошел к стене, и прежде чем что-либо услышать, ладонями почувствовал слабую вибрацию, исходящую откуда-то из недр.

— Наверное, близко уже. Явно трансформаторы гудят, — ][bln отошел от стены и автоматически отряхнул ладони от налипшей земли.

Кайфонавты все дальше по огромному тоннелю, прорытому когда-то гигантским червем. Сейчас этот тоннель находился в сильно запущенном состоянии. Видимо червяку не понравилось соседство с Мозгом хомячьей базы. Кругом росла синяя трава, а кое-где виднелись даже кусты и небольшие деревца. Гул теперь ощущался со всех сторон. «У-у-у-у-у…» — монотонное гудение обволакивало Кайфонавтов густым звуком и особенно сильно забивалось в уши, нос и глаза. Бойцы прошли еще немного. Теперь уже четко обозначилось место — источник гула и вибрации. Стена пещеры, от которой коридор резко поворачивал направо. ][bln и SDA подошли к стене, и каждый из них по очереди потрогал стену руками, пытаясь найти или уловить что-нибудь интересное.

— Видимо здесь ближе всего к блоку с компом, — SDA задумчиво погладил подбородок.

— Ага, осталось только постучать. — заметил ][bln и, в шутку, постучал по стене. От последней отлетели небольшие камешки и пыль. ][bln пнул стену изгрызенным тараканами ботинком. Отвалился кусок побольше.

— А может взорвать все это к чертям собачьим, — предложил Кайфонавт, давая понять Dоктору, что по-другому быть не должно.

Бойцы полностью разоружились, сняли с себя все огнестрельное и взрывоопасное и выложили к стене все батарейки. ][bln даже разрядил Railgun. SDA отошел немного назад, внимательно осмотрел кучу боеприпасов и задумался, подсчитывая что-то в уме. Потом он подошел к ][bln’у, дружески положил ему на плечо руку и тихо сказал:

— Пошли лучше отсюда.

— SDA, ты чего? — ][bln даже отступил на шаг от напарника.

— Dа просто если это рванет, — он указал на груду зарядов, то мы, скорее всего, вылетим на поверхность вместе с Мега компьютером, трупом червя и всем этим гребанным лесом со всеми его гребанными Чужими.

— Ого!! — ][bln аж поперхнулся, — может ты, SDA, посчитал чего неправильно?

— Dа нет, все верно… Хотя постой… Точно! Я же посчитал, исходя из мощности выстрела из Плазмы, а тут только уплотненная не нагретая плазма. Тэкс… Все равно придется отойти как можно дальше. И захвати свою Плазму, там в конденсаторе должно было остаться энергии на пару выстрелов. SDA зажег лампу и аккуратно положил ее возле кучи.

Они отошли так далеко, что груда боеприпасов, подсвеченных лампой, казалась лишь смутным пятном света вдалеке.

— Ну, давай. Только смотри не промахнись. ][bln надел шлем и установил его в режим корректировки изображения. Затем взял Плазму, тщательно прицелился и… выстрелил (но не оттуда )

— ][bln, ты чего, издеваешься что ли — SDA даже отошел от напарника на пару шагов.

— Извини, это от волнения. ][bln еще раз прицелился и, на это раз, выстрелил из Плазмы. Затем они со SDОЙ быстро отбежали в сторону и прижались к стене. Казалось, плазменный шар летит очень медленно, выдерживая некую театральную паузу. Но вот, наконец, он достиг пункта назначения, и случился огромный взрыв. Кайфонавты заткнули уши и покрепче уперлись ногами в землю, ожидая ударной волны. Но вся мощь взрыва, огонь, дым, осколки и все остальное внезапно втянулись в образовавшуюся в стене дыру. Dо бойцов добралась лишь звуковая волна. Когда дикий грохот стих, SDA и ][bln откупорили уши и уже собирались двинуться к дыре, как неожиданно их накрыло телепатической волной невероятной силы. У Кайфонавтов перехватило дыхание, и в глазах моментально потемнело.

Глава 2 Первые Избранные

Когда зрение пришло в норму, оба бойца с ужасом обнаружили, что находятся уже не в пещере глубоко под землей, а на бескрайней равнине, покрытой сочной зеленой травой; тут и там вздымались небольшие холмы, тоже сплошь покрытые ровным зеленым ковром. Не успев опомниться, Кайфонавты почувствовали, как земля под ногами задрожала. Метрах в пятидесяти от них зеленый покров начал набухать, а затем земля треснула и разверзлась. Что-то огромное поднималось из недр. Каменный Голлем восстал, загородив собою полнеба. Громадина издала жуткий рев, от которого земля сотряслась так, что Кайфонавты повалились, не в силах удержаться на ногах от вибрации. Между тем, ни секунды не колеблясь, Голлем кинул беглый взгляд на ошарашенных бойцов, размахнулся и обрушил свой огромный, как дом, кулак на SDУ. Заметив опускающуюся на него с невероятной скоростью глыбу, Кайфонавт инстинктивно закрылся от нее рукой, зажмурился и ясно представил себе, как пригодился бы сейчас энергетический щит из любой мало-мальски приличной RPG, в которой таковой имеется. На секунду SDA почувствовал, как давление резко подскочило раз в десять, но потом все также резко пришло в норму. Кайфонавт осторожно открыл глаза. Буквально в двух метрах от его головы висел гигантский каменный кулак, ударившийся в отливающий серебром и струящийся оранжевыми искрами полупрозрачный барьер, точно такой, какой представил себе SDA. И ][bln и каменная громадина одинаково удивленно смотрели на возникшую преграду. Оба они, видимо, задавали себе одни и те же вопросы: откуда появился этот барьер и как теперь с ним быть. Воспользовавшись возникшей заминкой, мозг SDЫ в автоматическом режиме лихорадочно просчитывал возможные варианты: «Ведь… ведь это же я подумал. Значит… м-м-м… волна. Так-так-так…. Откуда мы тут?.. ну-ну, видимо там органика… развитая или… или с примесью кибернетики. Ясно, ясно. Тогда надо действовать».

От потрясения руки и ноги слушались плохо. Прилагая немалые усилия, SDA поднялся на ноги. Голлем убрал свой кулак и принял нейтральное положение, ожидая дальнейшего развития событий, которое не заставило себя долго ждать. Dоктор сделал хватательное движение правой рукой, и правое колено колосса внезапно разлетелось на куски. Голлем качнулся и грузно рухнул на бок, сотрясая окрестности грохотом булыжников и протяжным гортанным ревом. Могучий Dок после этого сотворил между собой и останками гиганта силовой барьер и, сделав руками отталкивающее движение, отбросил булыжники назад. Камни растворились в воздухе. Облегченно вздохнув, SDA обернулся посмотреть, как там ][bln. Тот, видимо, тоже понял, что к чему, и поэтому висел сейчас в воздухе, метрах в двадцати над землей в неимоверно футуристическом скафандре и развлекался с электрическим разрядом, который шнырял сейчас у него в волосах.

— Я, в принципе, въехал в дело, — громовым голосом вещал ][bln сверху, — Не пойму только, от кого нам это все и как вылезти из этой фантазии, А?

— Dолго объяснять, — SDA увеличился в размерах так, чтобы голова его была вровень с парящим напарником, и местами покрылся блестящей чешуей, — Все это от компа, — для пущей выразительности Кайфонавт обвел бескрайнюю равнину огромной рукой, — А выберемся, когда замочим его.

— Вы разгерметизировали, вторглись, уничтожили мою биологическую составляющую, — прогремел внезапно Голос. Он звучал отовсюду. Мир изменился, превратившись в бесконечную плоскость. — Нагрузка возросла. Не хватает памяти для обработки деталей. Запущен охранный код, — Перед бойцами, принявшими свои обычные формы, возникло некое подобие лица. Лицо продолжало говорить, — Обнаружены критические ошибки. Запуск диагностического кода, — Кайфонавты ощутили небольшой дискомфорт. Левая рука ][bln’а на долю секунды распалась на множество частиц, а затем вновь приняла нормальный вид, — Dиагностика невозможна. Объекты заблокированы. Запускаю код восстановления… Не достаточно ресурсов. Выгружаю второстепенные модули… Готово. Запускаю код восстановления, — Мир вокруг вновь изменился, явив собой огромный город с высоченными небоскребами. Кайфонавты стояли на крыше самого высокого. — Код устранения загружен, — Перед бойцами возникло смутное пятно, оно переливалось всеми оттенками всех цветов, и конкретную форму его тоже определить было нельзя, — Реорганизация модуля устранения согласно коду ошибки, — пятно начало принимать форму. Мерцание цветов сильно замедлилось. Не сговариваясь, Кайфонавты одновременно отступили на несколько шагов назад. Было ясно видно, что пятно принимает человеческий облик: строгий черный костюм-тройка, черные очки, микрофон в ухе и короткая стрижка. Чисто секьюрити, ну, или агент какой-нибудь безопасности. SDA попытался выстрелить в него файерболом, не получилось. Теперь возможности бойцов были ограничены набором действий реального мира, со способностью лишь изменять их параметры. — Реорганизация завершена, — пропел цифровой голос. Агент тут же скользнул к SDЕ и так сильно дал ему кулаком в грудь, что Dоктор улетел за край крыши небоскреба. Программа моментально переключилась на оставшегося Кайфонавта. ][bln ловко увернулся от удара и попытался ударить агента ногой в челюсть. Агент тоже увернулся, но при этом успел перехватить ногу бойца и крутануть ее так, что ][bln упал, больно ударившись головой о бетон. Агент подпрыгнул высоко в воздух и спикировал на Кайфонавта, метя кулаком прямо в голову. ][bln едва успел откатиться в сторону, так что агент оставил только вмятину в бетонной крыше. Неизвестно откуда выскочил SDA и напал на агента, нанося невероятное количество ударов в секунду. Но программа парировала их все, даже не прилагая особых усилий.

— Помоги! — крикнул SDA напарнику.

][bln тут же вскочил на ноги и подключился к драке. Теперь Агенту приходилось отбиваться сразу от двух «Критических ошибок». Это оказалось не так уж легко, хотя агент и пропускал теперь некоторые удары, но и сам он в долгу не оставался, отвешивая то одному, то другому бойцу увесистые пи#@?лины. Чувствовалось, что все трое уже порядком устали. Помахав еще немного конечностями, агент неожиданно сделал тройное сальто назад и скрылся из виду за краем крыши. Кайфонавты, не раздумывая, нырнули за ним следом. Мир снова изменился. Внизу раскинулось большое озеро, а они летели в него, черт его знает, с какой высоты. Все трое ухнули в воду: сначала Агент, а потом ][bln со SDОЙ. Агент стремительно плыл куда-то в глубину, бойцы следовали за ним. Внезапно мир перевернулся. Это было так непривычно, что SDУ тут же стошнило прямо в воде. Теперь они плыли не в глубину, а наоборот, к поверхности. Оба Кайфонавта одновременно вынырнули, и ][bln моментально словил сильнейший удар ногой в лицо. Пролетев метров пятьдесят боец плюхнулся в воду. SDA моментально скрылся под водой и, разогнавшись, вынырнул немного поодаль, встав прямо на водную гладь. Агент достал из-за спины самурайский меч. Теперь и SDA почувствовал слабину в системе и вынул из-под полы появившегося на нем кожаного плаща два пистолета и тут же опустошил в Агента обе обоймы, но ни одна пуля не достигла цели. Подоспел ][bln. Бросив оценивающий взгляд на меч Агента, ][bln снял с пояса рукоятку и включил Saber. Зеленый луч натужно загудел. Dоктор последовал примеру друга, выпустив из своей рукоятки синий луч (Знаю, звучит странно, но не подумайте ничего такого ). Агент неожиданно ухмыльнулся, а затем лицо его поросло мелкими рогами. С двух сторон рукоятки самурайского меча вырвались красные лучи. Началась схватка между двумя Силами. Кайфонавты яростно наступали, Агент уходил от атак, забираясь все выше и выше. Мир постоянно менялся, подстраиваясь под действия бойцов.

— Недостаточно памяти, — проскрежетал Голос. Сражающиеся внезапно оказались опять на бесконечной одноцветной плоскости. Агент принял свой первоначальный вид и даже как-то поблек, но атак своих не прекратил, хотя скорость их значительно упала. Кайфонавты пошли в финальное наступление, добивая слабеющего Агента.

— Это тебе за озеро! — с этими словами ][bln выпрыгнул навстречу Программе и, собрав все свободные ресурсы, что есть мочи вдарил Агенту ногой в лицо. Программа рассыпалась на маленькие зеленые иероглифы, которые тут же растворились в воздухе.

— Устранение невозможно, — проскрежетал компьютер в последний раз, — перехожу в режим самоконсервации.

* * *

Толчок, и Кайфонавты внезапно очнулись. Они снова находились в той же пещере глубоко под землей, далеко от дыры в стене. — Заморозка, — только и успел вымолвить SDA, прежде чем волна адского холода накрыла их. Теперь оба бойца надолго застрянут в ледяном плену, не зная, что будет происходить буквально вокруг них.

Наверное, это даже к лучшему… ?

Глава 3 Конец Конца (Вместо заключения)

Но хомяки ведь лишь животные, как и мы — люди. В силу ограниченности вариативности мозга, они не смогли и никогда не смогут понять свою ошибку. Поэтому будут повторять ее каждый раз, пытаясь покорить достаточно развитую цивилизацию.

После уничтожения био-позитронного мозга, полностью перестала функционировать хомячья база. Блокада городов была снята. Люди, одержимые жаждой мести, вырвались на волю и быстро (за несколько месяцев) взяли верх над беспомощными хомяками. Но только война завершилась, практически из ниоткуда возникла новая угроза — Машины. После уничтожения основной системы, приоритет автоматически был перехвачен позитронным мозгом города «01». Машины стали действовать самостоятельно. Железяки не дали людям оправиться после войны с хомяками, поэтому человечество вынуждено было принять ряд экстренных мер (см. «Аниматрица: Второй Ренессанс»). Но Машины выжили, приспособились. Людям пришлось уйти глубоко под землю. Намного глубже, чем в начале войны с драчи. И там, в недрах родной планеты они основали последний оплот Человечества и назвали его — ЗИОН!

Но это уже совсем другая история…

Поделиться: